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CIENCIA - TECNOLOGÍA

El negocio más riesgoso de SpaceX

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Elon Musk

El negocio más riesgoso de SpaceX

El primer intento de SpaceX de llevar astronautas al espacio y de regreso fue, de principio a fin, un éxito.

El negocio más riesgoso de SpaceX: El lanzamiento a la órbita, sin problemas. La llegada de la nave espacial a la Estación Espacial Internacional, sin problemas.

A su regreso, la cápsula, golpeada por ondulantes paracaídas, se deslizó por el cielo hacia las aguas de la costa de Florida, una visión de una nueva era de vuelos espaciales estadounidenses.

Pero más tarde, cuando los técnicos inspeccionaron la cápsula de cerca, vieron algo que no les gustó. En el camino a casa de los astronautas, el escudo térmico, el hardware que protege la cápsula mientras se sumerge en la atmósfera, se erosionó más de lo que SpaceX esperaba .

Cuando Nicole Jordan, una ingeniera de la NASA, se enteró de eso, se estremeció. Sus colegas de la NASA también lo hicieron. “Se les erizó el pelo en la nuca”, me dijo Jordan. «Todo el mundo entendió la posible gravedad de un problema».

PRECIO DE SPACEX STARLINK

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Jordan fue pasante en la agencia en 2003, cuando el transbordador espacial Columbia se rompió durante el reingreso y su tripulación murió. Ahora es jefa de misión en el programa que apoya los vuelos de astronautas de SpaceX, y el informe del accidente se compiló después de que se requiriera la lectura de Columbia para su trabajo en Mission Control en Houston. Trabaja junto a otros ingenieros que vivieron la tragedia y, 17 años antes, la explosión del Challenger.

Para muchos ingenieros de la NASA, estos desastres definen su trabajo tanto como los éxitos. Cada lanzamiento de un astronauta implica un riesgo; cada lanzamiento pone vidas en juego. Estados Unidos está preparado para lanzar humanos al espacio de manera regular nuevamente, pero las personas detrás del esfuerzo nunca pueden actuar como si un vuelo seguro fuera un hecho.

En estos días, SpaceX, la compañía de cohetes de Elon Musk, está haciendo el trabajo que alguna vez hicieron los transbordadores espaciales. Esta noche, si las condiciones climáticas son lo suficientemente buenas, SpaceX lanzará astronautas desde Cabo Cañaveral, Florida, nuevamente, tres de la NASA y uno de la agencia espacial japonesa.

Cuando la NASA terminó el programa de transbordadores hace casi una década, comenzó otro : un esfuerzo para utilizar empresas privadas para transportar astronautas hacia y desde el espacio en nombre de la agencia. El exitoso vuelo de dos astronautas de la NASA, Doug Hurley y Bob Behnken, a principios de este año marcó el hito más significativo del programa hasta el momento. Fue la primera vez desde 2011 que los astronautas de la NASA se lanzaron desde los Estados Unidos, en un vehículo construido en Estados Unidos, en lugar de desde Kazajstán, en un vehículo construido en Rusia.

SpaceX es ahora responsable de la seguridad de los astronautas en un grado que ninguna empresa privada ha experimentado. 

Y a medida que la compañía avanza hacia un futuro de vuelos regulares de astronautas, las lecciones de la era de los transbordadores espaciales están a la vanguardia. Los empleados de SpaceX han recibido informes sobre las secuelas de los dos desastres de transbordadores espaciales, que mataron a 14 astronautas, así como un incendio en la plataforma de lanzamiento durante el programa Apollo que mató a tres.

Han escuchado de empleados veteranos de la NASA sobre los errores que cometió la agencia y cómo evitarlos. Jordan dijo que cuando nuevos ingenieros se unieron al proyecto, se les dio un recorrido por una sala en el Centro Espacial Kennedy, cerrada al público, donde se exhibían los escombros del transbordador, para que no olvidaran la naturaleza peligrosa de su trabajo.

SpaceX Misión completada Prueba de aborto en vuelo exitosa 2020

SpaceX Misión completada Prueba de aborto en vuelo exitosa 2020

SpaceX ha dicho que sus primeros pasajeros no estuvieron en peligro durante su descenso, que no había «nada de qué preocuparse». Pero la empresa decidió rediseñar parte del escudo térmico para futuras misiones. La compañía también modificó los paracaídas de la cápsula, que se desplegaron más cerca del agua de lo que habían anticipado los ingenieros. Y reemplazó dos motores en el propulsor de su cohete Falcon 9 después de que un problema en una misión diferente sin tripulación cerró el vuelo justo antes del despegue.

Al igual que los ingenieros de la NASA, los empleados de SpaceX son muy conscientes de su responsabilidad con estos astronautas. Cuando Benji Reed, el director senior de programas de vuelos espaciales tripulados en SpaceX, llega al Cabo, visita un conjunto de siete robles, uno por cada astronauta que murió en el Challenger, dispuestos en círculo en los terrenos del Centro Espacial Kennedy.

Para Reed, que estaba en sexto grado cuando Challenger explotó, el pequeño monumento le recuerda el peso de su trabajo.

“Tenemos la vida de las personas en nuestras manos; los transportamos al espacio, nos quedamos allí con ellos para ser un bote salvavidas si lo necesitan y luego los llevamos a casa con su familia”, me dijo Reed esta semana. «Nos lo tomamos muy, muy en serio».

A principios de la década de 1980, después de que el país hubiera puesto a una docena de hombres en la luna, Estados Unidos centró su atención en casa. La NASA debutó con transbordadores espaciales destinados a llevar astronautas a la órbita tan a menudo como cada semana para realizar investigaciones, desplegar satélites y, finalmente, montar la Estación Espacial Internacional.

A los pocos años del debut del transbordador, los astronautas se elevaban hacia el cielo cada dos meses, no al ritmo que la agencia había previsto, pero con la frecuencia suficiente para que los lanzamientos finalmente dejaran de ser noticia de primera plana. Para renovar el interés, y para demostrarle al Congreso que el programa valía el presupuesto, la NASA decidió volar a su primer no astronauta, un maestro.

AMÉRICA LATINA

SOL ROJO en algunas partes de ARGENTINA

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SOL ROJO EN ARGENTINA

SOL ROJO en algunas partes de ARGENTINA, Visible sin tener que utilizar anteojos

Ahora, en Algunas partes de Argentina, el SOL con un color anaranjado «inusual» encendieron el cielo en varias partes.

El fenómeno se vio inicialmente en Buenos Aires, antes de extenderse a otras áreas.

El efecto se debía al arrastre de polvo y humedad, PRINCIPALMENTE POR INCENDIOS FORESTALES.

Agregó que otra de las causas eran las cenizas de los incendios forestales que están afectando en algunas partes y no son NOTICIAS por intereses políticos.

El polvo provocó que la luz azul de ondas más cortas se disperse y deje pasar la luz roja, de ondas más largas, a la atmósfera.

El motivo se debe al humo de los incendios registrados en la Argentina que vienen azotando las islas del Río Paraná. El incendio se inició cuando comenzó la quema de pastos en las islas del delta del Paraná.

Los incendios provocaron indignación entre los residentes de la región.

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CIENCIA - TECNOLOGÍA

Campo magnético de la TIERRA y los tiburones

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Earth Day 2021

Campo magnético de la TIERRA Los tiburones usan el campo magnético de la Tierra como GPS, dicen los científicos

Campo magnético de la TIERRA: Los tiburones utilizan el campo magnético de la Tierra como una especie de GPS natural para navegar en viajes que los llevan a grandes distancias a través de los océanos del mundo, según han descubierto los científicos.

Los investigadores dijeron que sus experimentos de laboratorio marino con una pequeña especie de tiburón confirman la especulación de que los tiburones usan campos magnéticos como ayuda para la navegación, comportamiento observado en otros animales marinos como las tortugas marinas.

Su estudio, publicado este mes en la revista Current Biology , también arroja luz sobre por qué los tiburones pueden atravesar los mares y encontrar el camino de regreso para alimentarse, reproducirse y dar a luz, dijo el especialista en políticas marinas Bryan Keller, uno de los autores del estudio.

«Sabemos que los tiburones pueden responder a los campos magnéticos», dijo Keller. «No sabíamos que lo detectaron para usarlo como ayuda en la navegación … Tienes tiburones que pueden viajar 20,000 kilómetros (12,427 millas) y terminar en el mismo lugar».

La cuestión de cómo los tiburones realizan migraciones de larga distancia ha intrigado a los investigadores durante años. Los tiburones emprenden sus viajes en mar abierto donde encuentran pocas características físicas, como corales, que podrían servir como puntos de referencia.

En busca de respuestas, los científicos de la Universidad Estatal de Florida decidieron estudiar los tiburones cabeza de bonnet, una especie de tiburón martillo que vive en ambas costas estadounidenses y regresa a los mismos estuarios todos los años.

Los investigadores expusieron 20 cabezas de capó a condiciones magnéticas que simulaban ubicaciones a cientos de kilómetros (millas) de donde fueron capturadas frente a Florida. Los científicos descubrieron que los tiburones comenzaron a nadar hacia el norte cuando las señales magnéticas les hicieron pensar que estaban al sur de donde deberían estar.

Ese hallazgo es convincente, dijo Robert Hueter, científico emérito principal del Mote Marine Laboratory & Aquarium, que no participó en el estudio.

Hueter dijo que se necesitan más estudios para encontrar cómo los tiburones usan los campos magnéticos para determinar su ubicación y si los tiburones migratorios más grandes y de larga distancia usan un sistema similar para encontrar su camino.

“La pregunta siempre ha sido: incluso si los tiburones son sensibles a la orientación magnética, ¿utilizan este sentido para navegar en los océanos y cómo? Estos autores han logrado algunos avances en la solución de esta cuestión ”, dijo.

Keller dijo que el estudio podría ayudar a informar la gestión de las especies de tiburones, que están en declive. Un estudio de este año encontró que la abundancia mundial de tiburones y rayas oceánicas cayó más del 70% entre 1970 y 2018.

Los investigadores dicen que la dependencia del capó del campo magnético de la Tierra probablemente sea compartida por otras especies de tiburones, como los tiburones blancos, que hacen viajes a través del océano. Keller dijo que es muy poco probable que los capullos evolucionen con una sensibilidad magnética y otros tiburones viajeros no.

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CIENCIA - TECNOLOGÍA

Peces fósiles que vivieron hace 420 millones de años se encuentran vivos

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Peces fósiles 'extintos' que se cree que vivieron hace 420 millones de años se encuentran vivos

Fósil • Coelacanthimorpha • Extinción

Peces fósiles ‘extintos’ que se cree que vivieron hace 420 millones de años se encuentran vivos

Se ha encontrado vivo un pez fósil que depreda a los dinosaurios, a pesar de que los científicos creían anteriormente que estaba extinto.

El pez, llamado celacanto, fue descubierto accidentalmente por un grupo de cazadores de tiburones sudafricanos en el Océano Índico occidental frente a la costa de Madagascar.

Los celacantos resurgieron por primera vez de la extinción en 1938 y, tras ser encontrados vivos y sanos, los científicos marinos están pidiendo el refuerzo de las medidas de conservación para proteger a los peces que se remontan a 420 millones de años.

Cuando el pez fue encontrado nuevamente en 1938, los biólogos marinos aparentemente estaban ‘ansiosos’, según Mongabay News , y dijeron que el ‘pez fósil viviente de cuatro patas’ había regresado de entre los muertos.

Desde que resurgieron, se han capturado más peces en las costas de Sudáfrica, Tanzania y las Islas Comoras, informa la plataforma de conservación ambiental sin fines de lucro.

Se cree que el descubrimiento de celacantos se produce a raíz del aumento continuo de la demanda de aletas de tiburón y aceite. Esto ha llevado a los pescadores a tener que cavar más sus redes de enmalle en el océano cerca de donde se reúnen los peces anteriormente extintos.

Los celacantos típicamente se reúnen alrededor de 328 a 492 pies debajo de la superficie del agua, informa Newsweek .

Si bien la pesca en aguas profundas ha ayudado a redescubrir los peces, los biólogos marinos han expresado su preocupación de que las redes de enmalle representen una amenaza para los celacantos.

Sin embargo, también reconoció que la pesca con línea de mano en las empinadas laderas volcánicas del archipiélago de las Comoras «proporcionó una fuente importante de especímenes de museo y fue el foco principal de la investigación del celacanto durante casi 40 años».

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