Orson Bean muere a los 91

Después de encontrar el éxito en la televisión y Broadway, estableció una escuela progresista y luego deambuló por Estados Unidos como un hippie de última generación.

Orson Bean, el comediante de televisión, teatro y cine de espíritu libre que abandonó su vida de libro de cuentos para fundar una escuela progresista, mudarse a Australia, regalar sus posesiones y pasear por una América turbulenta en la década de 1970 como un hippie que florece tarde, murió el viernes en un accidente de tránsito en Venice, California. Tenía 91 años.

Su muerte fue confirmada el sábado por la oficina forense del condado de Los Ángeles, que dijo que estaba investigando su muerte como un accidente automovilístico. Bean fue atropellado y asesinado por un automóvil el viernes mientras cruzaba la calle, el capitán Brian Wendling, del Departamento de Policía de Los Ángeles

,
dijo a los periodistas.

Al principio de su carrera, en los años cincuenta y sesenta, el Sr. Orson Bean, un sutil cómico que parecía un ingenuo granjero, era omnipresente en la televisión . Apareció en todas las redes como panelista de programas de juegos improvisados ​​(un pilar en «To Tell the Truth»), un invitado frecuente de Jack Paar y Johnny Carson en «The Tonight Show«, un habitual en programas de antología dramática. y, en 1954, el presentador de su propio programa de variedades de CBS, «The Blue Angel«.

También actuó dentro y fuera de Broadway, hizo películas de Hollywood, fundó una sociedad de aficionados Laurel y Hardy, acumuló una fortuna y fue incluido brevemente en la lista negra como sospechoso de ser comunista.

En 1964, cautivado por una teoría de educación progresiva, creó una pequeña escuela en Manhattan, la 15th Street School, que hacía que las clases y la mayoría de las reglas fueran opcionales, permitiendo a los niños hacer lo que quisieran. Durante el resto de la década, el Sr. Orson Bean se dedicó a la escuela, pagó sus cuentas, cubrió sus déficits y trabajó cada vez más duro.

A menudo se lo veía en cinco programas de televisión por semana, en actos de clubes nocturnos y en un programa de Broadway, se casó (por segunda vez) y agregó más hijos a su creciente familia. Pero se sintió abrumado por las trampas del éxito y la agitación en una nación atrapada en conflictos por la Guerra de Vietnam, el movimiento de derechos civiles, los asesinatos de líderes y una deriva política hacia la derecha.

«Estábamos teniendo bebés y el dinero estaba llegando tan rápido que tuvimos que sacarlo», recordó en una entrevista con The New York Times años después. “Teníamos una casa de cuatro pisos y una mucama que vivía en casa. Nos encantó, pero estaba empezando a asustarme. Me convencí de que el país se estaba volviendo fascista «.

Creyendo que los generales de Estados Unidos estaban planeando un inminente golpe de estado, Orson Bean abandonó su próspera carrera y se mudó con su familia a Australia en 1970. Se convirtió en discípulo del psicoanalista austríaco Wilhelm Reich y escribió un libro sobre sus teorías psicosexuales: «Yo y el Orgone «. (Orgone es un concepto, originalmente propuesto por Reich, de una fuerza vital universal).

Cuando apareció el libro en 1971, Bean regresó a Estados Unidos con su esposa y sus cuatro hijos. Durante años llevó una vida nómada como hippie envejecido y autodescrito esposo, desechando posesiones materiales en una búsqueda de autorrealización.

«Estábamos tan seguros de que no queríamos estar poseídos por las cosas e intentamos no tenerlas que regalamos casi todo lo que teníamos», escribió en un artículo de opinión de 1977 en The Times“Entramos en lo que ahora llamo nuestra etapa hippie tardía. Tiramos a los niños a la camioneta, nos desanimamos por todo el país, nos engañamos con nuestros amigos y llevamos a los niños a la escuela donde sea que fuéramos a la luz”.

En sus años de abandono, como recordó en una memoria, experimentó con drogas psicodélicas, sexo comunitario y otras excursiones al autodescubrimiento. Su familia peripatética coleccionaba madera a la deriva y libros, y por la noche leían en voz alta el uno al otro. Cuando tuvo que hacerlo, el Sr. Bean se ganó la vida haciendo comerciales y haciendo voces en off para películas animadas.

Para 1980, estaba aburrido de la inactividad. Volviendo a la atención pública, reapareció en películas de televisión, telenovelas, programas de juegos y series episódicas. Durante las siguientes tres décadas, tomó papeles recurrentes en «Asesinato, ella escribió», «Normal, Ohio» y «Mujeres desesperadas». También apareció en muchas películas, en particular «Ser John Malkovich« (1999), en la que jugó El excéntrico dueño de una misteriosa compañía.

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Si bien finalmente actuó en unas 50 series de televisión y 30 películas, puede ser mejor recordado por sus apariciones en los primeros paneles, que, en contraste con la avaricia, el ruido y el kitsch de muchos programas de juegos modernos, fueron discretos, relativamente ingeniosos y sofisticado.

«Entonces éramos mucho más inteligentes», dijo Kitty Carlisle Hart, panelista frecuente del Sr. Bean, a The Times en 1999 «Suena horrible, pero es verdad».

Orson Bean nació en Dallas Frederick Burrows el 22 de julio de 1928 en Burlington, Vt., Hijo de George y Marian (Pollard) Burrows. Su padre, fundador de la Unión Americana de Libertades Civiles, era un oficial de policía del campus de Harvard. Su madre, prima del presidente Calvin Coolidge, se suicidó cuando Bean era un adolescente.

Después de graduarse de Cambridge Rindge y Latin School en 1946, el Sr. Bean fue reclutado en el ejército de posguerra y sirvió con las fuerzas de ocupación en Japón. Era un mago consumado, y después de ser dado de alta, cambió su nombre a Orson Bean y trabajó en clubes nocturnos de Boston con trucos y bromas que evolucionaron en rutinas de comedia.

Fue incluido en la lista negra por asistir a dos reuniones del Partido Comunista, pero eso se derrumbó y apenas ralentizó su carrera. El trabajo en clubes nocturnos en Baltimore y Filadelfia finalmente lo llevó a Nueva York en el Blue Angel and the Village Vanguard, uniéndose a un panteón cómico que incluía a Lenny Bruce, Mort Sahl y, un poco más tarde, Woody Allen.

La fama lo siguió a los espectáculos de Ed Sullivan, Steve Allen y Merv Griffin. Estuvo en «The Tonight Show» tan a menudo que se convirtió en un sustituto de vacaciones de Jack Paar y Johnny Carson. Apareció en «Playhouse 90», «Studio One» y otras series dramáticas de televisión, y protagonizó Broadway con Jayne Mansfield en la comedia de 1955 «Will Success Spoil Rock Hunter?» Y con Melina Mercouri en el musical de 1967 «Illya Darling». basado en la película «Nunca el domingo».

El Sr. Bean se casó con la actriz Jacqueline de Sibour en 1956. Tenían una hija, Michele, y se divorciaron en 1962. Él y su segunda esposa, Carolyn Maxwell, se casaron en 1965, tuvieron tres hijos, Max, Susannah y Ezekiel, y se divorciaron en 1981. Se casó con la actriz Alley Mills en 1993 y vivió durante muchos años en Venice, California. Su yerno fue Andrew Breitbart, el bloguero conservador que murió en 2011.

Los sobrevivientes incluyen a su esposa y sus cuatro hijos.

Tomado con las ideas poco ortodoxas de la Summerhill School de AS Neill en Inglaterra, el Sr. Bean, que nunca fue más allá de la escuela secundaria, compró un edificio en Chelsea en 1964, contrató a cuatro maestros y abrió la 15th Street School  con 40 alumnos en la guardería, jardín de infantes y grados elementales más bajos. Enseñó la autosuficiencia haciendo que las lecciones y la mayoría de las reglas fueran opcionales, con la esperanza de inculcar la responsabilidad.

En 1964, el Sr. Bean también ayudó a fundar Sons of the Desert, una organización fraternal internacional dedicada a las películas y las vidas de Stan Laurel y Oliver Hardy. Llamada así por la película de 1933 del dúo, tiene un lema en latín: «Duae tabulae rasae in quibus nihil scriptum est» («Dos pizarras en blanco en las que no se ha escrito nada»).

El Sr. Bean escribió una memoria, «Demasiado no es suficiente» (1988), y un libro humorístico, «25 maneras de cocinar un ratón para un gato gourmet» (1994), que incluía recetas de Corned Mouse and Cabbage, Burritos con Raton, Mouse Bourguignon y Souris Printemps.