Las empresas temen lo peor para el futuro de Hong Kong. EFECTO CORONAVIRUS

Las empresas temen lo peor para el futuro de Hong Kong

China anunció el jueves que planea introducir una ley en Hong Kong que se espera que prohíba la sedición, la secesión y la subversión contra Beijing. También permitirá que las agencias de seguridad nacional chinas operen en la ciudad.

La reacción de los inversores fue rápida y temerosa: el punto de referencia de Hong Kong Hang Seng Index (HSI) El viernes se desplomó más del 5%, su peor caída porcentual en un día desde julio de 2015.

El movimiento de Beijng fue tan sorprendente porque implica una intervención mucho mayor en la ciudad, a la que se le ha permitido en gran medida administrar sus propios asuntos desde que la antigua colonia británica se convirtió en una región semiautónoma de China hace más de 20 años. Beijing tiene la intención de introducir la ley en nombre de la ciudad, sin pasar por su legislatura.

«Hong Kong se presenta hoy como un modelo de libre comercio, gobierno sólido, libre flujo de información y eficiencia», dijo Robert Grieves, presidente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos en Hong Kong, en un comunicado. «Nadie gana si se erosiona la base del papel de Hong Kong como un importante centro internacional de negocios y finanzas».

Hong Kong
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Las empresas temen lo peor para el futuro de Hong Kong: Un lugar tradicionalmente estable para operar

Las libertades políticas y legales de Hong Kong, que no están disponibles en el continente, han brindado consuelo a las compañías extranjeras que ven a la ciudad como un lugar estable para operar, sin las restricciones que conlleva hacer negocios en otras ciudades chinas como Shanghai o Shenzhen. (Muchas empresas estadounidenses y otras empresas occidentales ya hacer negocios en el continente, aunque a menudo son requerido para trabajar con socios locales. Otros aún están fuera de China por completo).

El beneficio también funciona a la inversa: las empresas chinas usan la ciudad como lugar para recaudar capital y ampliar su base de inversores, o como plataforma de lanzamiento para la expansión en el extranjero.

Si bien la confianza en la ciudad se vio sacudida durante las protestas antigubernamentales del año pasado, la mayoría de las empresas finalmente eligieron no abandonar Hong Kong. Y la bolsa de valores de la ciudad tuvo un año excepcional: fue la mejor ubicación del mundo para OPI, superando a los rivales en Nueva York y Londres.

Aun así, el estado de Hong Kong como destino comercial global nunca se sintió seguro después de que estallaran las protestas.

Los principales ejecutivos de su aerolínea insignia, Cathay Pacific, renunció el verano pasado después de que el transportista se vio envuelto en una controversia relacionada con las protestas que enojaron a Beijing. Y el multimillonario más rico de la ciudad, Li Ka-shing, pidió calma mientras las manifestaciones se extendían hasta la segunda mitad del año.

«El camino al infierno a menudo está pavimentado con buenas intenciones», dijo Li en agosto. «Debemos ser conscientes de las consecuencias no deseadas».

A fines del año pasado, la ciudad se vio envuelta en crecientes tensiones entre Estados Unidos y China después de Washington. aprobó una ley en apoyo de los manifestantes. La ley vinculaba el estado comercial especial de Hong Kong con los Estados Unidos a una revisión anual de sus libertades únicas.

El estado otorga a la ciudad exenciones de las tarifas que Estados Unidos impuso a los productos chinos durante la guerra comercial entre los dos países, por ejemplo.
En el contexto de la casi $ 740 mil millones En bienes y servicios negociados en 2018 entre las dos principales economías del mundo, la ciudad es un jugador pequeño.

Estados Unidos importó casi $ 17 mil millones en bienes y servicios de Hong Kong en 2018, mientras exportaba $ 50 mil millones.

Pero esos números no cuentan toda la historia de la relación entre Estados Unidos y Hong Kong, y el estado especial ofrece a la ciudad mucho más que privilegios comerciales.

«Es un poco engañoso… porque Estados Unidos considera el comercio que pasa de Hong Kong a China como comercio con China», dijo William Reinsch, presidente de Scholl en Negocios Internacionales en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington. «De todos modos, creo el problema real es menos la cantidad real de comercio que la señal que enviaría un cambio de estado sobre la falta de fiabilidad de hacer negocios con Hong Kong».

Hong Kong: Un desarrollo serio

Solo más de 1.300 empresas estadounidenses operan en la ciudad, según los analistas de Citi, que agregaron que la amenaza de revocar el estatus especial de Hong Kong con Estados Unidos «podría pesar sobre la confianza empresarial».

Hong Kong
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«Queda por ver si Estados Unidos revocaría el acto de inmediato», escribieron en una nota de investigación el viernes. «Nuestros economistas han argumentado un estado especial de Hong Kong es probable que se mantenga en el corto plazo, ya que tanto Estados Unidos como China tienen importantes intereses en mantener el status quo».
Sin embargo, las tensiones entre Estados Unidos y China se han incrementado recientemente, ya que ambos buscan culparse mutuamente por la pandemia de coronavirus. La administración de Trump la semana pasada, por ejemplo, se movió para restringir la firma tecnológica china Huawei de trabajar con empresas estadounidenses. Beijing podría responder mediante la lista negra de empresas extranjeras.

Legisladores estadounidenses, agencias gubernamentales y bolsas de valores También recientemente ha tomado medidas para limitar el acceso de Beijing a los vastos mercados de capitales de Estados Unidos.

El Departamento de Estado ahora requiere Periodistas estadounidenses que trabajan para los medios estatales chinos en los Estados Unidos para proporcionar información personal, incluidos los detalles de sus cónyuges, hijos y cualquier otra persona con la que vivan.

El secretario de Estado Mike Pompeo dijo el viernes que el plan de Beijing sería «una sentencia de muerte» para la autonomía que Hong Kong prometió. Y si seguía adelante, afectaría la evaluación de Washington del estado del territorio.

«Estados Unidos urge a Beijing a que reconsidere su desastrosa propuesta, cumpla con sus obligaciones internacionales y respete el alto grado de autonomía, instituciones democráticas y libertades civiles de Hong Kong, que son clave para preservar su estatus especial bajo la ley estadounidense», dijo. .

«Este plan autoritario de seguridad nacional seguramente pondrá en duda Hong Kong’s estado como un centro bancario global», escribió Stephen Innes, estratega jefe de mercados globales de AxiCorp, en una nota de investigación el viernes.«Creo que esto es bastante serio».

Las empresas que hacen negocios en Hong Kong también están preocupadas por lo que la ley de seguridad nacional de Beijing podría significar para las personas que trabajan en la ciudad y si podría tener un efecto negativo sobre la capacidad de atraer trabajadores extranjeros.

«Una ley de seguridad nacional inspirada en Beijing deja abierta una interpretación de cómo se hará cumplir tal acto», dijo Tara Joseph, presidenta de la Cámara de Comercio de Estados Unidos en Hong Kong, en un comunicado.

El grupo de presión empresarial agregó que «la promulgación de una ley de seguridad nacional vagamente definida hará que sea más difícil reclutar y retener talentos de primer nivel»