Eta Aquarids: El cometa Halley en cielos nocturnos

Eta Aquarids: mira el pico de lluvia de meteoritos del cometa Halley en cielos nocturnos

El cometa Halley en cielos nocturnos: Durante todo el año, mientras la Tierra gira alrededor del sol, pasa a través de corrientes de escombros cósmicos. Las lluvias de meteoros resultantes pueden iluminar los cielos nocturnos desde el anochecer hasta el amanecer, y si tienes suerte, podrás echar un vistazo.

La próxima lluvia que puedes ver se conoce como Eta Aquariids, y también a veces llamada Eta Aquarids. Activo del 19 de abril al 28 de mayo, se espera que esté en su apogeo desde el lunes por la noche hasta el martes por la mañana o del 4 al 5 de mayo.

Eta Aquarids: El cometa Halley en cielos nocturnos
Eta Aquarids: El cometa Halley en cielos nocturnos

Los Eta Aquariids son una de las dos lluvias de meteoritos del cometa Halley. Su ducha hermana, las Oriónidas, alcanzará su punto máximo en octubre. Las motas de los Eta Aquariids surcan el cielo a aproximadamente 148,000 millas por hora, lo que la convierte en una de las lluvias de meteoritos más rápidas. Su visualización se ve mejor desde el hemisferio sur, donde la gente normalmente disfruta de entre 20 y 30 meteoros por hora durante su pico. El hemisferio norte tiende a ver aproximadamente la mitad.

Si ve una lluvia de meteoritos, lo que generalmente está viendo son las sobras de un cometa helado que chocan contra la atmósfera de la Tierra. Los cometas son como bolas de nieve sucias: a medida que viajan a través del sistema solar, dejan un rastro polvoriento de rocas y hielo que permanece en el espacio mucho después de que se van. Cuando la Tierra pasa a través de estas cascadas de desechos de cometas, los fragmentos de escombros, que pueden ser tan pequeños como granos de arena, perforan el cielo a velocidades tan altas que estallan, creando una exhibición de fuegos artificiales celestes.

Una regla general con lluvias de meteoritos: nunca se está viendo a la Tierra cruzar los restos de la órbita más reciente de un cometa. En cambio, los bits ardientes provienen de los pases anteriores. Por ejemplo, durante la lluvia de meteoros de las Perseidas se ven meteoros expulsados ​​de cuando su cometa padre, el cometa Swift-Tuttle, visitó en 1862 o antes, no desde su paso más reciente en 1992.

Esto se debe a que los desechos de la órbita de un cometa tardan en llegar a una posición donde se cruza con la órbita de la Tierra, según Bill Cooke , astrónomo de la Oficina de Medio Ambiente de Meteoroides de la NASA.

Como mirar las lluvias de meteoritos

La mejor manera de ver una lluvia de meteoritos es llegar a un lugar que tenga una vista clara de todo el cielo nocturno. Idealmente, eso sería en algún lugar con cielos oscuros, lejos de las luces de la ciudad y el tráfico. Para maximizar sus posibilidades de ver el espectáculo, busque un lugar que ofrezca una vista amplia y sin obstáculos.

Se pueden ver pequeños trozos de lluvia de meteoritos durante un cierto período de tiempo, pero realmente alcanzan un pico visible desde el anochecer hasta el amanecer en unos pocos días. Esos días son cuando la órbita de la Tierra atraviesa la parte más gruesa de la corriente cósmica. Las lluvias de meteoros pueden variar en sus horas pico, y algunas alcanzan su máximo por unas pocas horas y otras por varias noches. Las lluvias tienden a ser más visibles después de la medianoche y antes del amanecer.

Es mejor usar su ojo desnudo para detectar una lluvia de meteoritos. Los binoculares o telescopios tienden a limitar su campo de visión. Es posible que deba pasar aproximadamente media hora en la oscuridad para que sus ojos se acostumbren a la luz reducida. Se debe advertir a los observadores de estrellas que la luz de la luna y el clima pueden oscurecer los espectáculos. Pero si eso sucede, generalmente hay transmisiones en vivo de meteoritos como las alojadas por la NASA y por Slooh .