Coronavirus: COVID-19 ahora es oficialmente una pandemia, según la OMS

COVID-19 Coronavirus: Ahora es oficialmente una pandemia, según la OMS

La enfermedad viral COVID-19 que se extendió por al menos 114 países y mató a más de 4,000 personas ahora es oficialmente una pandemia, anunció el miércoles la Organización Mundial de la Salud.

«Esta es la primera pandemia causada por el coronavirus», declaró el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una reunión informativa en Ginebra.

Es la primera vez que la OMS califica un brote de pandemia desde la «gripe porcina» H1N1 en 2009.

Incluso cuando elevó la emergencia de salud a su nivel más alto, Tedros dijo que la esperanza sigue siendo que COVID-19 pueda reducirse. E instó a los países a tomar medidas ahora para detener la enfermedad.

«La OMS ha estado en modo de respuesta completa desde que nos notificaron los primeros casos», dijo Tedros. «Y hemos llamado todos los días a los países para que tomen medidas urgentes y agresivas. Hemos tocado el timbre de la alarma alto y claro».

Ocho países, incluido Estados Unidos, ahora informan cada uno más de 1,000 casos de COVID-19, causado por el coronavirus que ha infectado a casi 120,000 personas en todo el mundo.

«En las últimas dos semanas, el número de casos de COVID-19 fuera de China se ha multiplicado por 13, y el número de países afectados se ha triplicado», dijo Tedros.

«En los días y semanas venideros, esperamos ver que la cantidad de casos, la cantidad de muertes y la cantidad de países afectados aumente aún más».

La OMS está «profundamente preocupada, tanto por los niveles alarmantes de propagación y gravedad como por los niveles alarmantes de inacción» de los líderes mundiales en respuesta al brote, dijo Tedros.

«Por lo tanto, hemos evaluado que COVID-19 puede caracterizarse como una pandemia», dijo.

Al denominar a COVID-19 una pandemia, la OMS lo ubica en una categoría diferente a varios brotes mortales recientes, incluido el reciente brote de ébola en la República Democrática del Congo, el brote del virus del Zika en 2016 y el brote de ébola de 2014 en África occidental. Los tres brotes se consideraron emergencias internacionales.

En la última pandemia, el virus de la gripe H1N1 mató a más de 18,000 personas en más de 214 países y territorios, según la OMS. En los últimos años, otras estimaciones han puesto de peaje de la gripe H1N1 aún mayor .

Aún así, Tedros dijo que la gente no debe temer la designación y que no debe entenderse que significa que la lucha contra el virus ha terminado.

«Describir la situación como una pandemia no cambia la evaluación de la OMS de la amenaza que representa el virus», dijo Tedros. «No cambia lo que está haciendo la OMS. Y no cambia lo que los países deberían hacer».

La OMS había declarado el brote como una emergencia de salud global en enero, cuando surgieron casos en China, donde se detectó por primera vez el nuevo coronavirus.

En Italia, más de 630 personas han muerto por COVID-19, y el número total de casos continúa aumentando bruscamente. El país ahora tiene 10,000 casos, solo superados por China. Hay 9,000 casos en Irán y más de 7,700 en Corea del Sur.

Esas cuatro naciones están imponiendo medidas drásticas en un intento por frenar la propagación de la enfermedad COVID-19, que tiene una tasa de mortalidad más alta para las personas mayores y las personas con afecciones de salud subyacentes.

Tedros señaló que esos países también tienen más del 90% de los casos actuales, y agregó que tanto China como Corea del Sur han tenido éxito en controlar sus epidemias. Los datos de China, dijo, mostraron que la cantidad de casos nuevos allí alcanzó su punto máximo a fines de enero y principios de febrero.

«No podemos decir esto en voz alta, o claramente, o con la suficiente frecuencia: todos los países aún pueden cambiar el curso de esta pandemia», dijo Tedros.

Sin embargo, la enfermedad viral continúa propagándose por todo el mundo.

«En América, Honduras, Jamaica y Panamá están confirmando por primera vez las infecciones por coronavirus», informa Jason Beaubien de NPR. «En otros lugares, Mongolia y Chipre ahora también están reportando casos».

A medida que el brote se disparó, también se especuló que la OMS lo declararía una pandemia. Pero Tedros dijo que los expertos de la OMS habían determinado previamente que la escala del impacto del coronavirus no justificaba esa descripción. Y señaló que declarar el brote de una pandemia aumentaría el riesgo de un pánico público.

Ahora depende de otros países demostrar que pueden detener la enfermedad, reiteró Tedros.

«El desafío para muchos países que ahora se enfrentan a grandes grupos o transmisión comunitaria no es si pueden hacer lo mismo», dijo. «Es si lo harán».

«Gente, estamos juntos en esto: hacer lo correcto con calma y proteger a los ciudadanos del mundo», dijo Tedros al concluir sus comentarios.

«Es factible».

Síntomas y prevención del coronavirus

Para evitar la propagación del coronavirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos o usar un desinfectante para manos si no hay un lavabo disponible. La Organización Mundial de la Salud dice que las personas deben usar máscaras faciales solo si están enfermas o cuidan a alguien que lo está.

«Para la mayoría de las personas, la infección por COVID-19 causará una enfermedad leve; sin embargo, puede enfermar a algunas personas y, en algunas personas, puede ser fatal», dice la OMS«Las personas mayores y aquellas con afecciones médicas preexistentes (como enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias crónicas o diabetes) corren el riesgo de padecer enfermedades graves».

Los síntomas más comunes de COVID-19, según un informe reciente de la OMS que se basa en más de 70,000 casos en China, son los siguientes: fiebre (en el 88% de los casos), tos seca (68%), fatiga (38%) y producción de esputo / flema (33%).

La falta de aliento ocurrió en casi el 20% de los casos, y alrededor del 13% tenía dolor de garganta o dolor de cabeza, dijo la OMS.