Covid-19 en la Antártida helada y oscura

Covid-19 en la Antártida helada y oscura

Mientras el resto del mundo continúa lidiando con la pandemia de coronavirus, un continente ha logrado mantenerse completamente libre de la infección.

Covid-19 en la Antártida helada y oscura: La Antártida, el lugar más frío de la Tierra, ahora se considera el «lugar más seguro del mundo», sin ningún caso confirmado.

La región tenía un roce cercano con Covid-19 cuando los brotes llegaron a los cruceros finales de la temporada, pero el virus no llegó a sus costas congeladas. Y, debido a que actualmente está descendiendo en invierno, cuando está completamente cortado, debería mantenerse así por ahora.

Aunque no hay una población nativa oficial aquí, a menos que cuente los muchos pingüinos, ballenas, focas y albatros, alrededor de 5,000 personas, en su mayoría científicos e investigadores, residen actualmente en sus aproximadamente 80 bases.

Keri Nelson, coordinadora administrativa en Anvers Island Estacion Palmer, la estación más al norte de Estados Unidos en la Antártida, es una de ellas.

¿El lugar más seguro de la Tierra?

La Antártida es el único continente en el mundo que todavía está libre de coronavirus.

Covid-19 en la Antártida helada y oscura
Covid-19 en la Antártida helada y oscura

Robert Taylor está estacionado en Estación de investigación Rothera, una base del British Antarctic Survey (BAS) en la isla de Adelaida frente a la costa oeste de la península antártica.

El joven de 29 años, originario de Escocia, trabaja como guía de campo, brinda asistencia a colegas científicos que realizan investigaciones y garantiza que todo el trabajo de campo y los viajes se realicen de manera segura.

Si bien también ha estado atento a la crisis desde el principio, estar tan alejado significa que no se dio cuenta de su gravedad por un tiempo.

«Recuerdo los informes que salieron de China a principios de enero», dice Taylor, quien llegó a la Antártida hace unos seis meses.

«Luego, los primeros casos en el Reino Unido, y pensar que esto era algo menor y lejano, no me afectaría».

«Me di cuenta gradualmente, a medida que se extendió y creció en importancia en los medios».

Se estima que se espera que 78,500 turistas en la Antártida durante la temporada 2019-2020.

Mientras Taylor, que se mudó entre la Estación de Investigación Halley VI y Rothera durante su estadía en el continente más austral, está preocupado por la situación y preocupado por su familia, particularmente por su abuela, dice que es difícil sentirse vinculado a lo que sucede a veces.

«Es como estar en la luna y mirar hacia abajo», agrega. «Podemos ver lo que está sucediendo, pero está muy lejos».

El turismo ha prosperado en la Antártida en los últimos años, con los cruceros por el Ártico cada vez más populares.

Se esperaban alrededor de 78.500 turistas durante la temporada 2019-2020: la temporada antártica se extiende desde noviembre hasta finales de marzo.

Nelson, quien a menudo coordina las visitas a la estación Palmer, dice que la estación de investigación dio la bienvenida a miles de personas el año pasado, pero los números disminuyeron esta temporada debido a la crisis.

«Varios barcos se detienen para hacer recorridos por la estación, y también viajamos a barcos más grandes para dar conferencias y hacer algunas actividades educativas», explica.

«A fines de enero, mientras vimos que todo esto se desarrollaba, dejamos de organizar visitas y viajar a los grandes barcos, por lo que hubo muchos menos visitantes a la estación Palmer este verano».

Es difícil decir qué impacto podría tener la ausencia de visitantes, si la hubiera, en la industria turística de la Antártida a largo plazo.

El número de visitantes que llegan aquí se mantiene relativamente bajo para proteger el ambiente prístino del continente blanco.

Los operadores turísticos de la IAATO no pueden desembarcar una embarcación con más de 500 pasajeros a bordo, y todos se coordinan entre sí para garantizar que solo haya una embarcación en un lugar de aterrizaje en un momento dado.

Según Nelson, hubo menos visitantes a la estación Palmer este verano debido a la pandemia.

Si bien aún no está claro cómo funcionarán las cosas en los próximos meses, aquellos en la estación Palmer, junto con bases como la estación Amundsen-Scott South Pole, donde el número de visitantes es mucho mayor, siguen trabajando duro, haciendo todo lo posible para garantizar Las cosas están en su lugar para la próxima temporada.

En Rothera, no hay turistas, salvo los yates o cruceros que pasan ocasionalmente, por lo que las cosas se han mantenido prácticamente igual.

«Normalmente implicaría un vuelo a Punta Arenas sobre el Avión Dash-7 operado por BAS, seguido de viajes en avión a través de aerolíneas comerciales», explica.

«Ahora el RRS James Clark Ross (JCR) eliminará el último personal de BAS que salga de la base y los llevará a las Islas Malvinas, donde se unirán al Hebridean Sky, un buque de pasajeros recientemente fletado por BAS. Esto hará el largo viaje de regreso al Reino Unido».

La embarcación debe partir en la próxima semana más o menos, y una vez que lo haga, él y el resto del equipo en Rothera estarán solos durante unos cinco meses, sin personal entrando o saliendo.

El continente más austral ahora se considera el «lugar más seguro del mundo»