Los Alimentos ricos en Vitamina A pueden reducir el riesgo de Cáncer de Piel

Los Alimentos ricos en Vitamina A pueden reducir el riesgo de Cáncer de Piel

¿Comer zanahorias reduce el riesgo de cáncer de piel?

Los nuevos resultados de un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Brown sugerirían que ese es el caso, aunque no necesariamente aislado del vegetal naranja. Los investigadores de Brown descubrieron que las personas cuyas dietas incluían altos niveles de vitamina A tenían una reducción del 17% en el riesgo de contraer carcinoma de células escamosas. Los hallazgos del nuevo estudio se publicaron recientemente en JAMA Dermatology a través de un artículo titulado “Asociación de ingesta de vitamina A con riesgo de carcinoma cutáneo de células escamosas en los Estados Unidos “.

Se sabe que la vitamina A es esencial para el crecimiento y la maduración saludables de las células de la piel, pero los estudios previos sobre su efectividad para reducir el riesgo de cáncer de piel se han mezclado. El carcinoma cutáneo de células escamosas es el segundo tipo de cáncer de piel más común entre las personas con piel clara.

“Nuestro estudio proporciona otra razón para comer muchas frutas y verduras como parte de una dieta saludable”, explicó Eunyoung Cho, PhD, profesor asociado de dermatología y epidemiología en Brown, así como epidemiólogo asociado en el Hospital Brigham and Women’s. “El cáncer de piel, incluido el carcinoma de células escamosas, es difícil de prevenir, pero este estudio sugiere que comer una dieta saludable rica en vitamina A puede ser una forma de reducir el riesgo, además de usar protector solar y reducir la exposición al sol”.

La investigación actual analizó los resultados de la dieta y el cáncer de piel de los participantes en dos grandes estudios observacionales a largo plazo: el Estudio de salud de las enfermeras, que siguió a 121,700 mujeres estadounidenses de 1984 a 2012, y el Estudio de seguimiento de profesionales de la salud, que siguió 51,529 hombres estadounidenses de 1986 a 2012.

Entre los dos estudios, unos 123,000 participantes eran blancos (y por lo tanto tenían un riesgo significativo de desarrollar cáncer de piel), no tenían antecedentes de cáncer y completaron los informes dietéticos varias veces. Entre estos individuos incluidos en el análisis posterior del equipo, se informó y verificó un total de 3.978 casos de carcinoma de células escamosas dentro de los períodos de seguimiento de 24 o 26 años.

Ambos estudios también preguntaron a los participantes sobre el color del cabello, la cantidad de quemaduras solares graves que habían recibido en su vida y cualquier historial familiar de cáncer de piel, y los investigadores ajustaron estos y otros factores. Sin embargo, los estudios no preguntaron a los participantes sobre cómo evitar el sol del mediodía, que se sabe que es un factor de riesgo importante para el cáncer de piel.

Después de agrupar a los participantes del estudio en cinco categorías por niveles de ingesta de vitamina A, los investigadores descubrieron que las personas en la categoría con la ingesta diaria total promedio más alta de vitamina A tenían un 17% menos de probabilidades de contraer cáncer de piel.

Aquellos en la categoría más alta informaron que consumían en promedio la cantidad de vitamina A equivalente a una batata mediana horneada o dos zanahorias grandes cada día. Aquellos en la categoría más baja informaron que consumían una cantidad promedio diaria de vitamina A equivalente a un tercio de taza de papas fritas o una zanahoria pequeña, que todavía está por encima de la cantidad diaria recomendada de vitamina A en los Estados Unidos.

El equipo también descubrió que la mayoría de la vitamina A provenía de las dietas de los participantes, particularmente de frutas y verduras, en lugar de alimentos de origen animal o suplementos vitamínicos. Las fuentes de vitamina A de origen vegetal incluyen no solo batatas y zanahorias, sino también vegetales y frutas de hojas verdes como los albaricoques y el melón. La leche, algunos tipos de pescado y el hígado son fuentes ricas en vitamina A de origen animal.

Los investigadores advirtieron que demasiada vitamina A, particularmente de suplementos y fuentes animales, puede provocar náuseas, toxicidad hepática, mayor riesgo de osteoporosis y fractura de cadera, e incluso defectos de nacimiento. Los efectos secundarios de los altos niveles de vitamina A de origen vegetal son mínimos.

Los investigadores también descubrieron que comer altos niveles de otros pigmentos de origen vegetal como la vitamina A, como el licopeno, que se encuentra comúnmente en los tomates y la sandía, se asoció con un menor riesgo de cáncer de piel.

Debido a que el análisis se basó en estudios que encuestaron a una gran población sobre los alimentos que comían y observaron si tenían cáncer de piel, en lugar de un ensayo clínico aleatorizado, no puede establecer causa y efecto. Es posible que otro factor haya llevado a las diferencias, como el hecho de que las personas que consumieron más vitamina A también tendieron a beber menos alcohol.