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CIENCIA - TECNOLOGÍANEWS

Bebé de diseño, Genética. Editando bebés para altura o coeficiente intelectual

By noviembre 22nd, 2019No Comments5 min read
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Bebé de diseño • Genética

Gen editando bebés para altura o coeficiente intelectual todavía ciencia ficción, dice estudio

Tras el nacimiento de los primeros bebés editados con genes CRISPR del mundo el año pasado

El espectro preocupante de un futuro lleno de bebés de diseño ha sido el foco de muchos debates éticos. Pero un nuevo estudio de un equipo internacional de genetistas sugiere que probablemente estemos más lejos de lo que muchos creen de poder seleccionar genéticamente de manera eficaz los rasgos poligénicos complejos como el coeficiente intelectual o la altura.

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«La capacidad de hacer una secuenciación genómica de embriones es mucho más fácil que hace cinco años, y conocemos muchas más variantes genéticas relacionadas con ciertos rasgos», explica Shai Carmi, de la Universidad Hebrea de Jerusalén y coautora correspondiente del nueva investigación. «Pero seleccionar embriones para rasgos particulares es muy controvertido, excepto cuando se relaciona con una enfermedad grave como la fibrosis quística. Plantea muchos problemas relacionados con la eugenesia y las oportunidades desiguales».

Si bien la edición compleja de genes de bebés humanos puede estar a años de convertirse en un proceso realista, la selección activa de embriones basados ​​en preferencias genéticas ya es relativamente rutinaria en muchas clínicas de FIV en todo el mundo. Llamado diagnóstico genético previo a la implantación (PGD), el método generalmente solo se usa para identificar embriones en riesgo de ciertas enfermedades de un solo gen. En algunos casos, PGD también se usa para la selección de sexo.

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La identificación de trastornos monogénicos en embriones puede ser una técnica simple y razonablemente confiable, pero nuestra creciente conciencia de cómo las diferentes variantes genéticas se relacionan con los rasgos humanos llevó a Shai Carmi y a su equipo a preguntarse cuán precisa es nuestra capacidad actual para identificar esos rasgos en los embriones. El estudio se centró en dos rasgos particulares: altura e inteligencia. Ambos rasgos se seleccionaron debido al gran volumen de investigación preexistente que identifica variantes genéticas influyentes asociadas con ellos.

A través de varias simulaciones por computadora, los investigadores investigaron varios embriones hipotéticos modelados a partir de los perfiles genómicos de varias parejas de la vida real. Sobre la base de las variantes genéticas presentes en los embriones hipotéticos, los investigadores predijeron qué embriones darían lugar a un mayor coeficiente intelectual y resultados de altura en adultos.

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Las conclusiones sugieren que nuestro conocimiento genómico actual relacionado con la altura y la inteligencia solo puede dar lugar a ventajas increíblemente menores en relación con la selección de embriones. Por ejemplo, cuando se selecciona un embrión para genes que confieren altura, se puede lograr un aumento de no más de 3 cm (1.2 in), e incluso eso no estaba garantizado.

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«Hay mucho sobre estos rasgos que es impredecible», dice Carmi. «Si alguien seleccionó un embrión que se predijo que tenía un coeficiente intelectual que era dos puntos más alto que el promedio, esto no es garantía de que realmente resulte en ese aumento. Hay mucha variabilidad que no se tiene en cuenta en las variantes genéticas conocidas».

Los investigadores también examinaron los perfiles genéticos de varias familias multigeneracionales para verificar la validez de sus predicciones del modelo de computadora. Se descubrió que los niños que muestran la mayor puntuación poligénica en altura solo resultaron ser el hermano más alto en una familia el 25 por ciento del tiempo. De hecho, en cinco de las 28 familias estudiadas, el niño con la mayor propensión genética a la altura resultó ser más bajo que la altura promedio del resto de la familia.

«Hace tiempo que se temía que la información genética pudiera usarse para seleccionar embriones en función del deseo de características como el aumento de la altura o la inteligencia», dice Liz Ormondroyd, investigadora genética de la Universidad de Oxford. «Este estudio de simulación por computadora muestra que, por estas características complejas, los ‘bebés de diseño’ permanecen en el ámbito de la ciencia ficción».

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Tal vez el estudio ofrezca una idea clara de cuán complicados son en realidad ciertos rasgos poligénicos y qué tan lejos estamos de poder manipular efectivamente resultados como la altura o la inteligencia. Joyce Harper, del University College London, sugiere que esta nueva investigación es tranquilizadora para aquellos preocupados por que los bebés de diseño se conviertan en realidad, aunque sí señala que algunas compañías ya pretenden ofrecer pruebas genéticas para los rasgos poligénicos.

«Como lo confirma este estudio, rasgos como la altura y el coeficiente intelectual no se pueden detectar de manera confiable mediante pruebas genéticas», dice Harper. “Estos son rasgos genéticos complejos que también se ven afectados por el medio ambiente. Esto es tranquilizador, ya que el uso de la tecnología de pruebas genéticas de preimplantación (PGT) para los rasgos es controvertido. Al menos una empresa ofrece PGT para trastornos poligénicos, como diabetes y enfermedades cardíacas, lo que se conoce como PGT-P «.

Carmi y los científicos detrás del nuevo estudio señalan que la investigación destaca los límites prácticos significativos de cualquier ganancia que se pueda obtener al tratar de seleccionar embriones basados ​​en perfiles poligénicos. El debate ético en torno a esta práctica controvertida no es irrelevante, pero este nuevo estudio afirma con firmeza cuán lejana y científicamente complicada puede ser la posibilidad de tener bebés de diseño.

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