Coronavirus: Las LLAMAS proporcionan la clave para la inmunoterapia

Coronavirus: Las LLAMAS proporcionan la clave para la inmunoterapia

Los científicos del Instituto Rosalind Franklin del Reino Unido han utilizado los anticuerpos especialmente desarrollados para hacer una terapia de estimulación inmunológica.

Las LLAMAS proporcionan la clave para la inmunoterapia: El «cóctel de anticuerpos» específico de Covid basado en llama resultante podría entrar en ensayos clínicos en unos meses.

El desarrollo se publica en Nature Structural and Molecular Biology .

Involucra anticuerpos de llama de «ingeniería», que son relativamente pequeños y mucho más simplemente estructurados que los anticuerpos en nuestra propia sangre. Ese tamaño y estructura significa que pueden ser «rediseñados» en el laboratorio.

Coronavirus Las LLAMAS proporcionan la clave para la inmunoterapia
Coronavirus Las LLAMAS proporcionan la clave para la inmunoterapia

Desbloqueo de coronavirus

El profesor James Naismith, director del Instituto Rosalind Franklin, y el investigador principal, describió la técnica como si se tratara de cortar una llave que se ajustara a la cerradura del coronavirus.

«Con los anticuerpos de la llama, tenemos llaves que no encajan del todo: entrarán en la cerradura pero no darán la vuelta», dijo.

«Así que tomamos esa clave y usamos la biología molecular para pulirla, hasta que hayamos cortado una clave que encaje».

Los anticuerpos son parte de lo que se conoce como sistema inmunitario adaptativo; son moléculas que se transforman esencialmente en respuesta a un virus o bacteria invasor.

«Entonces, si te vuelves a infectar», explicó el profesor Naismith, «tu cuerpo busca [partículas de virus] con anticuerpos atrapados a su alrededor y los destruye».

Este tipo de terapia inmunológica esencialmente estimula el sistema inmunitario de una persona enferma con anticuerpos que ya se han adaptado al virus.

Ya existe evidencia de que la sangre rica en anticuerpos, tomada de personas que se han recuperado recientemente del coronavirus, podría usarse como tratamiento. 

Pero el truco clave con esta terapia de anticuerpos derivados de la llama es que los científicos pueden producir anticuerpos específicos de coronavirus por encargo.

La pequeña parte rediseñada del anticuerpo de llama también se conoce como nanocuerpo, dijo el profesor Naismith.

«En el laboratorio, podemos hacer nanocuerpos que maten al virus vivo extremadamente bien, mejor que casi cualquier cosa que hayamos visto», agregó. «Son increíblemente buenos para matar el virus en la cultura».

Los nanocuerpos hacen eso uniéndose, o bloqueándose, a lo que se conoce como la «proteína espiga» en el exterior de la cápsula del virus; deshabilitar ese pico evita que tenga acceso a las células humanas.

«Básicamente, estamos haciendo en el laboratorio lo que todos los sistemas inmunes hacen en el cuerpo», explicó el profesor Naismith.

«Y podemos hacer esto muy rápido, por lo que si el virus cambia repentinamente o si obtenemos un nuevo virus, podemos diseñar nuevos nanocuerpos en el laboratorio».

El equipo tiene como objetivo probar su terapia prospectiva en ensayos con animales este verano, con el fin de comenzar los ensayos clínicos más adelante en el año.