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El mundo finalmente ha dejado de usar GASOLINA CON PLOMO

Publicado por DESPABILATE NEWS30 agosto, 2021No Comments
El mundo finalmente ha dejado de usar gasolina con plomo. Argelia utilizó la última reserva

El mundo finalmente ha dejado de usar gasolina con plomo. Argelia utilizó la última reserva

GASOLINA CON PLOMO: El reinado centenario de destrucción de la gasolina con plomo ha terminado.

La última resistencia, Argelia, agotó las últimas reservas de gasolina con plomo en julio. Eso es según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, que ha pasado 19 años tratando de eliminar la gasolina con plomo en todo el mundo.

«La aplicación exitosa de la prohibición de la gasolina con plomo es un gran hito para la salud mundial y nuestro medio ambiente», dijo el lunes Inger Andersen, directora ejecutiva del PNUMA.

La ONU estima que la eliminación gradual del combustible tóxico ahorrará $ 2.44 billones de dólares por año, gracias a una mejor salud y menores tasas de criminalidad, y evitará más de 1.2 millones de muertes prematuras.

Un avance tóxico

En 1921, los investigadores de General Motors descubrieron que agregar un compuesto llamado tetraetil plomo a la gasolina podría mejorar el rendimiento del motor. (Dato no tan divertido: Thomas Midgley Jr., un científico que jugó un papel clave en lo que resultó ser un descubrimiento calamitoso, también desarrolló clorofluorocarbonos, una clase de refrigerantes que destruyeron la capa de ozono).

Había otros aditivos que podían tener el mismo propósito; hoy en día, el etanol se usa ampliamente como una alternativa mucho más segura. Pero el plomo se convirtió rápidamente en el estándar.

En esta foto de archivo del 26 de julio de 2013, un automovilista se llena con gasolina que contiene etanol en Des Moines, Iowa. Hoy en día, el etanol es uno de los aditivos de la gasolina que logra los mismos beneficios antidetonantes que proporcionaba el tetraetilo de plomo.
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En ese momento, era bien sabido que el plomo era un veneno y existía preocupación por el riesgo para los trabajadores expuestos al aditivo peligroso.

Pero los investigadores que trabajan para fabricantes de automóviles, compañías petroleras y gigantes químicos dijeron que el público en general no se vería perjudicado por los bajos niveles de exposición a la gasolina con plomo.

Eso resultó ser desastrosamente falso. Los niños, en particular, son vulnerables incluso a cantidades mínimas de exposición al plomo, y el uso de gasolina con plomo se ha relacionado con un coeficiente intelectual más bajo y tasas más altas de delitos violentos. La exposición al plomo también causa enfermedades cardíacas, cáncer y otras enfermedades, y cuando se quema en un motor, el plomo puede contaminar fácilmente el aire, el agua y el suelo.

Los científicos tardaron décadas en establecer el daño que estaba causando la gasolina con plomo. En ese momento, prácticamente toda la gasolina del mundo se le había agregado.

Los países desarrollados lo eliminaron gradualmente primero

En los Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental inició un esfuerzo para eliminar gradualmente la gasolina con plomo en 1973. A partir de los años 70, se diseñaron vehículos nuevos para funcionar sin plomo. De hecho, la nueva generación de automóviles más limpia no podría funcionan con gasolina con plomo: destruiría sus convertidores catalíticos.

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La nueva gasolina sin plomo era más cara, pero la transición fue imparable.

A mediados de la década de 1980, la mayor parte de la gasolina utilizada en los EE. UU. No contenía plomo, aunque la gasolina con plomo para automóviles de pasajeros no se prohibió por completo en los EE. UU. Hasta 1996. (Hoy en día, el combustible con plomo solo se puede usar en aviones y vehículos todo terreno. )

La mayoría de los demás países de ingresos altos siguieron su ejemplo.

Pero en gran parte del mundo en desarrollo, la gasolina con plomo siguió siendo de uso generalizado en el cambio de milenio. Entonces, en 2002, el PNUMA lanzó un esfuerzo para trabajar con los gobiernos y la industria para eliminar gradualmente el combustible con plomo en todas partes.

En esta foto de archivo del 23 de diciembre de 1973, los autos se alinean en dos direcciones en una estación de servicio en la ciudad de Nueva York.

En esta foto de archivo del 23 de diciembre de 1973, los autos se alinean en dos direcciones en una estación de servicio en la ciudad de Nueva York.

Un hito largamente esperado

Ahora, un siglo después de su desarrollo y 50 años después de que se establecieran sus peligros, la gasolina con plomo, al menos como combustible legal para vehículos de calle, ya no existe.

Rob de Jong, jefe de la Unidad de Transporte Sostenible del PNUMA, ha estado trabajando en el esfuerzo de eliminación de la gasolina con plomo desde que comenzó en 2002. Significó persuadir a las personas que solo habían conducido con combustibles con plomo de que valdría la pena pagar más dinero para cambiar a exclusivamente sin plomo.

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Dice que la gran mayoría del mundo en desarrollo adoptó la eliminación en una década. Pero un puñado de países se resistieron, en particular Argelia, Irak, Yemen, Myanmar, Corea del Norte y Afganistán.

Señala dos razones principales. Primero, países como Irak, Afganistán y Yemen estaban en guerra. «Por supuesto, no es fácil trabajar en estos países y tienen otras prioridades», dice.

En segundo lugar, la corrupción: «En algunos de estos países, los funcionarios fueron sobornados por la industria química que producía estos aditivos … fueron sobornados para comprar grandes existencias», dice.

Continúa la lucha por vehículos más limpios

Se ha eliminado el último de esos arsenales conocidos. Ahora, De Jong dice que se centrará en la necesidad del mundo en desarrollo de mejores estándares de vehículos, combustible diesel de mayor calidad y un cambio rápido a vehículos de cero emisiones.

Dice que la larga batalla para acabar con el uso de gasolina con plomo ha enseñado lecciones valiosas para la lucha contra el cambio climático, incluido que es posible desviar a los consumidores y las industrias de un producto rentable pero dañino.

Pero a diferencia de la gasolina con plomo, dice, un enfoque de «dos vías» no funcionará para el clima. Con gasolina con plomo, los países ricos limpiaron su aire décadas antes que el resto del planeta y pudieron ignorar el hecho de que la contaminación por plomo continuaba en los países más pobres.

«El cambio climático es global», dijo. «Aún se verá afectado por el cambio climático si no reparamos toda la flota mundial».

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