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Por qué la primera caminata de mujeres en el espacio hizo historia

Publicado por 10 noviembre, 2019
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Por qué la primera caminata de mujeres en el espacio hizo historia

Por qué la primera caminata de mujeres en el espacio hizo historia

Dos mujeres en la Tierra, Jessica Bennett y Mary Robinette Kowal, conversaron sobre dos mujeres astronautas en trajes espaciales de tamaño mediano.

Sucedió por accidente, de verdad. Después de que el lanzamiento de un cohete abortó a mitad del vuelo, aterrizando a dos astronautas que se suponía que irían a la Estación Espacial Internacional, la NASA tuvo que cambiar su horario. Sin pensarlo mucho, la agencia anunció que Christina Koch y Anne McClain, dos mujeres, harían la caminata espacial.

“La primera caminata espacial para mujeres”, declararon los titulares de celebración, justo a tiempo para el Mes de la Historia de la Mujer, solo para volverse críticos cuando se anunció que, en realidad, la caminata espacial no sucedería según lo planeado , porque la NASA no tenía suficientes trajes espaciales para caber Las dos mujeres astronautas. (Ambos necesitaban una talla mediana). “Haz otro traje”, tuiteó Hillary Clinton .

Por qué la primera caminata de mujeres en el espacio hizo historia

primera caminata de mujeres en el espacio

La NASA preparó otro traje, y la Sra. Koch y Jessica Meir hicieron historia el viernes cuando se aventuraron fuera de la Estación Espacial Internacional para una misión de siete horas . No fue la primera caminata espacial femenina en la historia, como sugirió el presidente Trump en una llamada de felicitación con las mujeres mientras se detenían de su trabajo en la superficie de la estación (la Sra. Meir, después de un retraso de cuatro a cinco segundos, corrigió su error). Pero fue la primera caminata espacial para mujeres en más de cinco décadas de caminata espacial.

Jessica Bennett, editora de género de The Times, y Mary Robinette Kowal, autora de la serie de libros “Lady Astronaut” , discutieron la importancia de la caminata, junto con la construcción de trajes espaciales, la menstruación en el espacio y las formas en que los logros de las mujeres astronautas no impregna exactamente la conciencia pública.

Jessica Bennett: Entonces estas mujeres están reemplazando un controlador de potencia. Y luego la Sra. Koch permanecerá en órbita durante varios meses, para que los investigadores puedan observar los efectos de los vuelos espaciales a largo plazo en el cuerpo de una mujer. Es fascinante pensar que simplemente no sabemos lo suficiente sobre los efectos de los vuelos espaciales en el cuerpo de una mujer.

Mary Robinette Kowal: No es sorprendente, dado que pocas mujeres han estado en el espacio. De las más de 560 personas que han estado en el espacio en todo el mundo, solo 65 han sido mujeres. Hay algunas cosas que hemos aprendido desde el suelo, como el hecho de que los hombres y las mujeres tienen diferentes patrones de sudor. Los hombres sudan más que las mujeres en forma comparable, y las áreas donde sudan más ocurren en diferentes partes del cuerpo. En una caminata espacial, los astronautas tienen que usar una prenda de enfriamiento y ventilación para mantener su temperatura corporal a un nivel seguro, pero fue diseñada para cuerpos masculinos.

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JB: Entonces, básicamente, cómo la temperatura de la oficina se ajusta a la temperatura de los cuerpos de los hombres . Estoy temblando en mi cubículo mientras escribo esto.

MRK: Exactamente. El “hombre ideal” ficticio se utiliza para establecer alturas de silla, temperaturas e incluso peldaños de escalera. Pero hay otras preguntas, sobre cosas como la visión, que solo se pueden probar en el espacio. Los astronautas masculinos pasan por un cambio de visión durante períodos prolongados en microgravedad. Se vuelven miopes, esencialmente. Las mujeres no han experimentado el mismo cambio . No sabemos por qué.

JB: Hablando de diferencias corporales, nunca olvidaré leer acerca de cómo, mientras Sally Ride se preparaba para convertirse en la primera mujer estadounidense en el espacio, en 1983, ingenieros masculinos de la NASA le preguntaron cuántos tampones podría necesitar para una semana. “¿Es 100 el número correcto?”, Le preguntaron. “No, ese no sería el número correcto”, les dijo. ¿Podemos estar de acuerdo en que hay muchos tampones? Aparentemente los unieron como salchichas, atando sus cuerdas para que no se alejaran flotando.

MRK: ¿Te imaginas la bandolera de tampones flotando alrededor de la cabina? Terminaron reduciendo el número a 50. Para ser justos, los ingenieros probablemente hicieron algunos cálculos inteligentes al observar las tablas de absorción y flujo promedio. Sin embargo, si hubiera habido mujeres en el equipo, podrían haber sabido simplemente preguntarle y luego duplicar eso por redundancia.

JB: La agencia también diseñó un kit de maquillaje para Sally Ride, ¿verdad?

MRK: Sí. ¡Porque, por supuesto, una mujer necesitaría maquillaje en el espacio! Sally Ride, de hecho, no lo quería. “Era lo último en el mundo en lo que quería pasar mi tiempo entrenando”, dijo en una entrevista en 2002.

JB: ¿Qué sucede cuando intentas maquillarte en el espacio?

MRK: No puede incluir polvo, ya que flotaría y se volvería irritante para los ojos. Entonces, tienes rímel, delineador de ojos, rubor, sombra de ojos, desmaquillante y brillo de labios.

JB: Dios no te permita ir al espacio sin brillo de labios.

MRK: Si bien Ride no tenía interés, Rhea Seddon estaba al tanto de cómo los medios trataban a las mujeres sin maquillaje. “Si se tomaran fotos mías desde el espacio, no quisiera desvanecerme en el fondo”, dijo. Esta vez, la NASA pidió a las mujeres astronautas que las ayudaran a desarrollar el kit.

JB: Esto es tan fascinante, porque esto no solo se consideraba una pelusa: estas eran conversaciones serias que ocurrían en ese momento sobre si las mujeres podían y deberían permitirse en el espacio. Según tengo entendido, hay un informe de la década de 1960 que planteó inquietudes acerca de poner “un humano psicofisiológico temperamental” (léase: una mujer hormonal) junto con una “máquina complicada” (la nave espacial). Los autores de ese mismo informe también temían que la microgravedad podría aumentar la incidencia de la “menstruación retrógrada”, es decir, que la sangre podría fluir hacia otro lado.

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MRK: Yo culparía a la década de 1960, pero honestamente, hoy hay personas que no entienden cómo funciona la menstruación. La ironía es que las partes científicas reales de ese estudio demostraron que, en muchos sentidos, las mujeres son en realidad más adecuadas que los hombres para los viajes espaciales. Son más pequeños y livianos, en promedio, y consumen menos recursos.

JB: Las mujeres astronautas también manejan mejor el estrés, ¿no es así?

MRK: si . Sabemos esto debido a una serie de experimentos llevados a cabo por el Dr. W. Randolph Lovelace II con mujeres que se autodenominaban “Aprendices de astronautas de la Primera Dama”. La Fuerza Aérea comenzó el programa, luego se preocupó de que la gente pudiera pensar que realmente iban a enviar Una mujer al espacio. Entonces lo pasaron a la clínica del Dr. Lovelace. Dirigió a un grupo de mujeres piloto a través de las mismas pruebas que le dio a los astronautas Mercurio. Entre otras cosas, descubrió que manejaban las pruebas de estrés significativamente mejor que los hombres.

JB: Esto sucedió en 1960 y , sin embargo, hay una famosa carta de la NASA de 1962 escrita a una joven que estaba interesada en convertirse en astronauta, en la que la agencia explica que “no tienen planes actuales de emplear mujeres en vuelos espaciales” debido a la Se requiere entrenamiento y “características físicas”.

MRK: Bueno, en ese momento, se dieron cuenta de que no necesitarían recepcionistas y secretarias en el espacio. Seriamente. Esa fue una de las razones del apoyo de la prueba inicial.

JB: ¿Cuánto mejor manejaron realmente esas mujeres el estrés?

MRK : Comparemos a John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra, con Jerrie Cobb, el primero de los aprendices de astronautas de la Primera Dama. La prueba de estrés de Glenn consistió en sentarse en una habitación oscura durante tres horas. Había un escritorio con papel. Él escribió poesía. Cobb y las otras mujeres entraron en un tanque de privación sensorial. Se pensó que seis horas en el tanque provocarían alucinaciones. Cobb estuvo allí durante 9 horas y 40 minutos cuando el personal finalmente lo terminó. Pero ella no escribió ninguna poesía así que … ya sabes. Una de las mujeres en los PISOS era madre de ocho hijos, y siempre me imagino que se siente como si fueran vacaciones.

Como nota al margen: durante años, la Fuerza Aérea pensó que las mujeres no podían volar aviones, porque su capacidad para tolerar las fuerzas de aceleración de alta gravedad parecía ser menor . Resulta que los trajes G fueron construidos para cuerpos masculinos y no hicieron contacto en los lugares adecuados para las mujeres. Cuando obtuvieron trajes que encajaban, milagrosamente, también se presentaron.

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JB: Eso nos lleva de vuelta a los tamaños de trajes espaciales. La caminata anterior de mujeres no ocurrió porque ambas mujeres necesitaban un torso mediano de tamaño. Pero, por supuesto, la NASA no tenía múltiples medios listos, porque simplemente no habían necesitado el tamaño. ¿Es seguro decir que los trajes espaciales han sido diseñados por y para hombres?

MRK: Ciertamente, esta generación de trajes, pero es importante que la gente entienda cuán anticuados están estos trajes espaciales. Los trajes de los que estamos hablando fueron diseñados a fines de la década de 1970 basados ​​en la tecnología Apollo. Rhea Seddon, una de las primeras seis astronautas, trabajó con la NASA para crear trajes que funcionarían para las mujeres. Entonces diseñaron trajes extra pequeños, pequeños, medianos, grandes y extra grandes. Los extra pequeños nunca fueron construidos. Los pequeños y extragrandes fueron cortados por razones de presupuesto. Los hombres se quejaron de no poder adaptarse, por lo que la NASA trajo de vuelta los extralargos. Nunca trajeron a los pequeños.

Estos trajes son modulares, por lo que puede intercambiar piezas, pero es un proceso que lleva mucho tiempo, nunca diseñado para realizarse en gravedad cero. Entonces, ¿cuándo decidieron reiniciar la última caminata espacial y posponer la caminata femenina? Esa fue absolutamente la elección correcta.

JB: Entonces, ¿creemos que la NASA podría considerar contratar a una diseñadora de trajes espaciales?

MRK: De hecho, lo han hecho. Los ingenieros principales de trajes espaciales en la NASA para los trajes de Artemis , que llevaremos a la luna, son Amy Ross y Kristine Davis. Es una pieza de ingeniería realmente hermosa, con una entrada posterior, que no solo facilita la colocación sino que también significa que la geometría de los hombros permite un rango de movimiento más amplio.

Otra cosa que quiero mencionar es que esta caminata espacial no será realmente un equipo de mujeres. El brazo robótico deberá ser conducido por uno de los hombres de la estación. La caminata espacial del 10 de octubre fue la primera vez que las mujeres superaron en número a los hombres. La coordinadora en el terreno fue Stephanie Wilson, también astronauta. Jessica Meir manejó el brazo robótico, y Christina Koch caminó espacialmente con Andrew Morgan. Era el único hombre involucrado en la caminata espacial.

La NASA está trabajando para tener equidad de género en el programa. Actualmente tienen 38 astronautas activos y 12 de ellos son mujeres. Pero es una estación internacional. Los otros países tienen solo tres mujeres astronautas activas.