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Estudiante indio crea un ladrillo hecho de plástico reciclado

Publicado por 26 noviembre, 2019
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Cuando un estudiante de ingeniería de la India visitó un horno de ladrillos tradicional, se horrorizó por lo que vio.

Cuando un estudiante de ingeniería de la India visitó un horno de ladrillos tradicional, se horrorizó por lo que vio.

“Mi momento de calcular llegó durante esa excursión”, dice Abhishek Banerjee, recordando la visita de 2016. “Vimos que los trabajadores allí recibían un trato muy inhumano. Y las condiciones de trabajo de ese horno de ladrillos eran muy inadecuadas: la gente cavaba arcilla con sus propias manos”.

Las condiciones de trabajo en los hornos de ladrillos pueden ser duras y el trabajo en condiciones de servidumbre está muy extendido, un tipo de esclavitud moderna en la que los empleados están obligados a trabajar para pagar préstamos a tasas de interés usuradas.

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Estudiante indio crea un ladrillo hecho de plástico reciclado

Estudiante indio crea un ladrillo hecho de plástico reciclado

Los 140,000 hornos de ladrillos de la India también tienen un costo ambiental

Además de crear polvo y dióxido de azufre, que pueden causar enfermedades respiratorias y estresar los cultivos locales y la vida silvestre, un estudio estimó que los hornos de ladrillos de la India queman entre 15 y 20 millones de toneladas de carbón cada año. Esto libera más de 40 millones de toneladas de dióxido de carbono que calienta el clima a la atmósfera.

Mientras estudiaba en la Universidad de Jadavpur, Banerjee quería encontrar una alternativa creativa y socialmente beneficiosa para los hornos de ladrillos.

Junto con sus compañeros de clase Agnimitra Sengupta, Ankan Podder y Utsav Bhattacharyya, Banerjee creó una empresa social llamada Qube en 2017. Su producto es el Plastiqube, un ladrillo alternativo hecho de plástico residual.

Banerjee y su equipo trabajan con recolectores de residuos en Bengala Occidental para recolectar basura, incluidas botellas de agua y bolsas desechables. El detrito se limpia, se tritura y se presiona en bloques manualmente.

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Cada ladrillo Plastiqube cuesta 5 – 6 rupias (aproximadamente 8 centavos) para hacer, mientras que el ladrillo de arcilla promedio se vende por aproximadamente 10 rupias (14 centavos), dice Banerjee. Además, a diferencia de los ladrillos tradicionales, los Plastiqubes no usan ningún mortero.

“Son básicamente como ladrillos de Lego”, explica Banerjee, que ahora tiene 22 años. “Hay surcos entrelazados en la parte inferior y superior, y se unen entre sí”.
Se estima que India arroja más de 25,000 toneladas de desechos plásticos todos los días. Alrededor del 40% se deja sin recoger. “Estamos construyendo algo sostenible, literalmente a partir de basura”, dice Banerjee.

Estudiante indio crea un ladrillo hecho de plástico reciclado

Estudiante indio crea un ladrillo hecho de plástico reciclado

Reducción de residuos y emisiones.

Al eliminar los hornos y el mortero del proceso de fabricación de ladrillos, Banerjee afirma que Plastiqubes puede reducir el uso de energía en un 70 por ciento, generando una huella de carbono mucho menor que los ladrillos tradicionales.

Cada ladrillo Plastiqube contiene 1,6 kilogramos de residuos de plástico

Todavía no se han probado en edificios, pero ahora se están realizando pruebas de resistencia al fuego y durabilidad a largo plazo. Banerjee cree que durarán incluso más que los ladrillos de arcilla tradicionales, al tiempo que eliminan los desechos de plástico del medio ambiente durante siglos.

Banerjee no está solo en su deseo de hacer que la India sea sostenible. El país tiene una de las economías menos derrochadoras del mundo, según Arundhati Pandey, del Foro Económico Mundial. La reutilización, la reutilización y el reciclaje son la norma en los hogares indios, donde las emisiones por persona son poco más de una décima parte de las de los EE. UU

La Universidad de Jadhavpur apoyó y respaldó la puesta en marcha desde sus primeros días. “A partir de ahí, comenzamos a desarrollar el producto, y se aceleró como cualquier cosa después de eso”, dice Banerjee.

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La innovación de Banerjee ya le ha valido el reconocimiento. Fue finalista regional de los premios Jóvenes Campeones de la Tierra 2018 de las Naciones Unidas. También forma parte de Yunus y Yunus Global Fellowship, que capacita y apoya a jóvenes emprendedores sociales, y los fundadores de Qube fueron nombrados entre los emprendedores sociales “30 menores de 30” de Forbes para Asia.

Banerjee alentaría a los jóvenes ingenieros y empresarios a soñar en grande, pero también a pensar detenidamente sobre el impacto ambiental que tendrá su trabajo en las próximas décadas.
“Mi consejo sería comenzar algo manteniendo el objetivo de que sea sostenible a largo plazo”, dice. “Obtenga toda la perspectiva y luego haga su plan de negocios; no lo haga solo por ganar dinero con él”.

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