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Primer aterrizaje de la tripulación de la NASA desde 1968

Publicado por DESPABILATE NEWS2 mayo, 2021No Comments
SpaceX Dragon deja la estación espacial

SpaceX Dragon deja la estación espacial para el primer aterrizaje nocturno de la tripulación de la NASA desde 1968

Splashdown está programado para la madrugada del domingo 2 de mayo.

La primera misión de astronauta de larga duración de SpaceX está llegando a su fin, con una cápsula Crew Dragon que se desacopla de la Estación Espacial Internacional y se dirige a un amerizaje frente a la costa de Florida el domingo (2 de mayo).

Atados dentro de la cápsula Dragon, llamada Resilience, hay cuatro astronautas que realizarán el primer aterrizaje nocturno en el agua en Estados Unidos en más de 50 años . La tripulación, los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker y el astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial Japonesa Soichi Noguchi, están terminando una misión de seis meses a la estación.

SpaceX Dragon deja la estación espacial para el primer aterrizaje nocturno de la tripulación de la NASA

SpaceX Dragon deja la estación espacial para el primer aterrizaje nocturno de la tripulación de la NASA

Los astronautas zarparon de la estación a las 8:35 pm EDT (0035 GMT) del sábado (1 de mayo). Su nave espacial Dragon luego realizó una serie de quemaduras cortas para alejarse de la estación espacial.

«Estación, gracias por su hospitalidad, lo siento, nos quedamos un poco más, nos vemos en la Tierra», dijo por radio Hopkins, comandante de Resiliencia, al equipo de la estación después de desacoplar. (La salida del Dragón del sábado se retrasó varios días debido al mal tiempo en su lugar de amerizaje).

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El cuarteto de astronautas pasó seis meses en el espacio como parte del primer vuelo tripulado de larga duración de SpaceX, llamado Crew-1, que se lanzó en noviembre pasado sobre un cohete Falcon 9.

Ese vuelo siguió a un exitoso vuelo de prueba de una nave espacial Dragon que llevó a dos astronautas de la NASA a la estación espacial en mayo pasado. Ese Dragón, llamado Endeavour, regresó recientemente a la estación el 24 de abril , con los cuatro astronautas de Crew-2: Shane Kimbrough y Megan McArthur de la NASA, el astronauta de JAXA Ahkihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet.

Su llegada marcó la primera vez que dos vehículos Crew Dragon estaban estacionados en la estación espacial al mismo tiempo. También hizo arreglos para dormir apretados para la tripulación, ya que la NASA solo tiene una cierta cantidad de cápsulas para dormir para los astronautas. La llegada de Crew-2 elevó el número total de astronautas a 11, con algunos de los astronautas durmiendo donde había espacio, e incluso en los propios Dragones. Con la partida de Crew-1, el número total de astronautas regresa a siete.

El 27 de diciembre de 1968, Bill Anders, Frank Borman y Jim Lovell del Apollo 8 se sumergieron en el Océano Pacífico. Su vuelo fue el primero en orbitar la luna y el primero en realizar un aterrizaje nocturno. Ahora, 53 años después, la tripulación de Crew-1 hará lo mismo, solo que esta vez aterrizarán en el Golfo de México.

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El gerente del programa de tripulaciones comerciales de la NASA, Steve Stitch, explicó que las cuadrillas de recuperación se entrenan tanto para aterrizajes diurnos como nocturnos. «El vehículo está certificado para aterrizar durante el día o la noche, por lo que no hay ningún problema con el vehículo en sí», dijo durante la transmisión por Internet. «Y hemos estado practicando con los equipos de recuperación para aterrizar de día o de noche».

Stitch explicó que la NASA decidió programar las misiones de la tripulación para volar en abril y octubre para aprovechar las condiciones climáticas ideales. «La principal preocupación de este aterrizaje fue el clima», dijo. «El pronóstico [para este día] fue tan bueno y benigno, eso es lo mejor para la tripulación».

Para prepararse para este y cualquier aterrizaje nocturno, los equipos de recuperación (así como los astronautas) participan en ejercicios de entrenamiento en diversas condiciones. También aprovecharon el reciente regreso de un buque de carga Dragón en enero para asegurarse de que estaban listos.

«La tripulación de SpaceX recuperó ese vehículo por la noche, y la tripulación y los dragones de carga son prácticamente idénticos», dijo Stitch. «Así que estamos bien preparados para esta oportunidad».

La NASA y SpaceX optaron por retrasar el regreso de la tripulación dos veces para esperar el clima ideal. Ese retraso valió la pena, ya que los funcionarios meteorológicos informaron estados del mar parecidos al cristal y vientos muy tranquilos.

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Esfuerzos de recuperación

Cuando el Resilience se desató de la Estación Espacial Internacional, ambas naves navegaban a 260 millas sobre Mali, África. Se espera que el vuelo de regreso de la tripulación a casa dure aproximadamente 6.5 horas, ya que la nave espacial Dragon realiza una serie de quemaduras de salida cuidadosamente coreografiadas antes de su quemadura final de desorbita.

Bajo el paracaídas y el manto de la oscuridad, Dragon descenderá, aterrizando justo a tiempo en el Golfo de México, frente a la costa de la ciudad de Panamá, Florida. Las tripulaciones esperaban condiciones climáticas ideales, con mares en calma y vientos suaves.

La cápsula está programada para aterrizar a las 2:57 am EDT (0657 GMT), y los barcos rápidos de SpaceX serán los primeros en llegar a la escena, llegando unos 10 minutos más tarde. El barco de recuperación Dragon, GO Navigator, es el barco de recuperación principal para esta misión, y utilizó sus sistemas de recuperación a bordo para sacar al Dragón del agua.

Una vez que el Dragón esté a salvo, los miembros del equipo de recuperación abrirán la escotilla y sacarán a la tripulación. Después de salir del Dragón, los miembros de la tripulación serán revisados ​​por funcionarios médicos, luego abordarán un helicóptero para llevarlos de regreso a la costa antes de que otro avión los lleve de regreso a Houston.

Además de los cuatro astronautas, el Dragón transporta aproximadamente 550 libras. (250 kilogramos) de investigación y suministros de regreso a la Tierra.

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