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El Plástico en sus Comidas, una Amenaza para la Salud

Publicado por 23 diciembre, 2018
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¿Son los microplásticos en los alimentos una amenaza para su salud?

La mayoría de la gente usa plástico todos los días.

Sin embargo, este material generalmente no es biodegradable. Con el tiempo, se descompone en pequeñas piezas llamadas microplásticos, que pueden ser perjudiciales para el medio ambiente.

Además, estudios recientes han demostrado que los microplásticos se encuentran comúnmente en los alimentos, especialmente en los mariscos.

Sin embargo, no está claro si estos microplásticos afectan la salud humana. Este artículo analizará en profundidad los microplásticos y si son una amenaza para su salud.

¿Qué son los microplásticos?

Los microplásticos son pequeñas piezas de plástico que se encuentran en el medio ambiente.

Se definen como partículas plásticas de menos de 0.2 pulgadas (5 mm) de diámetro.

Se producen como pequeños plásticos, como microesferas agregadas a la pasta de dientes y exfoliantes, o se crean cuando los plásticos más grandes se descomponen en el medio ambiente.

Los microplásticos son comunes en los océanos, ríos y suelos y a menudo son consumidos por los animales.

Varios estudios realizados en la década de 1970 comenzaron a investigar los niveles de microplásticos en los océanos y encontraron niveles altos en el Océano Atlántico frente a la costa de los EE. UU.

En estos días, debido al uso cada vez mayor del plástico en el mundo, hay mucho más plástico en los ríos y océanos. Un estimado de 8.8 millones de toneladas (8 millones de toneladas métricas) de residuos plásticos ingresan al océano cada año.

La friolera de 276,000 toneladas (250,000 toneladas métricas) de este plástico se encuentra actualmente flotando en el mar, mientras que el resto probablemente se ha hundido o lavado en tierra

Microplásticos en la alimentación

Los microplásticos se encuentran cada vez más en muchos entornos diferentes, y los alimentos no son una excepción.

Un estudio reciente examinó 15 marcas diferentes de sal marina y encontró hasta 273 partículas micro plásticas por libra (600 partículas por kilogramo) de sal.

Otros estudios han encontrado hasta 300 fibras micro plásticas por libra (660 fibras por kilogramo) de miel y hasta aproximadamente 109 fragmentos microplásticos por litro (109 fragmentos por litro) de cerveza.

Sin embargo, la fuente más común de microplásticos en los alimentos es el marisco.

Debido a que los microplásticos son particularmente comunes en el agua de mar, son comúnmente consumidos por peces y otros organismos marinos.

Estudios recientes han demostrado que ciertos peces confunden el plástico con los alimentos, lo que puede provocar que se acumulen sustancias químicas tóxicas dentro del hígado de los peces.

Un estudio reciente encontró que los microplásticos estaban incluso presentes en organismos de aguas profundas, lo que sugiere que los microplásticos están afectando incluso a las especies más remotas.

Además, los mejillones y las ostras tienen un riesgo mucho mayor de contaminación microplástica que la mayoría de las otras especies.

Un estudio reciente encontró que los mejillones y las ostras cosechadas para consumo humano tenían 0,36–0,47 partículas de microplásticos por gramo, lo que significa que los consumidores de mariscos podrían ingerir hasta 11,000 partículas de micro plástico por año

¿Los microplásticos están afectando su salud?

Aunque varios estudios han demostrado que hay microplásticos presentes en los alimentos, aún no está claro qué efecto pueden tener en su salud.

Hasta ahora, muy pocos estudios han examinado cómo los microplásticos afectan la salud y la enfermedad humana.

Se ha demostrado que los ftalatos, un tipo de producto químico utilizado para hacer plástico flexible, aumentan el crecimiento de las células de cáncer de mama. Sin embargo, esta investigación se llevó a cabo en una placa de Petri, por lo que los resultados no se pueden generalizar a los humanos.

Un estudio reciente examinó los efectos de los microplásticos en ratones de laboratorio.

Cuando se alimenta a ratones, los microplásticos se acumulan en el hígado, los riñones y los intestinos, y aumentan los niveles de moléculas de estrés oxidativo en el hígado. También aumentaron el nivel de una molécula que puede ser tóxica para el cerebro.

Se ha demostrado que las micropartículas, incluidos los microplásticos, pasan de los intestinos a la sangre y potencialmente a otros órganos.

Los plásticos también se han encontrado en los seres humanos

Un estudio encontró que las fibras plásticas estaban presentes en el 87% de los pulmones humanos estudiados. Los investigadores propusieron que esto podría deberse a microplásticos presentes en el aire.

Algunos estudios han demostrado que los microplásticos en el aire pueden hacer que las células pulmonares produzcan químicos inflamatorios. Sin embargo, esto solo se ha demostrado en estudios de probeta.

El bisfenol A (BPA) es uno de los químicos mejor estudiados que se encuentran en el plástico. Por lo general, se encuentra en envases de plástico o contenedores de almacenamiento de alimentos y puede filtrarse en los alimentos.

Algunas pruebas han demostrado que el BPA puede interferir con las hormonas reproductivas, especialmente en mujeres

Cómo evitar los microplásticos en los alimentos

Los microplásticos se encuentran en muchas fuentes alimenticias humanas diferentes. Sin embargo, todavía no está claro cómo afectan la salud humana.

Las concentraciones más altas de microplásticos en la cadena alimentaria parecen estar en los peces, particularmente en los mariscos.

Debido a que se sabe poco acerca de cómo los microplásticos afectan la salud, no es necesario evitar los mariscos por completo. Sin embargo, puede ser beneficioso comer mariscos de alta calidad de fuentes conocidas.

Además, algunos plásticos pueden filtrarse en los alimentos de los envases.

Limitar el uso de envases de plástico para alimentos puede reducir su ingesta de microplásticos y beneficiar al medio ambiente en el proceso.

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