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¿Por qué realmente celebramos el día de año nuevo?

Publicado por 1 enero, 2019
Por qué realmente celebramos el día de año nuevo

Nuestra celebración de lo que está por delante está arraigada en nuestros instintos más antiguos.

Una segunda hora después de la medianoche del 1 de enero, el día cambiará de miércoles a jueves, por lo general una transición sin importancia y sin ningún significado especial. Pero de alguna manera hemos decidido que este cambio, que terminará un año y comenzará el siguiente, es diferente. Este tictac único del reloj siempre nos ha impulsado tanto a celebrar como a salir de la actividad diaria con la que siempre estamos tan ocupados: a reflexionar, a mirar hacia atrás, a hacer un balance, a evaluar cómo lo hicimos y a resolver hacer mejor ir hacia adelante. Ahorre tal vez para nuestros cumpleaños, ningún otro momento del año recibe este tipo de atención.

¿Por qué el comienzo del nuevo año conlleva un simbolismo tan especial?

El comportamiento de esta ubicua seguramente debe estar vinculado a algo intrínseco en el animal humano, algo profundamente significativo e importante, dada toda la energía y los recursos que invertimos no solo en la celebración, sino también en nuestros esfuerzos por cumplir con un nuevo conjunto de resoluciones (aunque En su mayoría no podemos mantenerlos). Puede ser que el simbolismo que unimos a este momento esté arraigado en una de las motivaciones más poderosas de todas: nuestra motivación para sobrevivir.

La parte de la celebración es obvia

Como lo hacen nuestros cumpleaños, el día de Año Nuevo nos brinda la oportunidad de celebrar que hemos superado otros 365 días, la unidad de tiempo en la que mantenemos el puntaje cronológico de nuestras vidas. ¡Uf! Otro año más, y aquí estamos todavía! ¡Es hora de que levantemos nuestras copas y brindemos por nuestra supervivencia! (La otra cara de esto está representada por los resúmenes de obituarios de fin de año de aquellos que no lo hicieron, lo que nos tranquiliza a los que lo hicimos).

Pero ¿qué pasa con esas resoluciones?

Las resoluciones de Año Nuevo son ejemplos del deseo humano universal de tener algún control sobre lo que se avecina, porque el futuro es inquietantemente incognoscible. No saber lo que está por venir significa que no sabemos lo que necesitamos saber para mantenernos seguros. Para contrarrestar esa impotencia preocupante, hacemos cosas para tomar el control.

Resolvemos la dieta y el ejercicio, para dejar de fumar. y para comenzar a ahorrar. Ni siquiera importa si mantenemos nuestra determinación y cumplimos con estas promesas. Comprometerse con ellos, al menos por un momento, nos da una sensación de mayor control sobre los días inciertos por venir.

Un estudio realizado por el psicólogo británico Richard Wiseman encontró que para muchos de nosotros, lo que cantó U2 es cierto: “Nada cambia el Día de Año Nuevo”. De las 3.000 personas seguidas durante un año, el 88% no logró los objetivos de sus resoluciones, aunque El 52% había confiado en que lo harían cuando los hicieran. Aquí hay un resumen de esa investigación, que incluye algunas sugerencias sobre cómo hacer valer la suya..

Curiosamente, las resoluciones de Año Nuevo también suelen incluir cosas como tratar mejor a las personas, hacer nuevos amigos y pagar deudas. Ha sido así a lo largo de la historia. Los babilonios devolverían los objetos prestados. Los judíos buscan y ofrecen el perdón. Los escoceses van “en primer plano”, visitando a los vecinos para desearles lo mejor.

¿Cómo se conecta esta “resolución” social a la supervivencia?

Sencillo. Somos animales sociales. Hemos evolucionado para depender de otros, literalmente, para nuestra salud y seguridad. Tratar bien a las personas es una buena manera de ser bien tratado. “Haz a los demás lo que quieres que te hagan a ti”, resulta que es una gran estrategia de supervivencia.

Y muchas personas deciden rezar más. Eso tiene sentido en términos de supervivencia, también. Ora más y una fuerza omnipotente es más probable que te mantenga a salvo. Los judíos rezan al comienzo de su nuevo año para ser inscritos en “el Libro de la Vida” por un año más. Y aunque la muerte es ineludible, a lo largo de la historia, los humanos han lidiado con el miedo a la muerte al afiliarse a religiones que prometen un final feliz. Ora más, y la muerte da menos miedo.

Hay cientos de rituales de buena suerte entre las celebraciones de Año Nuevo, que también se practican para ejercer un poco de control sobre el destino. Los holandeses, para quienes el círculo es un símbolo de éxito, comen donas. Los griegos hornean un pastel especial de Vassilopitta con una moneda en el interior, lo que otorga buena suerte el año que viene a quien lo encuentre en su rebanada. Fuegos artificiales en la víspera de Año Nuevo comenzaron en China hace milenios como una forma de ahuyentar a los espíritus malignos. Los japoneses celebran el año nuevo. Bonenkai,o “fiestas del año olvidadas”, para despedirnos de los problemas y preocupaciones del año pasado y prepararse para una mejor nueva. Se supone que los desacuerdos y malentendidos entre las personas deben resolverse y los rencores deben dejarse de lado. En un ritual de Año Nuevo para muchas culturas, las casas se frotan para eliminar las malas vibraciones y dar paso a otras mejores.

Lo común entre todo

Los fuegos artificiales. Rituales de buena suerte. Resoluciones para darnos la pretensión de control sobre el futuro. En todas partes, el Año Nuevo es un momento para considerar nuestras debilidades y cómo podríamos reducir las vulnerabilidades que plantean, y para hacer algo acerca de la temida impotencia que proviene de pensar en lo desconocido y desconcertante de lo que está por venir.

Tan común como estos comportamientos compartidos son a lo largo de la historia y la cultura, es fascinante darse cuenta de que las formas especiales en que las personas notan este pasaje único de un día para otro son probablemente todas las manifestaciones del imperativo fundamental del animal humano para sobrevivir.

Entonces, ¿cómo te tranquilizas contra la cosa más aterradora que tiene el futuro, la única cosa segura que queda por delante, la realidad ineludible de que algún día morirás? Pase las rosquillas, el Vassilopitta y las uvas, encienda los fuegos artificiales y levante un vaso para brindar: “¡Para sobrevivir!

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