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El metal tóxico del cigarrillo electrónico marca permanentemente el pulmón de la mujer

Vaping Dangers

Los médicos han descubierto otra forma en que el vaporizador, y elvaporizador de THC, en particular, puede dañar los pulmones: cuando las bobinas metálicas de los cigarrillos electrónicos se calientan para convertir los líquidos electrónicos en aerosoles, los metales tóxicos pueden lixiviar en el líquido, lo que lleva a una condición rara que generalmente solo se ve en los trabajadores industriales del metal.

Un informe de un caso publicado el miércoles en el European Respiratory Journal describe a una mujer de California de 49 años que ahora tenía síntomas asociados con los más de 2,000 casos de enfermedades de vapeo en todo el país: dificultad para respirar, tos y sibilancias.

Pero cuando los patólogos observaron de cerca el tejido pulmonar de la mujer, no parecía un caso típico de EVALI, o cigarrillo electrónico, o vapeo, el uso del producto asociado a una lesión pulmonar. En cambio, vieron células dañadas que habían envuelto otras células pulmonares, creando células gigantes, un patrón que generalmente se encuentra en una enfermedad llamada enfermedad pulmonar de metal duro.

«Tiene una apariencia distintiva e inusual que no se observa en otras enfermedades», dijo el coautor del informe del caso, el Dr. Kirk Jones, profesor de patología en la Universidad de California en San Francisco. «Cuando lo diagnosticamos, buscamos exposición ocupacional al polvo o vapor de metal, generalmente cobalto, como causa».

Cuando los médicos probaron el e-líquido que quedaba en el dispositivo, encontraron varios metales: níquel, aluminio, manganeso, plomo, cobalto y cromo.

La inhalación de cobalto en particular se ha implicado en el tipo de daño pulmonar observado en el caso de California, dijo Jones. Había tratado un caso similar en un trabajador de una fábrica varios años antes.

Jones y sus coautores plantean la hipótesis de que los metales encontrados en el e-líquido se filtraron de la bobina de calentamiento en la pluma del vaporizador. Vapear la marihuana aumenta el riesgo de esta lixiviación, porque los dispositivos deben calentarse a temperaturas mucho más altas para aerosolizar el THC que para aerosolizar la nicotina. Investigaciones anteriores han demostrado que se libera una mayor cantidad de sustancias tóxicas a medida que aumenta el voltaje necesario para calentar los dispositivos de vapeo.

Los autores dijeron que su informe de caso ilustra una necesidad urgente de regulación de dispositivos de vapeo. «Las implicaciones para la salud pública de esto son sustanciales dada la tendencia creciente hacia la legalización del cannabis con fines recreativos y médicos», escribieron.

El daño pulmonar de la mujer de California es probablemente permanente, dijeron sus médicos, aunque su función pulmonar puede mejorar.

Cigarrillo electrónico, Los CDC están investigando 193 casos potenciales de la enfermedad. Illinois EE. UU.
Cigarrillo electrónico, Los CDC están investigando 193 casos potenciales de la enfermedad. Illinois EE. UU.

El informe del caso se suma a la creciente evidencia de que el vapeo puede dañar los pulmones de varias maneras.

La adición de acetato de vitamina E a los líquidos electrónicos se ha implicado en muchos de los casos de EVALI, especialmente en los casos que involucraron THC. Los médicos no probaron el dispositivo de la mujer de California para el acetato de vitamina E.

Los médicos de todo el país han informado sobre diferentes formas de lesión del tejido pulmonar en pacientes que utilizan THC.

Un análisis del tejido pulmonar en la Clínica Mayo en Scottsdale, Arizona, por ejemplo, reveló el tipo de quemaduras que normalmente se ven cuando una persona está expuesta a un tambor derramado de químicos tóxicos.

Y cuando los médicos de la Clínica Cleveland observaron el tejido pulmonar de los pacientes vapeadores, encontraron dos patrones diferentes de lesión pulmonar . Uno se llama neumonía organizada, que es cuando las pequeñas vías respiratorias y los sacos aéreos se inflaman. Otros habían dañado los alvéolos, los pequeños sacos de aire responsables de permitir que el oxígeno ingrese a la sangre y salga el dióxido de carbono.

Se han diagnosticado casos de EVALI en los 50 estados. Alaska reportó su primer caso el martes.