SpaceX y NASA intentan una vez más lanzar astronautas

SpaceX y NASA intentan una vez más lanzar astronautas

Después de que las tormentas y una advertencia de tornado volcaran un intento de lanzamiento el miércoles, la compañía comercial de vuelos espaciales del multimillonario, SpaceX, está desafiando una vez más el clima salvaje de Florida para lanzar astronautas a la órbita.

Tal lanzamiento, si tiene éxito, marcaría la primera vez que la NASA envía astronautas al espacio desde el suelo de EE. UU. Desde el final del programa de transbordadores en 2011.

También sería la primera vez para SpaceX, que tiene la ambición de algún día llevar a los clientes que pagan a toda velocidad.

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Doug Hurley y Bob Behnken están programados para despegar de la plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy a las 3:22 pm ET.

Viajarán a la Estación Espacial Internacional a bordo de la cápsula Dragon de SpaceX. La cápsula en forma de campana se asemeja a la nave espacial de la era Apolo, pero su elegante interior tiene controles táctiles de gran tamaño. La cápsula se llevará a órbita sobre el cohete Falcon 9 de la compañía, que se ha utilizado con éxito docenas de veces para poner en órbita satélites y carga de la estación espacial.

El lanzamiento es importante para la NASA, que ha dependido de los cohetes rusos Soyuz para llevar a sus astronautas al espacio durante casi una década. El éxito de un vuelo SpaceX devolvería los lanzamientos de astronautas al suelo estadounidense, mientras que aparentemente libera los recursos propios de la agencia para realizar exploraciones más allá de la órbita de la Tierra.

El cohete y los astronautas parecen estar listos, por lo que es probable que el factor limitante sea el clima voluble de la costa atlántica de Florida. La última actualización del clima de la Fuerza Espacial de EE. UU. Puso las posibilidades de condiciones favorables en el sitio de lanzamiento al 50%.

Los fuertes vientos y los rayos en la plataforma podrían hacer que el lanzamiento sea peligroso y las olas ásperas podrían dificultar los esfuerzos de rescate o incluso poner en peligro a la tripulación. Toda la trayectoria del cohete debe estar libre de tormentas en caso de que los astronautas necesiten abortar el lanzamiento y aterrizar en el océano.

En caso de que este último intento sea eliminado nuevamente, se espera que los astronautas lo intenten nuevamente el domingo.