Tensiones entre Estados Unidos y China: EL ESPACIO

Tensiones entre Estados Unidos y China: EL ESPACIO

Cincuenta años después de que Estados Unidos demostró su dominio en el espacio al derrotar a la Unión Soviética para aterrizar personas en la luna, el país enfrenta las ambiciones cósmicas de otra superpotencia: China.

Solo en 2003, más de 40 años después de los Estados Unidos y la Unión Soviética, China lanzó un astronauta al espacio. Desde entonces, ha desarrollado rápidamente su programa espacial, a pesar de que Estados Unidos se ha vuelto dependiente de Rusia para mantener su presencia en la Estación Espacial Internacional.

La NASA no ha enviado más almas a la superficie lunar desde 1972. Pero a principios de este año, China escribió la historia cuando fue el primer país en aterrizar una nave espacial no tripulada al otro lado de la luna, una hazaña que declaró abrir “un nuevo capítulo en la exploración de la luna por la humanidad”.

La NASA y sus contratistas aún luchan por construir una nave espacial que permita a los astronautas volar al espacio ocho años después de que el último transbordador espacial aterrizó en el Centro Espacial Kennedy. Mientras tanto, China desarrolló un cohete monstruo y disparó más misiles que cualquier otro país en la tierra el año pasado, aunque ninguno a bordo.

Y mientras la NASA está trabajando para determinar el futuro de la antigua Estación Espacial Internacional, China planea abrir su propia estación en los próximos años. China planea enviar otra nave espacial a la luna este año. También apunta a la misma franja remota de bienes raíces lunares que los Estados Unidos están a punto de alcanzar: el polo sur de la luna, donde el agua helada no solo puede probar la vida, sino que también puede suministrar los ingredientes (hidrógeno y oxígeno). para que la hélice envíe misiles a otros objetivos.

Aunque estéril, gris y sin vida, proporciona un trampolín importante para la exploración espacial más profunda y un tremendo prestigio para aquellos que llegan primero.

Tensiones entre Estados Unidos y China: EL ESPACIO
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Estados Unidos y China no son los únicos países que miran el Polo Sur de la Luna

India lanzó su nave espacial Chandrayaan en misión allí. Si tiene éxito, India sería el cuarto país en aterrizar una nave espacial después de los Estados Unidos, la ex Unión Soviética y China.

Estados Unidos ha notado las ambiciones de China, que han provocado un debate sobre cómo responder y cuáles son las intenciones de China en un momento en que el espacio es visto como un dominio crítico de guerra.

La administración Trump y los conservadores hawkish han calificado la competencia como una lucha de poder con enormes consecuencias: la luna como el equivalente cósmico del Mar del Sur de China, donde China ha expandido una presencia militar que preocupa al Pentágono.

A principios de este año, la Casa Blanca anunció que la NASA aceleraría drásticamente su propia misión Moon Return, originalmente programada para 2028, pero avanzaría a 2024 bajo la dirección del vicepresidente Pence. “No se equivoquen: hoy, al igual que en la década de 1960, estamos en una carrera espacial y hay más”, dijo en un discurso en marzo, un plazo más corto.

El aterrizaje de China al otro lado de la luna

“mostró la ambición de conquistar las tierras altas estratégicas de la luna y convertirse en la nación espacial más importante del mundo”, dijo. Los funcionarios estadounidenses temen que los chinos avancen en el espacio.

Newt Gingrich, ex presidente de la Cámara de Representantes

Propuso una base lunar durante su candidatura presidencial en 2012, dijo que China “se convertirá rápidamente en el único país que puede competir con nosotros por la Luna y Marte”. “Quieren demostrar que son nuestros supervisores tecnológicos”, dijo. Si China puede “alcanzar el Polo Sur frente a nosotros, es muy probable que no podamos operar allí”.

China ha demostrado una creciente capacidad militar en el espacio

En 2007, lanzó un satélite fuera del tiempo de inactividad y advirtió a los EE. UU. Y a otros que los satélites de seguridad orbitales nacionales utilizados en defensa antimisiles, municiones guiadas de precisión y espionaje eran vulnerables. “China ve el espacio como un punto débil del ejército de Estados Unidos”, dijo Todd Harrison, analista del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales.

Pero él y otros piensan que está mal asumir que las actividades de China en el espacio lo sitúan a él y a Estados Unidos en una carrera bélica por un solo objetivo. Más bien, dijeron algunos analistas, los países participan en una competencia de poder a largo plazo por el orgullo nacional y el desarrollo tecnológico.

Tensiones entre Estados Unidos y China: EL ESPACIO
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El China Rover es un “experimento científico”

Bleddyn Bowen, profesor de relaciones internacionales con enfoque en el espacio de la Universidad de Leicester. “No es un Dr. Evil Laser”. La noción de que Estados Unidos debe afirmar en el espacio o de lo contrario “perderemos con China” es “absurda”, dijo Brian Weeden, Gerente de Planificación de Programas de la Fundación Secure World, un grupo de expertos en los que se enfoca Agregó que algunos “intentan apuntalar la amenaza de China como una razón para sus propios objetivos políticos”.

En lugar de competir en el espacio, muchos piensan que Estados Unidos debería asociarse con China en misiones civiles de exploración espacial y ciencia, como lo hace con Rusia, otro adversario potencial. Eso se hizo más difícil en 2011, con la aprobación de una disposición escrita por el ex representante de los EE. UU. Frank Wolf Que requiere que la NASA obtenga la aprobación del Congreso antes de asociarse con China, y que el FBI certifique que la cooperación no pondría en peligro la seguridad nacional.

La intención de Wolf era evitar que China robara secretos y tecnología, pero no ha frenado el progreso de China, dijeron las autoridades.

Desde los aterrizajes lunares del Apolo, ningún otro país ha igualado el récord espacial de la NASA. Ha enviado sondas a todos los planetas del sistema solar. Ha aterrizado robots en Marte ocho veces. El mes pasado, anunció que volaría un quadcopter del tamaño de un automóvil a la luna de Saturno, Titán, que los científicos creen que podría dar pistas sobre la vida en otros planetas.

Pero la NASA ha perdido parte del prestigio y la arrogancia que tenía hace 50 años durante la era de Apolo, cuando la agencia era la envidia del mundo, una inspiración y la encarnación del espíritu de poder estadounidense.

Ningún ser humano ha regresado a la superficie lunar desde el Apolo 17 en 1972

Desde que el transbordador espacial fue retirado hace ocho años, la NASA no ha tenido la capacidad de volar astronautas en ningún lado. En cambio, paga a Rusia por los viajes a la estación espacial a un costo de más de $80 millones por asiento.

En 2014, la NASA otorgó contratos, por valor de $ 6,8 mil millones combinados, a Boeing y SpaceX para el desarrollo de naves espaciales que una vez más podrían volar humanos al espacio desde el suelo de los EE. UU. Ambas compañías han sufrido contratiempos y retrasos, incluida la explosión de la cápsula Dragon de SpaceX durante una prueba. Tampoco está claro si cualquiera podrá volar personas este año.

China también ha enfrentado problemas. En 2017, su nuevo cohete, el 5 de marzo largo, sufrió un fracaso poco después del despegue. También hay informes de que ha sufrido reveses más recientes, retrasando sus misiones más ambiciosas. China tampoco tiene la herencia en el espacio que Estados Unidos ha acumulado durante años.

Hay hielo en los cráteres en el poste y cerca de la luz solar continua que podría usarse para la energía solar. El agua se puede usar no solo para mantener la vida, sino que sus componentes, hidrógeno y oxígeno, también se pueden usar como propulsores de cohetes, haciendo de la luna una “estación de servicio en el espacio”, como lo ha llamado el secretario de Comercio Wilbur Ross. Eso, a su vez, permitiría una exploración más profunda en el sistema solar.

La búsqueda de recursos y los posibles beneficios económicos del espacio, aunque muchos piensan que están a años o décadas de distancia, también ha motivado a los chinos, dijeron analistas.