¿Por qué la economía de Irán no se ha derrumbado? Sanciones de Estados Unidos y la «presión máxima»

Economía de Irán: ¿Por qué la economía de Irán no se ha derrumbado en medio de las sanciones de Estados Unidos y la «presión máxima»?

Economía de Irán: Desde 2017, la administración Trump ha impuesto niveles de sanciones severas a Irán en un esfuerzo por privar al régimen de recursos financieros y obligarlo a negociar un nuevo acuerdo nuclear.

El secretario de Estado Mike Pompeo dijo en un discurso reciente que la estrategia de la administración de «máxima presión» apunta a cortar el 80% de los ingresos petroleros de Irán y «el mismo presidente Rouhani dijo que le hemos negado al régimen iraní unos $ 200 mil millones en ingresos extranjeros perdidos y inversión como resultado de nuestras actividades «.

Sin embargo, la economía de Irán no se ha derrumbado 2020

«Creo que las predicciones de un colapso económico rápido fueron demasiado optimistas», dice Djavad Salehi-Isfahani, profesor de economía de Virginia Tech especializado en la economía iraní. A pesar de las aplastantes sanciones de la administración Trump , «mostraron un malentendido sobre el nivel de complejidad de la economía de Irán y lo buenos que son o la experiencia que tienen con las sanciones resistentes».

Sin duda, las crecientes sanciones desde 2017 han golpeado fuertemente la economía de Irán.

«El desempleo es alto, la inflación es alta. Se están quedando sin divisas», dice Salehi-Isfahani. «La economía no está en buena forma».

Pero en las últimas cuatro décadas, Irán ha tenido mucha experiencia con las sanciones y ha aprendido a resistir su impacto, dice. Y no es diferente esta vez.

Tanto el Banco Mundial como el Fondo Monetario Internacional estiman que el PIB de Irán está en camino de disminuir aproximadamente un 9% este año. (Las propias estimaciones de Irán son más bajas, dice Salehi-Isfahani). Compare eso con fines de la década de 1970 y principios de la década de 1980, cuando Estados Unidos impuso sanciones después de que los estadounidenses fueron tomados como rehenes en la embajada de Estados Unidos en Teherán; en ese momento, el PIB per cápita de Irán se redujo en un 50%, según Salehi-Isfahani.

Las estimaciones del declive económico del Banco Mundial y el FMI tienen en cuenta una fuerte caída en las exportaciones de petróleo de Irán. Antes de que EE. UU. Se retirara del acuerdo nuclear de 2015 en mayo de 2018, Irán exportaba alrededor de 2 millones de barriles de petróleo crudo por día. Ahora se estima que Irán exporta entre 300,000 y 500,000 barriles diarios, la mayor parte a China, dice Esfandyar Batmanghelidj, el fundador de Bourse and Bazaar, una organización que rastrea los desarrollos en la economía de Irán.

Irán no depende únicamente del petróleo, señala Batmanghelidj

«La economía iraní es una economía muy diversa y la fabricación es realmente una de las áreas más importantes», dice. «Actualmente, la fabricación representa aproximadamente una quinta parte del empleo general en el país».

Batmanghelidj dice que eso incluye automóviles, metales y plásticos. Las sanciones estadounidenses dificultan el acceso de las empresas iraníes a los bienes necesarios para fabricar los productos, y es difícil encontrar clientes en el extranjero porque existe el temor de que la administración Trump también imponga sanciones secundarias a cualquier empresa que haga negocios con Irán.

Pero algunos fabricantes iraníes pueden mantenerse a flote debido a los sistemas de pago informales que no dependen de los bancos para obtener dinero dentro y fuera del país, dice Batmanghelidj. Además, ciertos bienes no se ven afectados por sanciones secundarias.

«Son bienes realmente básicos, como productos alimenticios o productos de consumo, que incluyen productos para el hogar, como detergentes o champús», dice.

Suzanne Maloney, especialista en Irán en la Brookings Institution, dice que Irán también tiene relaciones «bien integradas» con socios regionales, a través de las cuales puede intercambiar, comerciar o usar otros tipos de acuerdos para mantener alguna actividad económica.

«Los iraníes realmente tienen industrias alternativas a las que recurrir y una capacidad interna significativa, así como la capacidad de aprovechar sus relaciones con varios de sus estados vecinos para tratar de salir de la adversidad económica», dice. «Países como Irak y Afganistán, algunas de las repúblicas de Asia Central y, por supuesto, Siria, en otras partes de la región, tiene un alcance que va más allá del Departamento del Tesoro de Estados Unidos».

Salehi-Isfahani dice que la escasez de bienes importados ha ayudado a estimular la producción nacional. Eso, a su vez, ha ayudado a crear más empleo para los iraníes.

Pero es difícil medir cuánta paciencia tiene la población iraní. Hace cuarenta años, dice, los iraníes estaban dispuestos a soportar las dificultades causadas por las sanciones de Estados Unidos. Ahora están protestando en las calles.

«Como hemos notado en los últimos meses», dice, «esa tolerancia no existe. En qué medida el gobierno puede mantener el orden público frente a esta disminución del 10 al 20% en los niveles de vida, no lo hago saber.»