Black moon, Superluna El evento de la luna negra une la ficción, la mitología y la ciencia

Black moon – El evento de la luna negra une la ficción, la mitología y la ciencia
Black moon event bridges fiction, mythology and science

Para aquellos que miran hacia el cielo esta noche en Norteamérica, pueden notar que falta algo: ¡la luna! Esto se debe a que el 31 de julio marca un evento lunar llamado «luna negra», que es la segunda luna nueva que ocurre en un mes calendario. Una luna nueva es la fase de la luna en la que es invisible, con la parte iluminada de la luna mirando hacia otro lado.

Walter Freeman es profesor asistente de enseñanza en el departamento de física de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Syracuse. Él dice que los eventos de astronomía como la luna negra captan la atención de las personas porque es una especie de puente entre dos de los mayores logros de la humanidad: la ficción y la mitología, y la ciencia.

El profesor Freeman responde cinco preguntas sobre la «luna negra» del 31 de julio:

¿Qué es una «luna negra» y puedes explicar la ciencia detrás de ella?

Si ocurre una luna nueva cerca del comienzo de un mes calendario, entonces la próxima ocurrirá antes de que termine. No hay ciencia aquí; es solo un artefacto de cómo mantenemos el tiempo.

¿En qué se diferencia de otros eventos lunares, como una luna de sangre de súper lobo?

«Una ‘luna de sangre’ es en realidad algo astronómicamente interesante: un eclipse lunar, donde la sombra de la Tierra cae sobre la Luna. El término ‘luna de sangre’ proviene del hecho de que la luz roja del Sol se filtra alrededor de los bordes de la Tierra incluso durante un eclipse lunar».

¿Cómo lo ves?

«¡No hay nada que ver! Una luna nueva es la fase de la Luna donde es invisible, ya que la parte iluminada está lejos de nosotros.

Sin embargo, el hecho de que no puedas ver la Luna te permite ver mejor las estrellas, los planetas y la Vía Láctea. Cuando la Luna está por encima del horizonte, la luz de la luna ahoga a todos menos a las estrellas y planetas más brillantes. Cuando La Luna está cerca de la nueva, también está mayormente debajo del horizonte durante la noche, por lo que esta época del mes, donde la Luna es casi nueva, es un buen momento para observar todas las demás cosas en el cielo nocturno.

«En particular, tenemos una muy buena vista de Júpiter ahora mismo en el cielo del sur, visible después del anochecer. Si miras a Júpiter con binoculares, un telescopio pequeño o un teleobjetivo grande, puedes ver las cuatro lunas más grandes de Júpiter; estas son los mismos que Galileo vio hace cuatrocientos años que lo convencieron de que el Sol, no la Tierra, estaba en el centro del sistema solar «.

¿Es raro este tipo de evento lunar?

«Una luna nueva ocurre cada 29.5 días, así que, astronómicamente hablando, ¡esto es algo bastante común! Dos nuevas lunas sucederán en un mes cada vez que la primera luna nueva caiga en el primer día y medio de un mes de 31 días; esto sucederá cada año o dos «.

¿Por qué crees que este tipo de eventos lunares captan la atención de tanta gente?

Los eventos astronómicos captan la atención de la gente porque siempre hemos contado historias y hecho mitos sobre las cosas en el cielo nocturno. El brillante planeta rojo lleva el nombre de Marte, el dios de la guerra rojo sangre. Nombramos el hermoso planeta visible en la mañana y la tarde después de Venus, la diosa romana de la belleza. Ahora sabemos más, por supuesto: Marte es rojizo porque su superficie contiene óxido y Venus es realmente un infierno sulfuroso lo suficientemente caliente como para derretir el plomo gracias a un efecto invernadero desbocado. saber qué son realmente los planetas y las estrellas, y cómo funcionan, no significa que tampoco podamos pensar en los mitos.

«Entonces, creo que la astronomía capta la atención de las personas porque es una especie de puente entre dos de los mayores logros de la humanidad: la ficción y la mitología, y la ciencia».

La Luna es 100 millones de años más vieja de lo que pensábamos, muestran las rocas de Apolo

Un nuevo estudio de las rocas lunares del Apolo sugiere que la luna es más vieja de lo que nadie creía.

Según los investigadores, la luna probablemente se formó unos 50 millones de años después de que lo hizo el sistema solar, lo cual es mucho más temprano que la estimación anterior de 150 millones de años después de la formación del sistema solar. Un grupo dirigido por alemanes descubrió la nueva estimación al estudiar tres elementos raros.

La historia tradicional de origen científico de la luna es así: el sistema solar surgió hace unos 4.560 millones de años a partir de una nube de gas y polvo en nuestro vecindario cósmico. Luego, temprano en la historia de la Tierra, un objeto del tamaño de Marte se precipitó en nuestro planeta. El invasor se hizo pedazos y sacó una gran parte de nuestro planeta con él. Esta colisión formó una enorme nube de escombros alrededor de la Tierra que durante eones se unió a nuestra luna.

Los científicos detrás de la nueva investigación se centraron en el océano de magma que cubría la luna poco después de que se formara el satélite natural; Con el tiempo, este océano se enfrió en las regiones de basalto más oscuras que aún hoy son visibles en la luna. Los investigadores midieron las características de tres elementos raros dentro de este material: hafnio, uranio y tungsteno.

Estos tres elementos actúan como una especie de reloj cósmico porque son radiactivos y se descomponen en otros elementos a una velocidad predecible. Los científicos pueden basar los análisis en cuánto tiempo tarda en descomponerse la mitad de una muestra de un elemento radiactivo , la vida media del elemento y calcular la edad de las rocas. Este proceso funciona en cualquier cuerpo rocoso: la Tierra, la luna, Marte y similares.