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Chicago, cuelgan carteles que anuncian la obra de arte de Bisa Butler

Publicado por DESPABILATE NEWS15 agosto, 2021No Comments
Chicago, cuelgan carteles que anuncian la obra de arte de Bisa Butler

Chicago, cuelgan carteles que anuncian la obra de arte de Bisa Butler

En la parte superior de la Gran Escalera del Instituto de Arte de Chicago, cuelgan enormes y coloridos carteles que anuncian la obra de arte de Bisa Butler.

La especialidad de Butler son las telas, específicamente los edredones. Y las atrevidas imágenes de los negros que une, usando textiles como pintura en una explosión de color, se transforman en acolchado.

«Describo mi obra de arte como un álbum de fotos acolchado de una familia negra. Pero es la familia de la diáspora negra», dice Butler, de pie en la sala de exposiciones y contemplando su trabajo.

Ella explica que algunas de las personas representadas en su álbum de fotos son bien conocidas, otras simplemente personas comunes y corrientes a menudo se pasan por alto. No importa. Todos se celebran.

«Esta gente corriente que puede haber sido muy pobre es gente que debería ser muy respetada, el amor en el cuidado que se tienen el uno al otro, la forma en que se presentan», dice. «Veo la dignidad y la belleza. Así que quiero que otras personas vean eso».

Esta es su primera exhibición individual en un museo, que debutó en Nueva York. Muchas de las obras se basan en fotografías de archivo de los años treinta y cuarenta.

La patrulla de seguridad, 2018. Fondo Fiduciario Familiar Cavigga. Fotografía de Margaret Fox

Entre ellos se encuentra la «Patrulla de seguridad» de Butler. La colcha de apertura de la exhibición es su versión de la foto de 1947 de siete niños en edad escolar tomada por el destacado fotógrafo afroamericano Charles «Teenie» Harris.

«De alguna manera siento que me están llamando», dice Butler. Trabajó en esta colcha durante su último año de enseñanza de arte a estudiantes de secundaria en 2018.

Las figuras de tamaño natural vibran con sus propios tonos vibrantes individuales. El joven a cargo, que impide que sus compañeros de escuela crucen la calle, viste una camisa con estampado de batik nigeriano.

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«Nos está mirando a los ojos», dice Butler. «Incluso tiene una gorra pequeña, como si fuera un oficial, pero lo es. Es un oficial de patrulla de seguridad. Así que esta fue la colcha que hice, de alguna manera, para reforzarme a mí mismo que los niños estarían bien».

Como pintora, Butler selecciona su paleta con telas de Ghana, la tierra natal de su padre, así como de otros países africanos. Su madre, de Nueva Orleans, se crió en Marruecos.

«Estoy pensando en el color como una forma de expresar emociones internas o rasgos de personalidad y estoy seleccionando tela africana para hablar sobre el hecho de que somos afrodescendientes y tenemos una larga historia que se tomó», dice Butler. «Se sabe que tenemos linaje y venimos de la gente. Así que quiero que se reconozca eso y elegiré diferentes tejidos dependiendo de cuál sea la historia».

Es un esfuerzo artístico en profundidad, lo que significa que Butler pasará unas 200 horas creando una colcha.

Como una pintora, Butler selecciona su paleta, una paleta que consta de telas. Muchos provienen de Ghana, la tierra natal de su padre y de otros países africanos. Su madre, de Nueva Orleans, se crió en Marruecos.
Como una pintora, Butler selecciona su paleta, una paleta que consiste en telas. Muchos provienen de Ghana, la tierra natal de su padre y de otros países africanos. Su madre, de Nueva Orleans, se crió en Marruecos.

Como una pintora, Butler selecciona su paleta, una paleta que consiste en telas. Muchos provienen de Ghana, la tierra natal de su padre y de otros países africanos. Su madre, de Nueva Orleans, se crió en Marruecos.

La curadora asociada de textiles del Instituto de Arte, Erica Warren, dice que el museo ha estado recolectando edredones desde principios del siglo XX y tiene una colección de aproximadamente 230 de ellos. Warren dice que los edredones de Butler resuenan en todas las disciplinas de la pintura, la fotografía y los textiles.

«No es como ninguna otra colcha que haya visto. Y no es como ningún otro retrato que haya visto», dice. «Hay una oportunidad para mirar el trabajo desde tantos puntos de vista diferentes».

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Ella usa tela como pintura para crear algo extraordinario

La complejidad de los edredones —los vestidos ondulados para cuatro niñas, las telas en capas que forman el fondo— asombra a muchos de los visitantes de la galería que sacan sus cámaras para tomar fotografías. Kamau Grantham, psicólogo clínico, recorrió la exhibición con sus hijos de 9 y 12 años.

«Es asombroso.» Grantham dice. «La amplitud del trabajo, los detalles, los colores».

Meya Garrett, de 16 años, es estudiante de último año de Collins Academy High School y fue tomada con la colcha de una niña de 7 años, con el pelo recogido en coletas.

Anaya con naranjas, 2017. Colección Dimmitt Davies. Fotografía de Margaret Fox

Anaya con naranjas, 2017. Colección Dimmitt Davies. Fotografía de Margaret Fox

«Me gusta cómo retrata a los negros», dice Garrett, «y por lo general usa flores o como una tela brillante para el cabello y cosas así para retratar el cabello rizado de las mujeres negras».

Melanie Meade y Terri Raulie, profesora de diseño y artes escénicas, quedaron paralizadas por la colcha «Survivor» de Butler, que aborda el tema de la mutilación genital femenina. En la interpretación de Butler de una fotografía de una joven mujer de una tribu keniana que se había sometido a una circuncisión, las telas de color púrpura oscuro y rojo componen su rostro y sus ojos miran directamente a los espectadores.

«Simplemente te atraviesan», dice Meade, y Raulie inmediatamente agrega: «Superviviente allí, simplemente te rompe el corazón. Puedes sentirlo. Puedes sentir esa narración de historias, ya sabes, en una colcha. En Tela».

La música y el arte se combinan para crear su propia lista de reproducción.

Butler, que escribe narrativas sobre su obra de arte en las redes sociales, dice que quiere que la gente entienda lo que está tratando de decir sobre su trabajo y sobre los negros.

Ella también quiere que la gente escuche. Con cada edredón hay música, una canción propia. Butler colaboró ​​con su esposo John, un DJ profesional, para crea la lista de reproducción, una mezcla de artistas clásicos y actuales con algo que decir.

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El estudio de John Butler, en el sótano de la casa de la pareja, está debajo de la habitación donde trabaja su esposa.

«Entonces su música siempre es parte de mi trabajo», dice Bisa. John agrega: «A lo largo de nuestra relación ha sido música y arte y son lo mismo. Están hechos de la misma tela, son del mismo hilo».

Los Butler dicen que eso les facilitó la creación de canciones de artistas como Tupac Shakur, Muddy Waters, Mahalia Jackson, Jill Scott y otros para conocer el arte de las colchas de Bisa Butler.

Southside domingo por la mañana, 2018. Fotografía de Margaret Fox

Southside domingo por la mañana, 2018. Fotografía de Margaret Fox

En una galería, Butler, vestida con un traje pantalón con estampado africano tan colorido como sus retratos, se para frente a una colcha que ella llama «Southside Sunday Morning». Es su versión de la icónica foto de Russell Lee, llamada «Niños negros en la mañana de Pascua».

Los muchachos vestidos con sus mejores galas de domingo, trajes, corbatas y sombreros, se sientan en un automóvil en el lado sur de Chicago. No hay coche en la colcha de Butler.

«Un niño, en el original, su pie descansa sobre una placa, pero me encanta mostrar que está tan» limpio «, que incluso las suelas de sus zapatos están limpias», se ríe. «Y esta pieza me habla de cómo nuestra comunidad ama a nuestros niños».

Butler se formó como pintora en la Universidad de Howard antes de obtener su título de posgrado en la Universidad Estatal de Montclair en Nueva Jersey. La exhibición del Art Institute también incluye el trabajo de artistas que la influenciaron, como Romare Bearden, el fotógrafo Gordon Parks, Barbara Jones Hogu y otros miembros del colectivo AfriCobra formado en Chicago en la década de 1960 para afirmar una estética negra en las artes visuales.

Sin embargo, el arte de Butler es parte de una tradición familiar: un conocimiento de los textiles y la ropa transmitido por su madre y su abuela, ambas costureras consumadas. Normalmente considerado un oficio, Butler está de acuerdo en que el mundo del arte está comenzando a dar lo que merece al acolchado.

Sus «Retratos» permanecerán en exhibición en las galerías de bellas artes del Art Institute of Chicago hasta el 6 de septiembre.

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