Andhra Pradesh: Gas tóxico escapó de la planta química

Andhra Pradesh: Gas tóxico escapó de la planta química

Las carreteras cercanas al sitio de la fuga fatal en el estado de Andhra Pradesh se llenaron con cientos de personas que huían del gas nocivo, según las imágenes de la escena, muchas de ellas cargando a los heridos e inconscientes sobre sus hombros.

Los rescatistas de la Fuerza Nacional de Respuesta a Desastres (NDRF) de la India que llevaban trajes de materiales peligrosos y máscaras de gas también fueron vistos corriendo con cuerpos flácidos en sus brazos.

Se confirmó la muerte de al menos 11 personas y cientos más fueron hospitalizadas después del incidente en una planta de LG Polymers, que se encuentra cerca de una aldea de al menos 3.000 personas en las afueras de la ciudad de Visakhapatnam.

Andhra Pradesh: Gas tóxico escapó de la planta química
Andhra Pradesh: Gas tóxico escapó de la planta química

La mayoría de los muertos conducían o se paraban en terrazas fuera de sus hogares cuando perdieron el conocimiento y cayeron donde estaban, mientras que otros quedaron inconscientes mientras dormían, dijo Mekapati Goutham Reddy, ministro de Industria, Comercio e Informática en Andhra Pradesh. . Agregó que tres de los que murieron eran niños.

Casi 1.000 personas estuvieron expuestas directamente al gas y unas 20-25 personas están en condición crítica pero estable, dijo Kamal Kishore de la Autoridad Nacional de Gestión de Desastres.

El gas ha sido identificado como estireno, un líquido inflamable que se utiliza para fabricar una variedad de productos industriales, incluidos poliestireno, fibra de vidrio, caucho y látex.

«Cuando llegamos al lugar, muchas personas yacían inconscientes en el suelo y evacuamos a unas 1,000 personas y las llevamos al hospital», dijo Tej Bharath, un alto funcionario del distrito de Vishakhapatnam.

La policía de Gopalapatnam ayudó a cientos de personas a escapar de las escenas apocalípticas en ambulancias, vehículos policiales y autobuses proporcionados por el estado, mientras que otros se fueron por su cuenta, dijo el inspector de la policía local V Ramanayya.

Al menos 285 personas se encuentran ahora en el hospital, dijo K Kanna Babu, director gerente de la fuerza estatal de respuesta a desastres. Las personas fueron trasladadas a hospitales de toda la ciudad para recibir tratamiento por exposición al gas.

Babu dijo que la administración del distrito recibió la llamada alrededor de las 3:30 a.m. y que su equipo fue notificado alrededor de las 5:30 a.m. y que estaba en el campo a las 6 a.m.Pero, agregó, «no pudimos ingresar de inmediato porque el olor del gas era muy picante, así que tuvimos que esperar media hora antes de poder entrar y comenzar a evacuar a la gente «.

El gas salió de la chimenea de la fábrica y fue llevado por el viento, dijo.

Hay 10,000 personas dentro del área afectada de la fuga de gas; alrededor de 5,000 han sido evacuados.

Fotos tuiteó por Satya Pradhan, director general de la NDRF, mostró a los miembros del equipo con trajes de materiales peligrosos y máscaras de gas ayudando a los residentes a la seguridad.

Los equipos de respuesta a desastres han reducido al mínimo la fuga en el silo y está casi bajo control, confirmaron las autoridades en una conferencia de prensa.

«En general, la situación está bajo control. Ahora, la situación es de rehabilitación y tratamiento», dijo Pradhan.

Andhra Pradesh: Gas tóxico escapó de la planta química ¿Cómo pasó?

No está claro de inmediato qué provocó la fuga. Sin embargo, la planta, propiedad de la compañía surcoreana LG Chem, se estaba preparando para reabrir después de que se aliviaran las restricciones de bloqueo de coronavirus, con la fuga de gas durante el proceso de reinicio de operaciones, según Bharath, el funcionario del distrito de Visakhapatnam.

Reddy, el ministro de Andhra Pradesh, dijo que los trabajadores de la planta habían estado realizando un mantenimiento regular y evaluando si estaba listo para volver a la producción total. Fue durante este proceso que encontraron la fuga proveniente de un tanque de almacenamiento, donde el químico se había convertido en un gas.

Inmediatamente trabajaron para neutralizar la sustancia química y cerraron la planta en una hora, dijo Reddy.

Pero Reddy dijo que debería haberse disparado la alarma cuando se escapó el gas y preguntó por qué eso no sucedió.

Un funcionario de comunicaciones de LG Chem le dijo a CNN que la alarma de la planta solo detecta si el estireno en bruto se filtra en forma líquida y «algo allí reaccionó», lo que significa que «se filtró en forma de vapor».

Cuando se le preguntó por qué se había convertido en vapor, el funcionario agregó: «Eso es algo que debemos investigar».

En una declaración a CNN, LG Chem dijo que estaba tomando medidas para proteger a los residentes afectados por la filtración.

«(Nosotros) actualmente estamos evaluando la situación de daños de los residentes locales de la ciudad y estamos tomando las medidas máximas necesarias para la protección de los residentes y empleados junto con las organizaciones relacionadas», dijo el comunicado.

«La fuga de gas de la fábrica está actualmente bajo control. El gas filtrado puede causar vómitos y mareos por la inhalación. (Estamos) buscando todas las medidas para que el tratamiento relacionado pueda realizarse rápidamente».

«No existe un antídoto específico para revertir el efecto del estireno. El tratamiento sigue siendo principalmente de apoyo. Las personas deben ser retiradas del área expuesta», dijo el Dr. Randeep Guleria, Director del Instituto de Ciencias Médicas de All India.

La policía local está investigando la causa de la fuga y realizando visitas de casa en casa en las áreas adyacentes.

Las fotos de las secuelas han establecido paralelismos en línea con el desastre de Bhopal, una fuga de gas en la ciudad india de Bhopal en diciembre de 1984.

Casi medio millón de personas estuvieron expuestas a humos tóxicos, casi 4,000 personas murieron inmediatamente después, y alrededor de 10,000 muertes posteriores se atribuyeron a la fuga, que ahora se considera uno de los peores desastres industriales del mundo.

Es probable que esta filtración no sea tan letal como el desastre de Bhopal, dijo Reddy, el ministro de estado.

Respuesta del gobierno

El primer ministro indio, Narendra Modi, dijo hoy en un tuit que había hablado con funcionarios sobre la filtración del jueves y que estaba monitoreando la situación.

«Rezo por la seguridad y el bienestar de todos en Visakhapatnam», tuiteó.

El ministro principal del estado también visitará el hospital de la ciudad donde se está tratando a los residentes, confirmó su oficina en un tuit.El coronavirus está aplastando a Bollywood de India, la industria cinematográfica más prolífica del mundo.

«El Ministro Principal está monitoreando de cerca la situación y ha ordenado a los funcionarios del distrito que tomen todas las medidas posibles para salvar vidas y controlar la situación», dijo el tuit.

La autoridad cívica de la ciudad, la Gran Corporación Municipal de Visakhapatnam (GVMC), advirtió a los residentes que permanezcan en el interior durante el esfuerzo de respuesta.

«Se identificó una fuga de gas en LG Polymers en Gopalpatnam. Solicitar a los ciudadanos de estos lugares que no salgan de sus casas por precauciones de seguridad», tuiteó GVMC. «Como medida de precaución, las colonias y pueblos de la industria pueden irse a lugares más seguros. Utilice un paño húmedo como máscara para cubrirse la nariz y la boca».

Ahora que los esfuerzos pasan de la evacuación y el rescate a la investigación, los funcionarios estatales están comenzando a investigar la causa de la fuga.

«En este momento no estamos tomando ninguna medida, pero sin duda la carga de la prueba recae en ellos (LG): presentar y decir lo que han hecho», dijo Reddy. «Necesitamos entender hasta qué punto fue esta negligencia o lo que fue. Todo vendrá posteriormente una vez que comencemos a determinar la situación en el terreno».

Dijo que se otorgará una compensación de $ 131,000 por familia a aquellos que han perdido a un ser querido. Se le pedirá a LG que pague lo que pueda y el gobierno estatal cubrirá el resto, agregó.