Little Richard muere a los 87 años. El Rey y Reina del Rock and Roll

Little Richard, el ‘Rey y Reina‘ del Rock and Roll, muere a los 87 años

Little Richard, el autodenominado «rey y reina» del rock and roll y una gran influencia en todos, desde David Bowie hasta Prince, murió el sábado. Tenía 87 años de edad.

Little Richard: Su muerte fue anunciada en su página oficial de Facebook, así como por su hijo, Danny Jones Penniman, quien confirmó la noticia primero a Rolling Stone.

¿Quien era Little Richard?

Con su feroz interpretación de piano, su voz gruñona y fuerte, su maquillaje de tortitas y sus disfraces extravagantes, Little Richard derribó barreras a partir de la década de 1950. Eso no es poca cosa para ningún artista, y mucho menos para un hombre negro y abiertamente gay que creció en el sur.

Little Richard, el'Rey y Reina' del Rock and Roll, muerto a los 87 años
Little Richard, el ‘Rey y Reina’ del Rock and Roll, muerto a los 87 años

Fue una fuerza de la naturaleza que sobrevivió a muchos de los músicos que inspiró, desde Otis Redding hasta el fallecido Príncipe y Michael Jackson. Sus compañeros James Brown y Otis Redding lo idolatraron. Jimi Hendrix, quien una vez tocó en la banda de Little Richard, dijo que quería que su guitarra sonara como la voz de Richard.

El fallecido David Bowie tenía 9 años cuando vio por primera vez a Little Richard en una película. «Si no hubiera sido por él, probablemente no habría entrado en la música», dijo Bowie a la revista Performing Songwriter en 2003.

Little Richard fue un audaz showman en todo lo que hizo: películas como Down and Out In Beverly Hillsmúsica para niños y comerciales . Pero, sobre todo, fue un pionero del rock and roll, mezclando gospel, country, vodevil y blues en algo propio.

LITTLE RICHARD - Tutti Frutti
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Little Richard nació en Wayne Penniman el 5 de diciembre de 1932 en Macon, Georgia

Era uno de los 12 hermanos. Su padre era albañil, contrabandista y, finalmente, propietario de un club nocturno. Cuando Richard tenía 19 años, su padre fue asesinado a tiros fuera de su club: Charles Penniman murió el 15 de febrero de 1952.

Little Richard dijo a Morning Edition de NPR en 1984 que Macon era «una pequeña ciudad fangosa».

«Mucho barro y muchas vacas y muchos pollos y muchos cerdos», recordó. «Era un lugar hermoso y estaba cantando todo lo que podía por la calle lo más fuerte que podía. Todos gritaban:» ¡Cállate! ¡Cállate! ¡Estás haciendo demasiado ruido! » Pero estaba cantando ‘Tutti Frutti’ incluso entonces. Y tocaba ‘Lucille’ al piano en ese momento «.

Para desarrollar su estilo, Little Richard tomó prestadas algunas cosas de los artistas que admiraba, como un cantante y pianista que se llamaba Esquerita.

Esquerita era abiertamente gay y vestía maquillaje y ropa ruidosa. También le enseñó a Little Richard a tocar el piano.

Luego estaba el cantante de gospel Marion Williams, de quien Little Richard dijo que obtuvo su característico whoop.

Charles White, autor de una biografía autorizada llamada The Life And Times Of Little Richard, describió su voz como «una tormenta de fuego en un desierto ártico. Quiero decir, cada cantante de rock importante intentó copiar su voz».

Little Richard, el'Rey y Reina' del Rock and Roll, muerto a los 87 años
Little Richard, el ‘Rey y Reina’ del Rock and Roll, muerto a los 87 años

En la década de 1950, la industria de la música, como muchas otras en Estados Unidos, estaba segregada.

«En ese momento, los récords negros se consideraban récords de carrera», dijo Little RichardMorning Edition. «Y los discos negros no se reproducían en las estaciones blancas en ese momento».

Artistas blancos como Pat Boone a menudo obtuvieron grandes éxitos al cubrir las canciones de Little Richard. Y Little Richard afirmó que no vio «un centavo» de algunas de esas portadas.

«He estado tocando durante años y no me dejan entrar», dijo. «Sigo volviendo, intentándolo de nuevo. No tengo nada. Mientras me resbalaba, resbalaban y se escondían, poniendo mi dinero en bancos desconocidos».

Eventualmente, Little Richard ganó mucho dinero con sus grabaciones, películas y apariciones en televisión. Recorrió el mundo. Era, en muchos sentidos, un ícono vivo que era respetado y ridiculizado .

Little Richard, el'Rey y Reina' del Rock and Roll, muerto a los 87 años
Little Richard, el ‘Rey y Reina’ del Rock and Roll, muerto a los 87 años

Little Richard era un hombre extremo: una estrella del pop salvaje y una persona profundamente religiosa conocida por llevar su Biblia a todas partes y citarla a menudo. Hubo períodos durante su carrera cuando dejó el mundo del espectáculo por completo para predicar. A menudo decía que quería ser ministro, como otros en su familia.

La década de 1970 fue dura para Little Richard.

Estaba bebiendo y consumiendo drogas diariamente, un hábito que le costaba cientos de dólares por día.

Su hermano menor murió por esta época, y dos de sus amigos fueron asesinados.

«Y luego dije: ‘Bueno, Dios está tratando de decirme algo’. Entonces se me ocurrió la idea: «¿De qué le beneficiará a un hombre si gana el mundo entero y pierde su propia alma?» O ‘¿Qué le dará un hombre a Dios a cambio de un alma?’ Y decidí que daría mi vida a Dios «.

Little Richard - Search Me Lord
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Se necesitó a alguien como Little Richard, un intérprete intrépido y un músico talentoso, para hacer avanzar la música estadounidense. Le gustaba recordarle a la gente que era «el arquitecto» del rock and roll. No construyó la música solo, pero fue uno de sus diseñadores más originales.