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Larry Harlow, icónico músico y productor de salsa, falleció a los 82 años

Publicado por DESPABILATE NEWS20 agosto, 2021No Comments
Larry Harlow, icónico músico y productor de salsa, falleció a los 82 años

Larry Harlow, icónico músico y productor de salsa, falleció a los 82 años

Larry Harlow, un pianista, arreglista, productor y activista que ayudó a popularizar la salsa en los Estados Unidos, murió el viernes por la mañana a causa de una insuficiencia cardíaca. Su muerte fue confirmada por familiares, quienes dijeron que había sido hospitalizado por problemas renales. Tenía 82 años.

Conocido cariñosamente por sus fans y compañeros músicos como El judío maravilloso («The Marvelous Jew»), Harlow era el único no latino entre el legendario grupo de líderes de orquesta del Fania Records etiqueta. Se crió como Lawrence Ira Kahn en una familia de músicos judíos de Brooklyn, pero se ganó su superlativo al estudiar música afrocubana en La Habana a fines de la década de 1950, y se fue justo cuando la Revolución Cubana se apoderó del país en 1959.

En entrevistas, Harlow ha dicho que fue el primer artista que firmó con Fania, una incipiente compañía discográfica que se convertiría en un monstruo musical y cultural de la música bailable afrocaribeña durante casi dos décadas. Harlow era un multiinstrumentista, habiendo estudiado en el famoso Escuela secundaria de música y artes de Nueva York, y se aprovechó su vasto conocimiento musical al producir más de 250 álbumes para otros artistas, así como 50 para su propia Orquesta Harlow.

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Entre sus muchos primeros fue su ópera de salsa de 1972, Hommy, inspirado en la popular ópera rock de The Who, Tommy. Contaba la historia de un joven sordo y ciego que tenía una habilidad particular para la percusión afrocubana. Al álbum se le atribuye revivir la carrera de Celia Cruz, cuya actuación en la pista «Gracia Divina» la catapultó al estrellato mundial y al estatus de ícono. Harlow organizó dos actuaciones con entradas agotadas de Hommy en el Carnegie Hall un año después, con muchas de las estrellas del álbum. Lincoln Center montó un renacimiento de la obra en 2014.

Larry Harlow's "Hommy: A Latin Opera" - July 23rd, 2014
Ver este vídeo en YouTube.

En un 2009 entrevista con la Americas Society / Council of the Americas, Harlow explicó cómo se convirtió en un santero en la tradición espiritual afrocubana conocida como Santería en 1975 descartó cualquier consideración de su condición de no latino entre sus compañeros y fanáticos. De hecho, abrazó por completo su existencia bicultural cuando nombró su álbum de 1975 con el apodo cariñoso que ya se había ganado: El Judio Maravilloso.

Entre los cientos de músicos con los que Harlow produjo o grabó estaba su hermano, multiinstrumentista Andy Harlow, y el Fania todas las estrellas, una colección superestrella de los mejores líderes de la banda.

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Harlow era conocido por su prodigioso talento para el piano de jazz, y mezclar esa destreza con la tradición afrocaribeña se convirtió en su tarjeta de presentación musical. No era ajeno a la experimentación, incorporando R&B y funk en su música, y usando sonidos de teclados electrónicos en sus grabaciones posteriores. En 2005, Harlow alcanzó una audiencia completamente nueva cuando colaboró ​​con una banda de rock alternativo. El Mars Volta en su segundo LP, Frances la muda, y apareció en vivo con el grupo en determinadas ocasiones después de su lanzamiento.

Más allá de su trabajo como artista y productor, Harlow fue un incansable defensor de los músicos latinos. Defendió su representación justa en los premios Grammy, y él mismo recibió el premio Premio Patronos durante la ceremonia de entrega de premios Grammy Latino 2008.

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Hasta poco antes de enfermarse, Harlow continuó actuando con un grupo de artistas heredados de Fania, así como con sus propias bandas, todas las cuales presentaban talentos más jóvenes que él personalmente había seleccionado como mentores.

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