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103º aniversario del nacimiento de Louise «Miss Lou» Bennett-Coverley

By septiembre 21st, 2022No Comments6 min read
Louise "Miss Lou" Bennett-Coverley

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103º aniversario del nacimiento de Louise «Miss Lou» Bennett-Coverley

El Doodle de hoy, ilustrado por la artista invitada jamaicana Robyn Smith, celebra el cumpleaños número 103 de Louise “Miss Lou” Bennett-Coverley. El poeta, folclorista, activista y animador jamaiquino empoderó al país para que se enorgulleciera de su idioma y cultura. Conocida por muchos jamaiquinos como «Miss Lou», los comentarios sociales y el sentido del humor de Bennett la convirtieron en una personalidad popular en el país.

Bennett nació el 7 de septiembre de 1919 en Kingston, Jamaica. Desarrolló una pasión por la literatura y el folklore jamaiquino en la escuela y comenzó a escribir poesía. Fascinada por su idioma nativo, Bennett escribió en el dialecto local. Su primera aparición pública fue su recital de un poema en patois jamaicano en un concierto.

Pronto, Bennett recibió una columna semanal en The Gleaner , el periódico de la isla en ese momento, aunque originalmente rechazaron los poemas de Bennett. La mayoría de los jamaiquinos hablan patois, pero los críticos lo denunciaron como un idioma inferior e impropio. Su columna, que capturó las experiencias de los jamaicanos en su propio idioma, ganó apoyo en todo el país.

En 1942, Bennett publicó su primer libro de poesía, Dialect Verses . Le valió una beca del British Council para asistir a la Royal Academy of Dramatic Art de Londres. Como la primera estudiante negra de la escuela, Bennett trabajó para la Comisión de Radiodifusión Británica (BBC), donde presentó el programa de radio Caribbean Carnival. Después de completar su carrera, presentó otros programas como West Indian Guest Night y actuó en compañías de teatro.

Al regresar a Jamaica en 1956, Bennett trabajó como oficial de teatro y más tarde como director de la Comisión de Bienestar Social de Jamaica. En nombre de la comisión, viajó por todo el país para capacitar a los instructores de las aldeas y a los oficiales regionales con talleres como creación teatral, improvisación y mimo. Dio conferencias sobre el folclore de Jamaica en los Estados Unidos e Inglaterra. Bennett también condujo programas de radio como Laugh with Louise y Miss Lou’s Views, y Ring Ding, un programa de televisión para niños muy querido los sábados por la mañana que se transmite por la Comisión de Radiodifusión de Jamaica (JBC).

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En 1998, el gobierno de Jamaica nombró a Bennett Embajador Cultural General del país. También fue incluida en la Orden del Mérito por la reina Isabel II. Bennett fue una defensora del idioma y la cultura de su país, lo que inspiró a los jamaiquinos a enorgullecerse de ambos.

¡Feliz cumpleaños, señorita Lou!

Louise "Miss Lou" Bennett-Coverley

Louise «Miss Lou» Bennett-Coverley

Fotografiado: Louise Simone Bennett Coverley 

Cortesía de Louise Simone Bennett Coverley Estate


Un agradecimiento especial a Louise Simone Bennett Coverley Estate (LBC Estate) por su colaboración en este proyecto. Abajo, su hijo Fabian Coverley B.Th. comparte sus pensamientos sobre el legado de Miss Lou.

«No sabes lo que tienes hasta que se acaba» (No sabes lo que tienes hasta que se acaba) – proverbio jamaiquino

Mientras vivía con mi madre, a quien llamaba “tía Louise”, no reconocí que ella era un ícono. Mi madre era amorosa, devota y fiel a su familia. Fue madre de muchos, algunos de los cuales vivían con nosotros. Sus hijos adoptivos la conocían como «Madre Lou». Fuera de nuestra casa en Gordon Town, Jamaica, mi madre era conocida como “la Reina Cultural, Miss Lou”. Hizo que los jamaiquinos se sintieran orgullosos en todo el mundo. Desarrolló sus habilidades, trabajando e investigando para convertirse en etnógrafa. Era una original de Jamaica: poeta, escritora, folclorista, comediante, animadora y mentora. Mi madre inspiró a los jamaiquinos a reconocer que tenemos un idioma distintivo, conocido popularmente como Patwa. Como ella diría, “It a fi wi” (Es nuestro).

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El viaje no fue fácil. Miss Lou fue ignorada como promotora de un no-lenguaje ‘vulgar’ que no era apto para ser utilizado en la sociedad educada. Enfrentó la adversidad cuando eligió trabajar y hablar en el idioma de la gente. Asumió el papel de luchadora por la libertad y sufrió la condena de los llamados guardianes de la sociedad. Hoy, sería llamada activista cultural. En sus monólogos dramáticos y poesía (a veces denominada Dub), creó personajes para contar su propia verdad sobre la sociedad jamaicana. Los poemas que escribió en la década de 1940, como «Colonización al revés», siguen siendo relevantes hoy en día.

Miss Lou es especialmente conocida por su influencia en los niños. Enseñó a los niños entusiastas a celebrar nuestra cultura: las canciones folclóricas, los proverbios y las historias que definen quiénes somos como jamaiquinos.

Mi hijo mayor y su primer nieto dijeron esto sobre ella: “Louise Bennett enseñó a los que nos enseñan. Ha influido en la generación actual que influirá en las generaciones futuras. Sus modales y enseñanzas serán para siempre. Ella siempre estuvo “ON” durante toda su existencia, para los ricos y los pobres. Ella respetó a todos los jamaicanos y le dio “TODO” a su país. Sus créditos están plasmados en la cultura del pueblo. Su legado no es solo para la comunidad afro-antillana, sino para el mundo”.

Mi madre era amable y amorosa. Ella no era tribal. Pero ella siempre se puso del lado de la gente común. Ella creía en ellos incondicionalmente. Y valoraba el idioma que hablaban. Gracias a Miss Lou, nuestro idioma es respetado y celebrado en el escenario internacional, particularmente en la música y los deportes. El mundo ha adoptado muchos de los dichos que ella promovió, como ‘Wa a gwaan?’ (¿Qué esta pasando?). Su favorito era, ‘Camina bien y camina contigo’ (Cuídate mientras caminas y que los buenos espíritus te hagan compañía).

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Mi madre fue pionera y pionera. Su legado es duradero. Tengo la suerte de haber tenido una madre así y de haberla compartido con el mundo.

– Fabian Coverley B.Th., hijo de Miss Lou


Preguntas y respuestas del artista invitado con Robyn Smith

El Doodle de hoy fue ilustrado por la artista invitada jamaicana Robyn Smith . A continuación, comparte sus pensamientos detrás de la realización de este Doodle:

P. ¿Por qué este tema fue significativo para usted personalmente?

R: Crecí aprendiendo mucho sobre la señorita Lou. No había un día de herencia que pasara sin parodias dedicadas a ella y la rica historia de su contribución a la cultura de Jamaica. Recuerdo tener que aprenderme cada línea de sus poemas para presentaciones escolares, así que poder dibujarla y celebrar su cumpleaños es realmente muy especial.

P. ¿Cuáles fueron tus primeros pensamientos cuando te propusieron trabajar en este Doodle?

R: GRITE. Estaba tan emocionada por empezar a trabajar con Google, pero además de eso, que fuera sobre un tema de Jamaica. Y ese tema siendo Miss Lou, me lavó con orgullo por Jamaica.

P. ¿Te inspiraste en algo en particular para este Doodle? 

R: Me inspiré en todas las veces que interpreté las canciones y poemas de Miss Lou cuando era niña y también busqué videos antiguos de sus actuaciones. Ella es realmente una gran inspiración.

P. ¿Qué mensaje esperas que la gente se lleve de tu Doodle?

R: Espero que la gente pueda aprender un poco sobre el impacto de Miss Lou y realmente cuánto le apasionaba preservar nuestra cultura.

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