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Las cervezas sin alcohol finalmente son buenas

By enero 22nd, 2022No Comments7 min read
Las cervezas sin alcohol finalmente son buenas

Las cervezas sin alcohol finalmente son buenas

Las innovaciones han ayudado a los cerveceros a hacer cervezas sin alcohol que se ven y saben como sus contrapartes puras. En la foto: cerveza lager de Clausthaler y Free Wave IPA de Athletic.

Las cervezas sin alcohol: Durante años, la cerveza sin alcohol requería un sacrificio: para perder el zumbido, también había que perder el sabor. Pero eso ha cambiado en los últimos años, gracias a la nueva tecnología que permite a los cerveceros hacer una cerveza que sabe muy bien, sin alcohol.

«Las cervezas sin alcohol del pasado sabían a castigo», como dijo el experto en cerveza John Holl.

Eso ha cambiado en los últimos años. Para los fanáticos de la cerveza que quieren los sabores profundos de las IPA y las porter sin el equipaje del alcohol, las nuevas cervezas están dando en el clavo.

El cambio se debe a la culminación de factores, incluidas las innovaciones en la evaporación al vacío, la filtración y otras técnicas que permiten a los cerveceros extraer el alcohol de la cerveza mientras dejan su sabor prácticamente intacto.

«Realmente han sido capaces de hacer que sepa a cerveza normal y estoy constantemente impresionada», dijo Dana Garves, quien sé: ella es una química cervecera propietaria de la Oregon BrewLab, que analiza la cerveza y otras bebidas fermentadas.

Dejar de beber alcohol no es solo para no bebedores

Los avances en la cerveza sin alcohol están ayudando a los cerveceros a alinearse con las tendencias de salud y las personas que son «seriamente curiosas», dijo Holl, anfitrión del Podcast Beber cerveza, pensar cerveza y es editor de cerveza en Entusiasta del vino revista.

Mientras que Dry January puede ser cuando muchas personas hablan de cerveza sin alcohol, más personas la beben en el verano, dice Bart Watson, economista jefe de la Asociación de Cerveceros, el grupo comercial de cerveza artesanal.

«Enero seco parece ser un período donde nuevos [customers] conocer los productos de NA», dijo Watson, y agregó que la participación de las ventas de cerveza sin alcohol dentro de la categoría más amplia aumenta en enero.

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«Dicho esto, enero no genera la mayor parte del volumen de ventas», agregó. «La semana de mayor venta de cerveza NA durante todo el año es la misma que para la cerveza total: la semana que rodea el 4 de julio».

Y aunque las cervezas de NA del pasado cortejaban a los no bebedores, Watson dice que eso ha cambiado.

«Gran parte del consumo proviene de personas que beben [alcohol]», dijo. «Esta no es gente que no bebe que está tratando de reemplazar completamente la cerveza, sino gente que sí bebe y solo está buscando ocasiones en las que pueda sustituir algo que sabe a cerveza, pero no tiene el alcohol.»

La cerveza NA recibe dos impulsos improbables: las redes sociales y la pandemia

Según muchas medidas, los cerveceros están produciendo mejor cerveza sin alcohol en el momento justo. Los primeros días de la pandemia podrían haber abierto las compuertas del consumo de alcohol durante el día, pero desde entonces, también ha provocado que se preste más atención a la salud mental, incluido el consumo de alcohol.

Esa tendencia es aún más prominente durante el mes de enero seco, ya que las personas que se abstienen del alcohol publican actualizaciones y sus consejos de bebidas de NA. a las redes sociales. El alcohol está ausente de esas publicaciones, al igual que el estigma.

«Aceptamos más las opciones de bebidas de otras personas», dijo Garves, describiendo cómo ha evolucionado la conversación sobre los aspectos de salud física y mental de la bebida.

Una mujer bebe una cerveza sin alcohol durante la "Fete de la Musique" anual (día de la música), en el patio del Palacio del Elíseo en París en 2018.

Una mujer bebe una cerveza sin alcohol durante la «Fete de la Musique» anual (día de la música), en el patio del Palacio del Elíseo en París en 2018.

«En general, creo que las generaciones más jóvenes están presionando por bebidas de estilo de vida más saludable», dijo Garves, «cosas con menos calorías, menos carbohidratos, sin alcohol, y eso también está comenzando a calar en las generaciones mayores».

«De hecho, participo en Sobertober, que es un octubre sobrio», agregó. «Es interesante que haya una especie de pequeños momentos en los que reconocemos que tal vez es bueno para tu cuerpo tomar un descanso del alcohol».

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«La cerveza se está despojando de gran parte de su bravuconería masculina, lo cual es genial», dijo Holl.

Pasar a una cerveza de NA tiene un atractivo real para alguien que contempla su tercera cerveza de una noche, dijo.

«Empiezas bebiendo una IPA pura. La estás disfrutando», dijo Holl. «Tienes una segunda, y luego, para tu tercera cerveza, cambias a una sin alcohol que tiene los mismos sabores que la IPA. Pero no aumentará la intoxicación, no hará que tu mañana sea difícil».

Entonces, ¿cómo se hace una buena cerveza sin alcohol?

Para que una cerveza sea etiquetada como sin alcohol, la ley federal requiere que tenga menos de 0.5% de alcohol por volumen. Los cerveceros de NA tienen muchos métodos para alcanzar ese objetivo, desde ajustar la forma en que usan la levadura y los granos hasta extraer el alcohol mediante la evaporación al vacío.

Cuando se le preguntó cuál considera que es la innovación más importante, Garves dice que se trata de proteger las cualidades innatas de la cerveza, desde ésteres complejos hasta aceites de lúpulo.

«Creo que lo más exitoso es que podemos bajar la presión y la temperatura de la cerveza para hacer que el alcohol se evapore», dijo.

El agua hierve a temperaturas más bajas en configuraciones de baja presión, y los cerveceros están usando el mismo principio para eliminar el etanol, la forma de alcohol en la cerveza, sin usar tanto calor.

Etanol, la forma de alcohol en la cerveza, normalmente hierve a 173 grados Fahrenheit. Pero bajo la presión del vacío, dijo Garves, «podemos hacer que se evapore a unos 20 grados centígrados», o 68 grados Fahrenheit.

“Lo que eso hace básicamente es preservar la cerveza, porque si hay dos cosas que son enemigas de la cerveza, son el calor y el oxígeno”, dijo.

Las cervezas sin alcohol finalmente son buenas

Las cervezas sin alcohol finalmente son buenas

Los fanáticos de la cerveza ahora tienen más opciones sin alcohol que nunca, gracias a un nuevo enfoque en la recreación de las cervezas artesanales favoritas, como las IPA, sin alcohol.

Otros métodos incluyen la reducción de la fermentación, por lo que nunca se forma alcohol. Garves dice que los cerveceros pueden adquirir fácilmente levaduras modificadas que no descomponen la maltosa, el principal azúcar de la cerveza.

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«Si la levadura no puede digerir la maltosa, no puede crear etanol», dijo, y agregó que «hay algunos productos realmente interesantes».

Por supuesto, los cerveceros no se limitan a utilizar un solo enfoque. Athletic Brewing, una de las empresas jóvenes más populares que produce cerveza en NA, se basa en una combinación de métodos para crear sus cervezas sabrosas, su cofundador Bill Shufelt ha dicho.

Un círculo virtuoso: la cerveza de NA mejora y más personas la compran

La cerveza sin alcohol aún representa una pequeña porción del mercado general de la cerveza, dice Watson de la Asociación de Cerveceros.

“Está creciendo rápidamente, pero en una base muy pequeña”, dijo, y agregó que NA obtuvo una participación de 0,51 en el mercado de la cerveza en 2021, una ganancia de una participación de 0,31 en 2018.

Pero esa cifra probablemente subestima el ritmo real de crecimiento, dice Watson, ya que la cerveza sin alcohol es un segmento difícil de rastrear.

«Si nunca supera el 0,5%, no necesita obtener muchas de las licencias que necesita obtener si hace una cerveza pura y luego retira el alcohol», dijo. Ese estado significa que algunas ventas de NA no necesariamente se incluirían en las estimaciones tradicionales del mercado de la cerveza.

Y en comparación con las cervecerías tradicionales, las cervecerías de NA pueden tener mucha más libertad para vender sus productos en línea, enviando directamente a los clientes, una ventaja que ha sido de gran ayuda durante la pandemia.

«Athletic Brewing, que es un líder del mercado aquí, ha sido bastante directo en cuanto a que sus ventas, al menos inicialmente, estaban 50-50» entre las ventas minoristas tradicionales y las ventas directas al consumidor, dijo Watson.

En otra señal del crecimiento del segmento, ahora existe una asociación comercial dedicada a la cerveza sin alcohol, licores y otras bebidas.

El Asociación de bebidas no alcohólicas para adultos tiene menos de un año, pero ya tiene más de 50 miembros, incluidos 17 cerveceros que ofrecen cerveza sin alcohol o se enfocan exclusivamente en ella.

Watson predice que el mercado seguirá creciendo: «Creo que la industria está más entusiasmada con estos productos de lo que ha estado en mucho tiempo».

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