‘Ma Rainey’s Black Bottom’ presenta fascinantes actuaciones de Chadwick Boseman y Viola Davis

‘Ma Rainey’s Black Bottom’ presenta fascinantes actuaciones de Chadwick Boseman y Viola Davis

Aunque construido como una pieza de conjunto, el turno de Viola Davis como el personaje principal, la «Madre del Blues» de la década de 1920, y Boseman como su ambicioso trompetista se destacan, lo que refleja cómo la desigualdad racial de la época se tradujo en una rabia apenas disimulada. . En ese sentido, las lecciones de la película se hacen eco en el presente, en formas claramente intencionadas y que se sienten más relevantes a la luz de los acontecimientos recientes.

Dirigida por George C. Wolfe a partir de una adaptación escrita por Ruben Santiago-Hudson (y contando a Denzel Washington entre sus productores), la acción se desarrolla casi por completo dentro de un lúgubre estudio de grabación de Chicago. Ma y su banda han hecho la peregrinación desde Georgia para grabar un disco, pero las tensiones dentro del grupo, así como entre Ma y su manager (Jeremy Shamos), burbujean bajo la superficie y ocasionalmente se desbordan.

Boseman Levee tiene grandes sueños, que incluyen aportar su propio toque creativo a las canciones de Ma, que simplemente no van a volar con ella. «Tocas la música de Ma cuando estás aquí», le dice Cutler (Colman Domingo de «Fear the Walking Dead»), un veterano de la banda junto con personajes interpretados por Glynn Turman y Michael Potts.

Levee, además, está desafiando la ira de Ma en más de un sentido, habiendo puesto los ojos en su novia (Taylour Paige de «Hit the Floor»). También anhela tener su propio grupo, lo que lo obliga a comportarse solícitamente con el gerente y productor blanco, a pesar de un pasado doloroso que cuenta con gran detalle.

En cuanto a Ma, llega típicamente tarde, actuando como una típica diva del mundo del espectáculo, exigiendo sus tres Coca-Colas antes de cantar una nota y amenazando repetidamente con cancelar toda la sesión y retirarse al sur.

Después de un tiempo, las bases de esa postura combativa se vuelven claras, lo que refleja su reconocimiento de que aquellos que buscan sacar provecho de su talento «no les importo nada. Todo lo que quieren es mi voz».

Wolfe hace lo que puede para abrir la presentación, pero los largos monólogos y las bromas de rat-a-tat hacen que las raíces del escenario sean casi imposibles de deshacer. Afortunadamente, Davis y Boseman ofrecen actuaciones poderosas, arremetiendo contra quienes los rodean, especialmente, en el caso de Levee, debido a las limitaciones en términos de dónde y cómo puede dirigir su ira.

Si bien «Black Panther» sigue siendo una parte enorme del legado de Boseman, su papel llamativo y de hablar rápido aquí, usando la música como un medio de seducción, demuestra su rango extraordinario y al menos mientras mira casi borra las consideraciones más allá de lo que está en la pantalla, no es poca cosa.

Davis, por su parte, hunde sus dientes en otro personaje más grande que la vida como solo ella puede, y el único factor que complica es que su tiempo de pantalla relativamente limitado hace que el papel carnoso sea difícil de categorizar desde la perspectiva de los premios. La película, por cierto, es una especie de reunión, ya que anteriormente coprotagonizó junto a Washington la adaptación de «Fences» de Wilson.

En medio de su concierto empuje de premios, Netflix ha sido particularmente agresivo acerca de llevar obras teatrales a las salas de estar, incluyendo «Los chicos de la banda», «Hijo americano» y el próximo «El baile de graduación.» En términos de sincronización, aproximarse a la intimidad del teatro, por difícil que sea a través de la televisión, está extremadamente bien sincronizado con escenarios cerrados debido a la pandemia.

Con poco más de 90 minutos, «Ma Rainey», como cualquier intérprete inteligente, no se queda más que bienvenida ni se arriesga a estirar la premisa más allá de su peso. Gracias a sus protagonistas, más bien, canta algunos momentos espectaculares, antes de tomar esa última y merecida llamada a telón.

«Ma Rainey’s Black Bottom» recibirá un estreno limitado en cines el 25 de noviembre y se estrena el 18 de diciembre en Netflix.