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Ray Mantilla, percusionista que trascendió géneros, muere a los 85

Publicado por DESPABILATE NEWS28 marzo, 2020No Comments
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Ray Mantilla, percusionista que trascendió géneros, muere a los 85

Ray Mantilla, un percusionista y líder de banda cuya carrera abarcó seis décadas y una variedad de estilos de jazz, música latina y más, murió el 21 de marzo en Manhattan. Tenía 85 años.

Su hermano Kermit dijo que la causa fueron las complicaciones del linfoma.

El Sr. Mantilla nunca se convirtió en una estrella por derecho propio. Pero fue uno de los percusionistas más respetados en la música estadounidense, experto en una variedad de instrumentos, particularmente las congas y timbales, y capaz de sentirse como en casa en casi cualquier conjunto.

Solía ​​usar un conjunto completo de congas, a veces cuatro a la vez, cada una sintonizada de manera diferente, formando una batería propia.

Tenía 44 años y casi un cuarto de siglo en su carrera profesional cuando lanzó su primer álbum como líder, «Mantilla», en 1978. En ese momento, había alcanzado al menos la tercera fase de una existencia musical proteica.

Se había convertido en un fanático de los principales líderes de la banda latina de mediados de siglo y se familiarizó con los fundamentos de la percusión afrocubana. A mediados de los 20 años, se encontró enamorado del jazz y cambió en esa dirección. Y finalmente exploró una fusión de los dos mundos en las bandas que lideró, mientras realizaba un inventario cada vez más diverso de trabajo como músico secundario.

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Jugó en cientos de grabaciones a lo largo de su vida, incluyendo «¡Insistimos! Freedom Now Suite de Max Roach «,» At the Village Gate «de Herbie Mann,» Cumbia & Jazz Fusion «de Charles Mingus e incluso» I Am Gloria Gaynor «, de la estrella disco.

Durante la segunda mitad de su carrera, lanzó nueve discos bajo su propio nombre.

Raymond Mantilla nació en el sur del Bronx el 22 de junio de 1934, hijo de Ramona Maldonado y Carlos Mantilla Ghilardi. Su padre, originario de Perú, fue un arquitecto e ingeniero que ayudó a construir el puente George Washington y tocó la guitarra en casa. Su madre, que había nacido en Puerto Rico, era propietaria y operaba una bodega.

Además de su hermano Kermit, al Sr. Mantilla le sobreviven otros dos hermanos, Lisandro Gilberto y Rolando; sus hermanas, Irma Ogden y Sara Kelly; un nieto y su compañera de 20 años, Judy Levy. Los dos matrimonios del Sr. Mantilla terminaron en divorcio. Un hijo, Robert, murió antes que él.

Young Ray jugó béisbol semiprofesional y soñó con las grandes ligas durante su adolescencia. Pero entonces escuchó al líder de la banda cubana. La música de Machito en la radio por primera vez, y fue inmediatamente galvanizado.

«Cuando escuché esos tambores, fue cuando comencé a darme cuenta de que tenía algo: una vocación, lo llaman», dijo Mantilla al historiador del jazz. Maxine Gordon en una entrevista para el Proyecto de Historia Afroamericana del Bronx en la Universidad de Fordham.

Comenzó a pasar el rato en el Y.M.C.A. local, donde los jóvenes músicos tocarían. Al principio jugaba con una lata de café, pero finalmente se compró un tambor de conga.

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Sus amigos en el sur del Bronx incluyeron futuras estrellas como el pianista Eddie Palmieri, el flautista y percusionista Johnny Pacheco y el percusionista Manny Oquendo. Todos ellos fusionaron el mambo, la música tradicional afro-caribeña y el jazz, creando un nuevo enfoque que en general se denominaría «salsa». Como muchos músicos, el Sr. Mantilla se resistió al término y dijo que un solo nombre de género oscurecía la complejidad de la música.

El Sr. Mantilla desarrolló su talento junto a sus compañeros percusionistas Ray Barretto y Benny Bonilla, quienes continuaron sus carreras. Fue el Sr. Barretto, su amigo y contraparte más cercano, quien recomendó al Sr. Mantilla para su cita inaugural en el estudio.

Mantilla tocó su primer espectáculo profesional en la banda de la cantante Eartha Kitt, tomando un descanso de su propia luna de miel para hacer el concierto. En 1960, el Sr. Barretto lo trajo a la banda del Sr. Mann, donde permaneció durante tres años. Durante un tiempo, formaron un equipo de etiqueta de percusión en ese grupo antes de que el Sr. Barretto partiera, dejando al Sr. Mantilla a cargo de la silla de percusión.

Tocar en la banda de Mann plantó una semilla creativa, y el Sr. Mantilla pronto se encontró gravitando hacia el jazz.

Particularmente impresionó a los bateristas, y a principios de la década de 1970 se le acercaron dos de los mejores del jazz: Max Roach, quien lo llevó a el conjunto de percusión M’Boom y Art Blakey, que lo convirtieron en miembro de su banda, los Jazz Messenger. (Había grabado brevemente con Roach años antes, en el hito «¡Insistimos!»)

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En 1977, Mantilla se unió a Dizzy Gillespie en el primer conjunto de músicos de los Estados Unidos para tocar en Cuba desde que el embargo entró en vigor a principios de la década de 1960. Un año después, lanzó «Mantilla» en Inner City Records, un sello independiente. Un esfuerzo de fusión erudito aunque también escandaloso, contó con cuatro compañeros de banda de músicos de jazz.

El Sr. Mantilla pronto nombró a esa banda Space Station, y en futuras grabaciones la usaría para experimentar con firmas de tiempos extraños en un contexto de fusión latina, algo que pocos habían intentado antes.

A mediados de la década de 1980, el Sr. Mantilla había ampliado aún más sus horizontes y estaba trabajando con improvisadores y compositores de vanguardia en la Asociación para el Avance de los Músicos Creativos; Grabó con el pianista Muhal Richard Abrams y la pianista y vocalista Amina Claudine Myers.

No importa a dónde lo llevó la música, él permaneció orgulloso de sus raíces en el sur del Bronx. «Soy un baterista callejero», le dijo a la Sra. Gordon. “Las congas son tambores callejeros, hombre. No puedes escribir música para eso «.

Incluso cuando luchó contra el cáncer en sus últimos años, el Sr. Mantilla nunca dejó de jugar. Lanzó su último álbum, «High Voltage», en 2017. Otro, titulado «Rebirth», se lanzará este año en Savant Records.

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