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Los parques para pasear o hacer deporte. En Nueva York, es complicado.

Publicado por 10 noviembre, 2019
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Manhattan no tiene escasez de hermosos lugares al aire libre. Los atletas jóvenes, sin embargo, están sintiendo el apretón.

Los parques para pasear o hacer deporte. En Nueva York, es complicado.

Manhattan no tiene escasez de hermosos lugares al aire libre. Los atletas jóvenes, sin embargo, están sintiendo el apretón.

Cuando los Thunderbolts, un equipo juvenil de fútbol americano de bandera, ingresó al campo en el East River Park de Manhattan el otro día, el entrenador del equipo contrario estaba claramente frustrado; sus jugadores habían recurrido a pelear entre ellos.

Los Bolts llegaron tarde a su juego. De nuevo.

Viajando desde West Village, a pie, en metro y luego a pie nuevamente, los preadolescentes no llegaron tan tarde como la semana anterior, después de que su autobús se hubiera atascado en el tráfico.

Aún así, los jóvenes atletas, que vestían camisetas de color azul real con cinturones rojos y azules para representar a su escuela secundaria, 75 Morton , tuvieron que prescindir del calentamiento. Era hora de comenzar el juego.

“Jugar el juego es fácil”, dijo Ty Smith, uno de los entrenadores de Morton. “Llegar allí es la parte difícil”.

Su equipo de fútbol americano no es el único grupo deportivo juvenil que atraviesa Manhattan. Muchas escuelas en el distrito, donde los bienes raíces son muy importantes, carecen de instalaciones deportivas al aire libre y dependen de los parques de la ciudad para los campos para que sus equipos puedan practicar y competir.

Pero esos campos tienen más demanda que nunca.

Manhattan tiene menos campos que Queens y Brooklyn, por ejemplo, a pesar de estar mucho más densamente poblada. Y con los padres inscribiendo a sus hijos para deportes de equipo en números récord, la demanda de campos supera con creces la oferta.

“Al final del día, simplemente no hay suficiente espacio”, dijo Randy Williams, presidente de Downtown Little League, que sirve a un Manhattan cada vez más residencial. La liga tenía casi 1,200 niños en sus 86 equipos este año, y aún mantenía una lista de espera.

A medida que más familias deciden criar niños en el Bajo Manhattan y a lo largo de su West Side, y los desarrolladores continúan convirtiendo cada parcela de tierra en un elegante centro comercial o un patio de juegos de alto concepto, campos abiertos, donde los neoyorquinos de todas las edades pueden arrojar frisbees o patear balones de fútbol: han adquirido un nuevo valor en sí mismos.

El conflicto, simplemente, es el siguiente: algunas personas quieren parques imaginarios. Otros, particularmente aquellos con niños, prefieren los campos de pelota.

Esto ha resultado en una especie de apropiación de tierras por el poder, con repercusiones en toda la ciudad, entre escuelas y organizaciones sin fines de lucro. La competencia por los permisos para jugar en los campos públicos nunca ha sido más feroz.

En Manhattan, por ejemplo, hay 224 campos bajo la jurisdicción del Departamento de Parques y Recreación de la ciudad, incluyendo 74 para el fútbol. El año pasado, el departamento aprobó 1.219 solicitudes de permisos para esos campos y denegó 556; este año aprobó 1.158 y negó 725.

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Esta compresión de la tierra se destacó por los planes para la península de Gansevoort en Hudson River Park , el largo y estrecho sistema de muelles reutilizados a lo largo del río Hudson en Midtown y el centro de Manhattan.

A principios de este año, las conversaciones sobre qué hacer con Gansevoort, una franja de espacio abierto tentadoramente grande a lo largo del río, ubicada a pocas cuadras de 75 Morton, la escuela intermedia con el equipo de fútbol de bandera crónicamente tarde, llegó a un punto crítico.

El Hudson River Park Trust, la corporación pública que desarrolla y administra el parque, contrató a la firma de arquitectura paisajista James Corner Field Operations , el diseñador principal de la cercana High Line, para elaborar un plan para la península. Debía incluir una escultura monumental de David Hammon , que se erigirá a través de un acuerdo con el Museo Whitney de Arte Americano, directamente al otro lado de West Street.

Pero cuando los directores de las ligas deportivas juveniles y los programas extracurriculares se dieron cuenta de la superficie disponible de Gansevoort, tomaron medidas. Distribuyeron peticiones y llenaron reuniones de la junta comunitaria, instando a los funcionarios de Hudson River Park a incluir un gran campo de béisbol en el proyecto de $ 60 millones.

“Usaremos cada centímetro”, dijo Leyna Madison, directora de operaciones de Manhattan Youth , una organización sin fines de lucro que administra programas gratuitos después del horario escolar, incluido el atletismo, hablando en una reunión sobre la península.

Para Madelyn Wils, quien desde 2011 ha sido presidenta y directora ejecutiva de Hudson River Park Trust, recibir la presión de la comunidad no es nada nuevo.

El parque que la Sra. Wils supervisa se extiende desde el norte de Chambers Street hasta West 59th Street, un tramo de 550 acres que limita con múltiples vecindarios y tres juntas comunitarias. La mayoría de las personas tiene una opinión sobre lo que creen que debería estar en lo que consideran su “patio delantero”, dijo.

Y a medida que el West Side de Manhattan se ha completado con desarrollos residenciales en los últimos años, estimulados, en gran medida, por la dramática transformación de la costa, que alguna vez estuvo en ruinas, hay muchas más familias que viven cerca del parque, ahora tres cuartos completos , entonces hubo cuando el parque entró en existencia en 1998.

Y sus necesidades dieron urgencia a la cuestión de cómo se dividiría Gansevoort.

“Estaba un poco tenso”, dijo Wils en un reciente recorrido por el parque.

La mayoría de los muelles, debido a que son estrechos, no se prestan a campos deportivos de tamaño completo. Pero como se han desarrollado durante los últimos 15 años, han proporcionado espacios verdes muy necesarios.

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La primera parte del parque que se abrió, en 2003, fue el Pier 45 , más conocido como Christopher Street Pier, que en verano atrae a los bañistas de día y a los bailarines de salsa de noche .

Pier 57 , en West 15th Street, se desarrolló de forma privada y alquiló espacio a Google y City Winery.

Mientras tanto, el magnate del entretenimiento Barry Diller está financiando un nuevo parque y lugar de artes escénicas donde alguna vez estuvo el antiguo Muelle 54. Descansando sobre formas de hormigón en forma de coupé de champán que fueron concebidas por Thomas Heatherwick, quien diseñó el buque en Hudson Yards, el muelle 55, también conocido como Diller Island, está programado para abrir en 2021.

Todas estas áreas están conectadas por una popular Vía Verde, que atrae a ciclistas y viajeros serios en Citi Bikes y scooters.

El fideicomiso ha destinado $ 64 millones para agregar vegetación y ayudar a unir elementos dispares en un parque unificado.

Pero completar el parque ha resultado ser un desafío.

Todavía no hay consenso sobre qué hacer con el enorme y deteriorado muelle 40 , en West Houston Street. La antigua terminal de cruceros contiene cuatro campos de juego utilizados por equipos de todas las edades, y sus estacionamientos actualmente generan $ 7.5 millones del presupuesto anual de $ 30 millones del parque. La reurbanización del sitio para asegurar la financiación de los gastos anuales ha sido parte de los planes del parque desde el principio. Los nuevos campos, dijo la Sra. Wils, se incluirían en cualquier escenario de reurbanización.

Pero el trabajo ya está en marcha en el muelle 26 de TriBeCa , que tendrá un paseo marítimo en voladizo y un hábitat estuarino a continuación, y se han aprobado planes para el muelle 97 de West 59th Street, que contará con toldos de sombra de acero y aluminio y un campo de juego para pequeños niños.

Y luego está Gansevoort, que es mucho más ancho que la mayoría de los muelles, ya que es el remanente de la expansión de un vertedero que fue parte de la efímera Thirteenth Avenue.

La escultura de David Hammons se está instalando actualmente allí, y también se planea un área arenosa, cumpliendo el sueño de toda la confianza de una playa en el parque.

Aún así, dado el tamaño de Gansevoort, y el déficit de campo de Manhattan, la cuestión de cuánto espacio reservar para los deportes competitivos ha dominado las discusiones.

“El problema es si es para la comunidad o los turistas”, dijo Graeme Birchall, presidente de Downtown Boathouse, una organización sin fines de lucro con sede en Pier 26.

Citó High Line , que se ha convertido en un importante atractivo turístico. “El muelle 55 será un muelle turístico, el muelle 57 es un muelle de Google”, agregó. “Para la comunidad, la pregunta es: ¿Qué muelle es para nosotros?”

Cuando se trata de obtener tiempo de juego en los campos existentes en Manhattan, las nuevas escuelas están en desventaja. Por ejemplo, 75 Morton, hogar de los Thunderbolts, abrió hace solo dos años en respuesta a la demanda de las familias en el área.

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Una práctica generalizada de abuelos, tanto en Hudson River Park como en espacios administrados por el departamento de parques de la ciudad, significa que es probable que los equipos que han tenido permisos para un campo determinado en el pasado los obtengan nuevamente.

Josh Heim, un profesor de gimnasia de Morton, dijo que cuando trató de obtener permisos para los campos cercanos, descubrió que sus opciones eran limitadas.

El sistema también afecta a los equipos de secundaria.

En una tarde reciente en el Parque De Witt Clinton , en el extremo oeste de Midtown, tres escuelas secundarias: Beacon, la Escuela Secundaria de Estudios Ambientales y el Complejo Educativo Martin Luther King Jr. compartieron un campo de fútbol.

“A veces tenemos cinco, seis equipos aquí, con todos en una esquina diferente”, dijo Martin Jacobson , el entrenador de fútbol de muchachos en MLK.

El Sr. Jacobson fue quien realmente tenía el permiso para el campo ese día. Se ha vuelto experto en solicitarlos.

El equipo de fútbol de MLK ha ganado el campeonato de la Liga Atlética de las Escuelas Públicas 18 veces. A muchos de sus jugadores se les ofrecen becas universitarias.

El Sr. Heim dijo que algunos de los 75 atletas de octavo grado de Morton están estudiando las escuelas secundarias con equipos deportivos competitivos para ayudarlos a obtener una beca universitaria.

Sin un permiso para un campo cercano, los equipos de fútbol de bandera del Sr. Smith no practican mucho. Cuando lo hacen, está en el gimnasio de la escuela, que es demasiado pequeño para un juego completo.

Las ligas de escuelas públicas obtuvieron menos permisos de campo del departamento de parques este año que el año pasado.

Aimee Boden, presidenta de Randalls Island Parks Alliance, que supervisa 62 campos constantemente reservados en una isla en el East River, dijo que la proliferación de ligas de pago por juego, que incluyen equipos de viaje, ha ayudado a impulsar la competencia.

“Siguen expandiéndose, casi irresponsablemente”, dijo. “Y luego se convierte en el problema del departamento de parques encontrarles campos”.

Después de las reuniones comunitarias sobre Gansevoort, la confianza y sus arquitectos paisajistas decidieron un campo para la península. Acomodará los juegos de la escuela intermedia, pero no será lo suficientemente grande para la competencia reglamentaria de la escuela secundaria.

La construcción está programada para comenzar el próximo otoño y concluir en 2022.

El contingente deportivo, aunque generalmente satisfecho con el tamaño del campo, tenía ideas sobre cómo aprovecharlo al máximo.

En la reunión final con el fideicomiso, Mark DeLaBarre, padre de un estudiante atleta en Morton y entrenador de béisbol, planteó una pregunta muy específica: “¿Habrá acceso las 24 horas?”