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La pobreza en ESTADOS UNIDOS y de personas sin seguro, pólizas de la era de la pandemia

By septiembre 13th, 2022No Comments6 min read
La pobreza en ESTADOS UNIDOS y de personas sin seguro, pólizas de la era de la pandemia

La pobreza en ESTADOS UNIDOS y de personas sin seguro, pólizas de la era de la pandemia

Los voluntarios entregan agua y otros artículos a las personas sin hogar en Los Ángeles.

Las tasas de pobreza cayeron en 2021 gracias en parte a las medidas de política pandémica, pero los defensores de la pobreza temen que vuelvan a aumentar sin esas medidas.

La Oficina del Censo publicó algunas noticias alentadoras el martes.

La pobreza infantil está en un mínimo histórico, según la oficina reporte anual sobre ingresos, pobreza y seguro médico. Y la tasa de estadounidenses sin seguro médico también disminuyó en 2021 en comparación con el año anterior.

Pero las buenas noticias pueden ser de corta duración. Ambas ganancias fueron impulsadas por políticas temporales relacionadas con la pandemia y, sin la acción de los formuladores de políticas, podrían desmoronarse rápidamente.

El crédito fiscal por hijos es clave para reducir la pobreza

La pobreza infantil se redujo sustancialmente en 2021, pasando del 9,7 % en 2020 al 5,2 %. La tasa general de pobreza para todos los grupos de edad fue de poco menos del 8%, una disminución del 9,2% en 2020.

Estas cifras se basan en la Medida Suplementaria de Pobrezaque tiene en cuenta todo tipo de gastos que tienen las familias, así como esa gama de ayudas por la pandemia que recibieron muchas familias.

Los expertos en pobreza atribuyen gran parte de esta mejora al crédito fiscal por hijos que el Congreso impulsó en 2021 en el Plan de Rescate Estadounidense. El Congreso también lo amplió para incluir a millones más de familias de bajos ingresos.

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El crédito fiscal por hijos les da a las familias más dinero para gastar en lo esencial, dice sharon loroquien ha investigado el tema para el Center on Budget and Policy Priorities.

«Lo gastan en su vivienda, comida, educación, pueden hacer algunas de esas actividades extracurriculares que las familias de altos ingresos dan por sentadas», dice ella. «Están invirtiendo en sus hijos y sus familias pueden llegar a fin de mes de maneras realmente importantes».

Y Parrott dice que todas estas cosas pueden tener beneficios a largo plazo para los niños, como mejorar en la escuela y ser más saludables.

La tasa de personas sin seguro se acerca a mínimos históricos, gracias a Medicaid

Las cifras del censo muestran que el 8,3 % de los estadounidenses, o 27,2 millones de personas, no tenían seguro médico en 2021. Eso es una mejora con respecto a 2020, cuando el 8,6 % de las personas no tenían seguro.

La fuerza detrás de esta tendencia es Medicaid, la opción de seguro médico público para personas de bajos ingresos, según funcionarios del censo que informaron a los periodistas el martes.

«La razón por la que las tarifas de Medicaid han aumentado es por un proyecto de ley de alivio de COVID que el Congreso aprobó en marzo de 2020», dice Sabrina Corlette del Centro de Reformas del Seguro de Salud de la Universidad de Georgetown.

La Ley de respuesta al coronavirus de Families First esencialmente ordenó que los programas estatales de Medicaid no obliguen a los inscritos a volver a calificar para el programa, por lo que los estados podrían inscribir a nuevas personas pero no expulsar a nadie. Debido a esta «disposición de inscripción continua», Medicaid ha crecido significativamente.

Otra área de crecimiento fue Medicare, aunque los funcionarios del censo señalaron que eso se debe a que más personas cumplen 65 años y se vuelven elegibles, no a un cambio de política.

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Qué pasa cuando terminan las medidas por la pandemia

Los expertos en políticas dicen que las buenas noticias de esta semana pueden ser fugaces. El crédito fiscal ampliado por hijos finalizó en diciembre, justo cuando la inflación comenzaba a subir a máximos históricos. La póliza que apoya a más personas para que obtengan un seguro de salud se agotará en unos pocos meses.

«Tan pronto como se declare el fin de la emergencia de salud pública, lo que podría ser en enero, esa red de seguridad que estaba en el proyecto de ley de alivio de COVID desaparece», dice Corlette. «Y así podríamos ver revertir este aumento histórico en las tarifas de los asegurados».

Más de 15 millones de personas podrían perder Medicaid, según una estimación del Departamento de Salud y Servicios Humanos lanzado el mes pasado. El análisis sugiere que casi la mitad de los que pierden la cobertura se debe a problemas administrativos, como desafíos para completar la documentación para volver a solicitarla, y no porque ya no califican para la cobertura. Algunos podrán obtener cobertura en otro lugar, pero millones más pueden quedarse sin seguro.

Cuando se trata de pobreza, la inflación podría comenzar a afectar estas tasas. De hecho, un grupo ya está viendo más pobreza en las cifras de 2021 y son las personas mayores. Los funcionarios del censo dicen que esto es probable porque tienen ingresos fijos, y ya el año pasado la inflación estaba comenzando a aumentar, lo que realmente restringió sus presupuestos.

Pero nuevamente, los funcionarios del Censo enfatizaron que el Seguro Social mantuvo a más de 26 millones de personas fuera de la pobreza, y eso incluye a varios millones de niños criados por abuelos.

Cómo aferrarse a las ganancias temporales

En cuanto a las tendencias de EE. UU. a lo largo del tiempo, las cifras del censo publicadas el martes sobre la pobreza infantil y el seguro médico son alentadoras, dicen los expertos, y ahora depende de los legisladores actuar para mantener estos avances.

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«Cualquiera de las mejoras que vemos, ya sean seguros o pobreza, son un reflejo de las opciones políticas», dice jamila michener – profesor de gobierno en Cornell y experto en Medicaid.

A la administración de Biden y a muchos demócratas les gustaría hacer permanente el crédito fiscal ampliado por hijos. La Cámara de los Estados Unidos aprobó tal medida, pero no sobrevivió en el Senado. Varios senadores republicanos han propuesto formas más limitadas de expandir el crédito tributario por hijos.

«Lo que no sabemos son las ventajas y desventajas», dice Angela Rachidi, investigadora principal del American Enterprise Institute. «Sabemos que la inflación aumentó drásticamente durante el año pasado. Creo que todavía es una pregunta en qué medida contribuyó toda esta transferencia de ingresos del gobierno a eso».

Algunos investigadores señalan que EE. UU. tiene un largo camino por recorrer en cuanto a ganancias en las tasas de salud y seguros, en comparación con países similares de altos ingresos.

«Nuestros países pares, tenemos una de las tasas más altas de falta de seguro en el mundo y también peores resultados de salud», señala Corlette. «Y eso ha sido un problema para nosotros incluso antes de la pandemia».

A estudio histórico en 2013 enumeró las muchas formas en que los estadounidenses no tienen vidas tan saludables o largas como las personas en países igualmente ricos.

Una ilustración llamativa de esto vino con las nuevas cifras de esperanza de vida publicadas hace dos semanas. Los países de todo el mundo tuvieron una caída en la esperanza de vida después del primer año de la pandemia, pero muchos han podido recuperarse.

Estados Unidos no tiene, en cambio, la esperanza de vida caído por dos años seguidos, la primera vez que eso sucede en los EE. UU. en un siglo.

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