EXPLOSIÓN EN BEIRUT, MAS DE 100 MUERTOS Y 4000 HERIDOS

EXPLOSIÓN EN BEIRUT, MÁS DE 100 MUERTOS Y 4000 HERIDOS

Una enorme explosión desgarra Beirut, una búsqueda de respuestas

Beirut se tambalea y el Líbano está afligido después de una poderosa explosión que arrasó el área portuaria de la capital el martes.

La enorme explosión, que según las autoridades fue impulsada por miles de toneladas de nitrato de amonio, mató al menos a 100 personas e hirió a miles más. Los equipos de emergencia todavía están trabajando para encontrar a todas las víctimas.

«No hay palabras para describir el horror del desastre que afectó a Beirut anoche, convirtiéndolo en una ciudad afectada por el desastre», dijo el miércoles el presidente libanés, Michel Aoun.

Grabaciones de video capturaron la explosión del martes, que siguió a una explosión más pequeña y un incendio en un almacén en el puerto. La explosión creó una inmensa onda expansiva que destrozó ventanas y se sintió a kilómetros de distancia.

Las imágenes aéreas muestran que el puerto y los vecindarios circundantes ahora son un páramo de edificios devastados y vehículos aplastados. Con el humo aún en aumento en el lugar de la explosión, los rescatistas están cavando entre los escombros en busca de víctimas atrapadas debajo. Las familias han publicado fotos de sus seres queridos en una página de Instagram que se creó para los desaparecidos.

Una enorme explosión desgarra Beirut, una búsqueda de respuestas
Una enorme explosión desgarra Beirut, una búsqueda de respuestas

El nitrato de amonio es la misma materia prima que Timothy McVeigh usó para bombardear el Edificio Federal Alfred P. Murrah en Oklahoma City en 1995. En ese ataque mortal, se usaron 2 toneladas de fertilizante. El puerto de Beirut contenía unas 2.750 toneladas de nitrato de amonio, dijo Aoun.

La explosión «desfiguró a Beirut» y «conmocionó a todo el mundo», dijo el presidente. La bandera del Líbano ahora ondea a media asta en el Palacio Baabda y otros edificios gubernamentales.

Funcionarios de salud dijeron que la explosión mató al menos a 100 personas e hirió a más de 4,000. El gobernador de la ciudad dijo a los medios locales que la explosión, que se escuchó a más de 50 millas de distancia, «ha destruido más de la mitad de la capital libanesa». Cientos de personas han quedado sin hogar, dijo. La explosión fue tan fuerte que se sintió en Chipre, a más de 100 millas de distancia en el Mar Mediterráneo.

Entre los heridos se encontraba Dion Nissenbaum, un reportero de The Wall Street Journal , que estaba en casa con su hija de 4 años cuando ocurrieron las explosiones. A pesar de estar a media milla de distancia, ambos sufrieron cortes y la hija de Nissenbaum permanece en el hospital.

En una entrevista en NPR’s Morning Edition , Nissenbaum transmitió cómo se desarrolló la situación. Estaba llevando a su hija al baño, dijo, cuando escuchó la explosión inicial.

«Se parecía mucho a un coche bomba que escuché al informar en lugares como Kabul e incluso Estambul. Salí a la sala de estar para llamar a mis colegas para averiguar qué era. Y mi hija salió corriendo desnuda. en la sala de estar para decir: «¿Qué fue eso?»

«Y luego la explosión, la segunda explosión, la explosión mucho más poderosa, solo sopló en el vidrio, y las puertas y todo en nuestra casa. Y solo tuve que zambullirme al suelo y usar mi cuerpo para protegerla de tanto del vidrio y la madera que estaba … sopló en nuestra casa y luego voló hacia el otro lado, de alguna manera, sopló a través de nuestra casa y luego rebotó en el edificio detrás de nosotros y arrojó mi computadora y nuestro sofá al suelo frente a la calle. Fue diferente a cualquier explosión que haya experimentado «.

Nissenbaum dijo que tanto él como su hija necesitaban suturas y todavía están en estado de shock. «Pero, gracias a Dios, todos estamos vivos, al igual que mi esposa, que es médico aquí con la Cruz Roja y que básicamente ayudó a salvar la vida de mi hija».

Una enorme explosión desgarra Beirut, una búsqueda de respuestas
Una enorme explosión desgarra Beirut, una búsqueda de respuestas

Incluso antes de la explosión, el Líbano ya tenía más que su cuota de calamidades. Una prolongada crisis económica ha llevado a su moneda a una caída libre, una situación empeorada por la pandemia de COVID-19. Los manifestantes se han manifestado durante meses, molestos por la lucha para obtener las necesidades básicas y frustrados con la oligarquía política que lo supervisa todo. La explosión del martes seguramente agudizará esa ira y alimentará las acusaciones de que el gobierno del Líbano es demasiado inepto, demasiado corrupto, o una mezcla peligrosa de los dos, para servir a su gente.

El gobierno ha establecido un comité de investigación para determinar quién es responsable de las decisiones que llevaron a almacenar toneladas de nitrato de amonio en un almacén sin tomar medidas de seguridad o preventivas suficientes para evitar la catástrofe del martes.

Los «hechos sobre este peligroso almacén» se conocen desde hace al menos seis años, dijo el primer ministro Hassan Diab mientras se comprometía a rendir cuentas de todos los responsables.

El Gabinete ha ordenado que cualquier persona involucrada en el almacenamiento del nitrato de amonio en el puerto sea puesto bajo arresto domiciliario. No estaba claro cuántos empleados portuarios podría afectar la decisión.

Una pregunta esencial se cierne sobre la investigación sobre la reserva de nitrato de amonio: ¿por qué estaba allí?

El químico es ampliamente utilizado en fertilizantes, pero también para fabricar explosivos y bombas de barril. Algunos han especulado que el suministro puede haber sido parte del arsenal de fabricación de bombas de Hezbolá. Se está realizando una investigación para encontrar el detonante exacto de la explosión. El Consejo Supremo de Defensa del Líbano dijo que los responsables enfrentarán el «castigo máximo» posible.

Citando informes de que la catástrofe puede desplazar a más de 300,000 personas, UNICEF dijo que está trabajando para proporcionar ayuda y apoyo, particularmente a los niños que se encuentran entre las víctimas o han perdido seres queridos.

«Deseamos una pronta recuperación a los heridos», dijo Yukie Mokuo, representante de UNICEF en Líbano, en un comunicado el miércoles.

«El equipo de UNICEF en Beirut no se ha salvado», agregó Mokuo. « Uno de nuestros colegas perdió a su cónyuge, siete miembros de nuestro personal resultaron levemente heridos y docenas de hogares sufrieron daños. La mayoría de nuestro personal, al igual que la mayoría de las personas en el Líbano, está en estado de shock».

A las pocas horas de la explosión, los líderes de otros países ofrecieron sus condolencias y, de manera crucial, apoyo médico y de emergencia.

El presidente francés, Emmanuel Macron, entre los primeros en ofrecer ayuda, dijo que visitará Beirut el jueves. Francia también está enviando dos aviones militares a su antigua colonia, trayendo médicos de emergencia junto con 15 toneladas de equipo médico y un centro de salud móvil, según la agencia estatal de noticias del Líbano .

Jordan también está enviando un hospital militar de campaña; Egipto dijo que ya ha establecido uno en Beirut. Rusia ha prometido cinco cargas de aviones de ayuda y trabajadores de apoyo.

Para ayudar con los esfuerzos de rescate y recuperación, Polonia, Grecia y la República Checa se encuentran entre muchos países que envían trabajadores y perros rastreadores para ayudar a cavar entre los escombros en busca de los desaparecidos.

El Comité Internacional de la Cruz Roja dijo que ha enviado suministros médicos de emergencia a 12 hospitales en Beirut y sus alrededores. La tragedia superó rápidamente los servicios de ambulancia y hospital el martes, y las autoridades han instado repetidamente a las personas a donar sangre para ayudar a atender a los heridos.