¿Puede volverse inmune al coronavirus?

¿Puede volverse inmune al coronavirus?

La respuesta es un sí calificado, con algunas incógnitas significativas. Eso es importante por varias razones.

La respuesta es un sí calificado, con algunas incógnitas significativas. Eso es importante por varias razones.

Las personas que se confirman que son inmunes podrían salir de sus hogares y ayudar a apuntalar la fuerza laboral hasta que una vacuna esté disponible, por ejemplo. En particular, los trabajadores de la salud que se sabe que son inmunes podrían continuar atendiendo a los enfermos graves.

La creciente inmunidad en la comunidad también es la forma en que termina la epidemia: con cada vez menos personas para infectar, el coronavirus perderá su punto de apoyo e incluso los ciudadanos más vulnerables quedarán más aislados de la amenaza.

La inmunidad también puede traer un tratamiento temprano. Los anticuerpos recolectados de los cuerpos de los que se han recuperado pueden usarse para ayudar a aquellos que luchan con la enfermedad causada por el coronavirus, llamado Covid-19.

El martes, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó el uso de plasma de pacientes recuperados para tratar algunos casos graves.

Un día antes, el gobernador Andrew M. Cuomo anunció que Nueva York se convertiría en el primer estado en comenzar a analizar el suero de personas que se han recuperado de Covid-19 para tratar a aquellos que están gravemente enfermos.

«Es un ensayo para personas que se encuentran en estado grave, pero el Departamento de Salud del Estado de Nueva York ha estado trabajando en esto con algunas de las mejores agencias de atención médica de Nueva York, y creemos que es prometedor», dijo Cuomo.

La primera línea de defensa del cuerpo contra un virus infeccioso es un anticuerpo llamado inmunoglobulina M, cuyo trabajo es mantenerse alerta en el cuerpo y alertar al resto del sistema inmune de intrusos como virus y bacterias.

Días después de una infección, el sistema inmune refina este anticuerpo en un segundo tipo, llamado inmunoglobulina G, exquisitamente diseñado para reconocer y neutralizar un virus específico.

El refinamiento puede tomar hasta una semana; Tanto el proceso como la potencia de los anticuerpos finales pueden variar. Algunas personas producen potentes anticuerpos neutralizantes contra una infección, mientras que otras presentan una respuesta más leve.

Los anticuerpos generados en respuesta a la infección con algunos virus, por ejemplo, polio o sarampión, otorgan inmunidad de por vida. Pero los anticuerpos contra los coronavirus que causan el resfriado común persisten durante solo uno o tres años, y eso también puede ser cierto para su nuevo primo.

Un estudio en macacos infectados con el nuevo coronavirus sugirió que una vez infectados, los monos producen anticuerpos neutralizantes y resisten la infección adicional. Pero no está claro cuánto tiempo los monos, o las personas infectadas con el virus, permanecerán inmunes.

La mayoría de las personas que se infectaron durante la epidemia de SARS, ese virus es primo cercano del nuevo coronavirus, llamado SARS-CoV-2, tenían inmunidad a largo plazo de ocho a 10 años, dijo Vineet D. Menachery, virólogo de la Universidad. de Texas Medical Branch en Galveston.

Los que se recuperaron del MERS, otro coronavirus, vieron una protección a corto plazo, dijo el Dr. Menachery. Las personas que han sido infectadas con el nuevo coronavirus pueden tener una inmunidad que dure al menos uno o dos años, agregó: «Más allá de eso, no podemos predecir».

Aún así, incluso si la protección de anticuerpos fuera de corta duración y las personas se reinfectaran, la segunda pelea con el coronavirus probablemente sería mucho más leve que la primera, dijo Florian Krammer, un microbiólogo de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York.

Incluso después de que el cuerpo deja de producir anticuerpos neutralizantes, un subconjunto de células de memoria inmune puede reactivar una respuesta de manera efectiva, anotó.

«Probablemente tendría una buena respuesta inmune incluso antes de volver a tener síntomas y podría realmente reducir el curso de la enfermedad», dijo el Dr. Krammer.

Una pregunta crucial es si los niños y adultos que tienen síntomas leves aún generan una respuesta lo suficientemente fuerte como para permanecer inmunes al virus hasta que haya una vacuna disponible.

La Dra. Marion Koopmans, viróloga de la Universidad Erasmus en Rotterdam, y su equipo han examinado las respuestas de anticuerpos en 15 pacientes infectados y trabajadores de la salud.

Los investigadores también están utilizando muestras de sangre almacenadas de aproximadamente 100 personas que se sabe que están infectadas con uno de los cuatro coronavirus que causan el resfriado común.

Si esas muestras muestran alguna respuesta inmune al nuevo coronavirus, dijo el Dr. Koopmans, podría explicar por qué algunas personas, por ejemplo, los niños, solo tienen síntomas leves. Pueden tener anticuerpos contra los coronavirus relacionados que, por fin, son algo efectivos contra el nuevo.

La forma más rápida de evaluar la inmunidad es un análisis de sangre que busca anticuerpos protectores en la sangre de las personas que se han recuperado. Pero primero debes hacerte la prueba.

Las pruebas de anticuerpos se utilizan en Singapur, China y en algunos otros países. Pero están llegando al mercado en gran parte de Occidente.

La semana pasada, el Dr. Krammer y sus colegas desarrollaron una prueba de anticuerpos de este tipo que podría ampliarse en «días a semanas», dijo.

El equipo validó la prueba en plasma sanguíneo tomada de tres pacientes con Covid-19. Los investigadores buscan la aprobación rápida de la F.D.A.

Docenas de otros laboratorios también están trabajando en una lista vertiginosa de pruebas, aunque también se basan principalmente en datos escasos que aún no han sido revisados ​​por otros científicos.

«No importa quién los haga, siempre y cuando sean confiables, esa es una herramienta súper agradable», dijo el Dr. Krammer. Debido a que este es un nuevo coronavirus, la prueba debe entregar «básicamente, una respuesta de sí o no, como un H.I.V. prueba: puedes averiguar quién estuvo expuesto y quién no «.

El miércoles, funcionarios de Public Health England dijeron que habían comprado millones de pruebas de anticuerpos recientemente desarrolladas y que las estaban evaluando para que los pacientes las usaran en sus hogares. Los ciudadanos que descubrieron que habían estado expuestos y que ahora tenían cierta inmunidad al coronavirus podrían volver a la vida normal, dijeron los funcionarios.

Eso sería particularmente útil para los trabajadores de la salud. Aquellos que saben que tienen al menos un poco de inmunidad podrían colocarse en la primera línea de la atención de emergencia, evitando colegas que no han estado expuestos.

«Si esto realmente continúa durante meses a la vez, durante 18 meses como algunas personas han proyectado, contar con trabajadores de la salud que sean inmunes al virus será realmente muy útil», dijo Angela Rasmussen, viróloga de la Universidad de Columbia en Nueva York

Pero las pruebas como estas pueden no ser de mucha utilidad para el diagnóstico de infección por coronavirus a medida que avanza, debido al tiempo que le toma al cuerpo comenzar a producir anticuerpos.

La prueba del Dr. Krammer detecta una respuesta de anticuerpos tan pronto como tres días después de que surgen los síntomas. Sin embargo, dado que las personas pueden no mostrar síntomas hasta 14 días después de la infección, es demasiado tarde para que la prueba sea útil como herramienta de diagnóstico.

Sin embargo, encontrar personas con respuestas de anticuerpos potentes podría ayudar a señalar el camino hacia nuevos tratamientos. Esencialmente, los anticuerpos extraídos de la sangre de los pacientes recuperados se inyectan en los enfermos.

Varios equipos ya han estado trabajando en tal esfuerzo, luego de los primeros informes de éxito de China. Una compañía con sede en Beijing llamada AnyGo Technology ha proporcionado 50,000 pruebas al Centro Chino para el Control y Prevención de Enfermedades, y a hospitales en Wuhan, Beijing y Shanghai, según su fundador, el Dr. Le Sun.

El Dr. Shangen Zheng, médico del ejército chino, dijo que su equipo había tratado a más de 10 pacientes hasta el momento y que se están evaluando datos de muchos más pacientes tratados con plasma en la provincia de Hubei.

Este enfoque es en realidad «algo muy anticuado», dijo el Dr. Krammer. Se utilizó para salvar a los soldados estadounidenses infectados con el virus hemorrágico de Hantaan durante la Guerra de Corea, y para tratar a las personas en Argentina infectadas con el virus hemorrágico de Junin.

Sin embargo, antes de que el método pueda usarse ampliamente, los científicos deben resolver los problemas de seguridad, como garantizar que el plasma tomado de los pacientes recuperados esté libre de otros virus y toxinas.

Las compañías farmacéuticas como Takeda y Regeneron esperan esquivar algunas de esas preguntas mediante el desarrollo de anticuerpos contra el coronavirus en el laboratorio.

En última instancia, solo con estas pruebas los científicos podrán decir cuándo una cantidad suficiente de la población se ha infectado y se ha vuelto inmune, y cuándo el virus ha comenzado a quedarse sin huéspedes.