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Los cantautores asustados del caso de Líneas borrosas.

Publicado por DESPABILATE NEWS24 marzo, 2020No Comments
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Los cantautores asustados del caso de Líneas borrosas.

En los cinco años transcurridos desde que un jurado federal decidió que la exitosa canción de Robin Thicke «Blurred Lines» había copiado el estándar de la era disco de Marvin Gaye «Got to Give It Up», la industria de la música ha estado preocupada por los derechos de autor.

Ese caso y otros plantearon serias preguntas sobre las protecciones legales disponibles para la música: ¿Cuándo el homenaje se convierte en plagio? ¿Cuándo una progresión de acorde común se convierte en propiedad de un compositor? Los compositores y productores se preocuparon de que su próximo éxito pudiera convertirlos en el blanco de una demanda.

Pero la situación puede estar cambiando, después de que dos decisiones judiciales de este mes abordaron aspectos importantes de cómo se aplican los derechos de autor a la música y, en muchos casos, puede hacer que sea más difícil demostrar que una canción copió a otra.

Como dijo Christine Lepera, abogada de Katy Perry en una reciente demanda por derechos de autor: «La maldición de las» Líneas borrosas «, su efecto escalofriante, se ha levantado».

El catalizador es Led Zeppelin, acusado de tomar prestada la apertura pastoral a su odisea del rock clásico de 1971 «Stairway to Heaven» de una canción menos conocida, «Taurus» de la banda Spirit; Las dos canciones comparten una secuencia de acordes similar y una línea de bajo que desciende a lo largo de una escala cromática. Led Zeppelin prevaleció en el juicio, y este mes la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Noveno Circuito confirmó el veredicto del jurado.

En una nota a pie de página de su decisión de 73 páginas, el Noveno Circuito, que escuchó la apelación «en banc», o como un panel completo de 11 jueces, también explicó lo que constituye una copia ilegal cuando se trata de trabajos que involucran elementos genéricos o comunes. En esos casos, los jueces dijeron, solo un mínimo, o «delgado «, se aplica el nivel de copyright, y un demandante debe demostrar que una obra es» prácticamente idéntica «a la de un acusado.

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La autora de la opinión mayoritaria del panel, la jueza M. Margaret McKeown, no dio detalles sobre qué tipos de trabajos pueden aplicarse, solo que deben ser prácticamente idénticos «si el rango de expresión protectora es estrecho». Pero los abogados, y al menos un juez, aprovecharon esa declaración para aplicar a breves pasajes musicales que pueden reciclar acordes o melodías comunes, exactamente la situación con el éxito de Perry «Dark Horse», que un jurado el verano pasado descubrió que había infringido un ocho- observe el patrón instrumental en una canción de rap cristiano.

Apenas una semana después de la decisión de Led Zeppelin, la jueza en el caso de Perry, Christina A. Snyder, del Tribunal del Distrito Federal en Los Ángeles, citó la nota al pie del Noveno Circuito en un fallo que rechazó el veredicto del jurado del «Caballo Oscuro» y, con ello , un premio por daños de $ 2.8 millones. Esas ocho notas «no eran una combinación particularmente única o rara», escribió el juez Snyder, y por lo tanto no podían ser protegidas por derechos de autor. (Los abogados del demandante, Marcus Gray, que actúa bajo el nombre de Flame, han dicho que apelarán).

Como muchos litigantes y académicos legales lo ven, estas decisiones han restablecido rápidamente el equilibrio de poder en los casos de derechos de autor de música. Desde «Blurred Lines», una serie de demandas se han centrado en frases cortas o fragmentos de elementos musicales genéricos en combinación; esos casos ahora pueden ser más difíciles de ganar para los demandantes.

«Antes del fallo de Led Zeppelin en banc, los demandantes estaban en racha», dijo Joseph P. Fishman, profesor asociado de la Facultad de Derecho de Vanderbilt en Nashville. “Esa serie de eventos construyó una narrativa que los músicos exitosos realmente necesitaban preocuparse por ser demandados. Ahora, con el veredicto de Katy Perry rechazado solo una semana después de la gran decisión de Led Zeppelin, esa narración puede cambiar ”.

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Las dos decisiones abordaron lo que se ha convertido en una pregunta clave a medida que más demandas de derechos de autor se han centrado en fragmentos de canciones: ¿qué tiene de original, y por lo tanto puede tener derechos de autor, y cuáles son los componentes básicos que no pueden ser propiedad de ningún compositor?

El próximo beneficiario puede ser Ed Sheeran, cuyo «Thinking Out Loud», que ganó el Grammy por canción del año en 2016, fue acusado de copiar otro clásico de Marvin Gaye, «Let’s Get It On».

Al igual que con «Stairway», el traje «Thinking Out Loud» incluye la acusación de una progresión de acordes común, una que un musicólogo que analizó las canciones en nombre de Sheeran dijo que es tan común que aparece en al menos dos libros de instrucciones de guitarra elementales.

El caso de Sheeran estaba programado para ir a juicio el otoño pasado en Nueva York, pero el juez detuvo el caso en espera del resultado de la apelación de Led Zeppelin.

Durante años, los abogados se han quejado de que la complejidad de la música ha hecho que los jueces sean reacios a desestimar los casos antes de llegar a un jurado. Y los jurados luchan con el trabajo de separar qué aspectos de una canción están protegidos por derechos de autor de aquellos que no lo están, dijo Christopher J. Buccafusco, profesor de la Facultad de Derecho de Cardozo.

«A menudo se dice a los jurados, esencialmente,» escuchen esta canción, pero solo escuchen las partes originales «, dijo el profesor Buccafusco. «¿Cómo haces eso?»

Por mucho que la industria de la música se haya obsesionado con el caso de «Blurred Lines», el tema ha sido controvertido durante décadas.

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«La jurisprudencia en esta área se salió de los rieles ya en 1946, cuando el Segundo Circuito estableció que un jurado de ‘oyentes legos’, en lugar de jueces informados por testimonios de expertos, finalmente decide cuestiones de responsabilidad por infracción», dijo Charles Cronin, visitante erudito de la Facultad de Derecho de la Universidad George Washington, refiriéndose a un caso famoso, famoso de todos modos por los abogados de derechos de autor, que involucraba «No me encierres» de Cole Porter.

Al definir más estrictamente qué puede o no tener derechos de autor en fragmentos musicales, las decisiones de Led Zeppelin y Perry pueden dar a los jueces más margen de maniobra para desestimar los casos antes de que lleguen a un jurado, dijo el profesor Fishman, de Vanderbilt.

No todos los abogados están de acuerdo con esa interpretación. Richard S. Busch, quien ganó el caso de «Líneas borrosas» para los hijos de Gaye, dijo que el estándar «prácticamente idéntico» mencionado por el Noveno Circuito no se aplica a la música, en parte porque, dijo, los casos citados en la nota al pie del juez McKeown involucraba sistemas operativos informáticos y el diseño de muñecas para niños, pero no música.

«Los derechos de autor pueden aplicarse a una muñeca o una pintura porque, por ejemplo, hay muchas maneras de pintar un tomate», dijo Busch. “Las opciones creativas son limitadas. Nunca se ha aplicado a la música porque hay literalmente un número infinito de opciones creativas para crear una canción «.

Pero otros litigantes dijeron que ya esperan más dificultades para presentar casos de derechos de autor de música.

Sam P. Israel, quien representó a un músico que demandó a Carrie Underwood (el caso fue retirado), calificó la decisión del Noveno Circuito sobre Led Zeppelin como «mortal» para los posibles demandantes, lo que sugiere que el péndulo había oscilado mucho.

«Va a tener un efecto escalofriante», dijo, «en las personas que quieran presentar una queja».

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