La pregunta que enfrentan los liberales es: ¿realmente hundirían un acuerdo bipartidista negociado por el presidente, especialmente si tienen la opción de avanzar un segundo paquete bajo los términos de la reconciliación, que requeriría una mayoría simple para aprobarse?Sin embargo, un proyecto de ley bipartidista de alcance más limitado podría ser el precio que Biden y los liberales deben pagar para obtener el apoyo del senador Joe Manchin III (DW.Va.) y algunos otros moderados en un segundo paquete.

Biden ha dejado en claro su deseo de llegar a un acuerdo con los republicanos para cumplir su promesa de gobernar de manera bipartidista. Pero no tiene tiempo ilimitado para decidir si acepta lo que está disponible, dado el tiempo que se necesitaría para hacer un segundo paquete bajo reconciliación.

El senador Bernie Sanders (I-Vt.), Quien preside el Comité de Presupuesto del Senado, está elaborando un paquete valorado en $ 6 billones, lo que significa que ambos trenes se están moviendo en la vía. El problema real es cómo evalúa Biden los riesgos y las recompensas y si puede satisfacer tanto su deseo de un compromiso bipartidista como sus ambiciones de abordar de manera expansiva los desafíos internos.

Antes de que suceda algo definitivo en infraestructura, el Senado enfrentará el tema más polémico del calendario de verano cuando el proyecto de ley Para el Pueblo llegue a la sala en los próximos días. El proyecto de ley masivo establecería regulaciones para la realización de elecciones federales en los estados (períodos de votación anticipada, boletas por correo, registro automático de votantes, etc.); atacar la cuestión del gerrymandering; y prever la financiación pública de las elecciones en determinadas circunstancias.

Para los demócratas, la legislación es contraria a los esfuerzos liderados por los republicanos en las legislaturas estatales para aprobar medidas que restringirían el acceso al voto. Biden ha sido muy crítico con la legislación de votación respaldada por el Partido Republicano en los estados, llamando a algunas de las leyes «Jim Crow 2.0».

El proyecto de ley nacional sobre el derecho al voto fue aprobado por la Cámara a principios de este año, pero parece que no tiene posibilidades de ser aprobado por el Senado, dada la oposición del líder de la minoría Mitch McConnell (republicano por Ky.) Y sus colegas republicanos. Muchos demócratas, que ven las regulaciones electorales nacionales como de importancia crítica, han propuesto cambiar o eliminar el obstruccionismo para superar la sólida oposición republicana, pero Manchin ha dicho que no apoyaría ningún cambio en esas reglas.

La semana pasada, Manchin se presentó, inesperadamente, con una propuesta de compromiso. Entre la lista de ideas, el plan de Manchin convertiría el Día de las Elecciones en un feriado federal, proporcionaría el registro automático de votantes, exigiría 15 días consecutivos de votación anticipada para las elecciones federales, prohibiría el gerrymandering partidista y requeriría una forma de identificación para todos los votantes.

La propuesta no llega tan lejos como quisieran muchos demócratas liberales, pero es más de lo que muchos demócratas podrían haber anticipado de Manchin y ha afectado la dinámica de la discusión. La propuesta recibió elogios de Stacey Abrams de Georgia, quien ha estado al frente de las batallas por el acceso de los votantes, pero McConnell dijo que se opone a ella. . ¿El despido inmediato de McConnell del plan Manchin afectará la forma en que el moderado de Virginia Occidental piensa sobre si los republicanos se toman en serio trabajar con Biden?

La consideración del Senado del proyecto de ley Para el Pueblo será un paso, pero no el momento definitivo, en el intenso debate nacional sobre el fortalecimiento de la democracia y la protección del derecho al voto en todo el país. Pero presenta a Biden un desafío más en un verano lleno de ellos.