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Investigadores que estudiaron los genes y crearon un ‘Daddy Shortlegs’

Publicado por DESPABILATE NEWS18 agosto, 2021No Comments

Investigadores que estudiaron los genes de Daddy Longlegs y crearon un ‘Daddy Shortlegs’

«Una de las cosas únicas de papá piernas largas es la capacidad de enrollar las puntas de sus piernas», utilizando pequeñas piezas articuladas llamadas tarsómeros, dice Vanessa L. González, científica de genómica computacional en el Museo Smithsonian de Historia Natural.

Para tener una idea de por qué los científicos querrían estudiar las patas largas de papá, intente jugar un juego de «Una de estas cosas no es como las otras» la próxima vez que vea una.

«Si miras a un papá moverse con las piernas largas, efectivamente caminará con solo tres pares de patas». dijo Guilherme Gainett, estudiante de posgrado en la Universidad de Wisconsin-Madison. El par de piernas restantes, agrega, se agitan en el aire, sondeando los alrededores del arácnido.

Y cuando encuentran algo interesante, pueden agarrarlo.

«Una de las cosas únicas de Daddy Longlegs es la capacidad de enrollar las puntas de sus piernas, que se logra mediante la subdivisión en docenas de pequeñas piezas articuladas llamadas tarsómeros», Vanessa L. González, científica de genómica computacional en el Museo Smithsonian de Historia Natural, le dijo a NPR.

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Puedes pensar en los tarsómeros como algo similar al segmento entre los nudillos de tus dedos, dijo González.

Una sola pierna puede tener docenas de tarsómeros, lo que la hace increíblemente versátil. Para descubrir cómo el arácnido desarrolló esta habilidad, González, Gainett y sus compañeros investigadores secuenciaron el genoma del papá patas largas y, finalmente, lograron crear un papá patas cortas manipulando sus genes.

Es otro paso para comprender el genoma de los arácnidos y cómo evolucionaron sus planes corporales, dijo González, incluidas sus exclusivas piernas de agarre. Ella y Gainett son coautores principales del estudio, que se publicó recientemente en la revista. Actas de la Royal Society B.

Una evolución basada en el reciclaje de genes

Los investigadores encontraron que los papitos de patas largas, también conocidos como recolectores, desarrollaron sus piernas especiales no a través de un ingrediente secreto genético, sino reutilizando partes de la misma receta genética que se encuentra en otros artrópodos, como los genes que afectan a los tarsómeros, subsegmentos de la pierna. .

«Otros artrópodos tienen tarsómeros», dijo el investigador Prashant Sharma, profesor de la Universidad de Wisconsin-Madison, «pero sólo los recolectores los usan en una gama tan amplia de comportamientos: detección, escalada, peleas, cortejo».

Los científicos llegaron a sus hallazgos interfiriendo o «derribando» los genes Hox del arácnido. Son un tipo de homeobox genes, que determinan los planes corporales de los animales. Para imaginarse cómo funciona eso, González sugiere pensar en un interruptor de atenuación en una luz. En lugar de intentar desactivar un gen por completo, los investigadores querían reducirlo a una configuración muy baja.

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Cuando los investigadores rechazaron la expresión de dos genes específicos, las patas largas de papá desarrollaron piernas mucho más cortas de lo habitual. En cambio, las patas se convirtieron en pedipalpos, apéndices que se utilizan para alimentarse.

En el futuro, estudios similares podrían analizar los genes responsables de otras características interesantes, como los colmillos de las arañas, dijo González.

Los tarsómeros ayudan a papá a ponerse al día

La pata del papá pata larga tiene docenas de tarsómeros, pequeñas articulaciones que permiten al arácnido curvarse y enrollar sus patas alrededor de objetos como ramitas. Debido a que tiene docenas de tarsómeros, el papá de patas largas puede doblar la pierna con mucha fuerza.

Los tarsómeros ayudan a papá a ponerse al día

«Los tarsómeros son pequeñas articulaciones en la parte distal (puntas) de las piernas, que le permiten al papá patas largas enroscarse y enrollar sus piernas alrededor de objetos, como ramitas o incluso las piernas de otros papá piernas largas», dijo González.

«Si tuvieras más segmentos en tus dedos, podrías curvar tu dedo mucho más fuerte», agregó. «Entonces, si tu dedo tuviera muchos más segmentos y fuera mucho más largo, podrías sujetar casi cualquier cosa. Estos tarsómeros ayudan a las piernas a alcanzar la capacidad de prensilidad, como la de una cola marsupial rizada».

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Las piernas también tienen otra característica especial, una táctica de supervivencia a la que los científicos se refieren como autotomía. Las patas del arácnido pueden «desprenderse del cuerpo, un truco que se usa para distraer a los depredadores mientras el papá de patas largas huye con las patas restantes», dijo González.

¿Qué deberías hacer si conoces a un papá piernas largas?

Es probable que la gente en los EE. UU. Esté muy familiarizada con las patas largas de papá. Cuando se les pregunta qué deben hacer cuando se encuentran con uno, González dice que son inofensivos.

«Phalangium opilio es una de las especies recolectoras más extendidas del mundo y se puede ver fácilmente en las ciudades. Uno de los conceptos erróneos más grandes es que son venenosos, pero son demasiado ‘débiles’ para infligir un mordisco «, dijo, y agregó que los arácnidos no tienen veneno ni muerden.

«Si te encontraras con uno en el bosque o en tu casa, míralo con asombro y déjalo seguir su camino alegre», dijo. «Si siente que debe sacarlo del interior de su casa, recójalo con cuidado y colóquelo afuera».

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