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Astronautas de la Estación Espacial Internacional experimentan con fuego

By enero 7th, 2020No Comments3 min read
Astronautas de la Estación Espacial Internacional experimentan con fuego

Astronautas de la Estación Espacial Internacional experimentan con fuego

  • En gravedad cero, una llama tiene forma de esfera.
  • Los experimentos podrían conducir a una mayor seguridad contra incendios en misiones a la luna.
  • Algunos materiales podrían ser más inflamables en la luna.

Puede parecer contradictorio iniciar un incendio en una nave espacial, pero los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional lo hicieron recientemente en nombre de la ciencia.

Los experimentos están diseñados para estudiar cómo se comportan las llamas en gravedad cero. Una mejor comprensión del fuego en el espacio ayudará a la NASA a mejorar la seguridad contra incendios en la estación y futuras misiones a la luna.

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«Ese es el objetivo inmediato y más práctico ya que la NASA puede utilizar el conocimiento para mejorar la selección de materiales y las estrategias de seguridad contra incendios«, dijo a The Guardian Paul Ferkul, científico de la Asociación de Investigación Espacial de las Universidades que está trabajando en el proyecto.

Una llama en la Tierra arde en forma de lágrima y, a medida que sube el aire caliente, el aire más frío se precipita hacia el fondo, proporcionando oxígeno al fuego.

En gravedad cero, una llama tiene forma de esfera. Si fluye aire, puede alargar la llama.

«Eliminar la gravedad elimina la convección natural; el aire caliente no sube porque no hay ‘arriba'», dijo Ferkul.

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Los experimentos tienen lugar dentro de una caja que está dentro de una caja más grande. Están probando para ver cómo diferentes flujos de aire y tamaños de cajas alteran las tasas de combustión de dos combustibles, una tela hecha de algodón y fibra de vidrio y láminas de plástico acrílico transparente.

Experimentos anteriores del equipo descubrieron que parte del material podría ser más inflamable en la luna. En la Tierra, el mismo material atrae el aire tan rápido que apaga el fuego. En la luna, el flujo puede ser suficiente para mantener el flujo de oxígeno y no apagar el fuego. Los experimentos están diseñados para proporcionar mejores predicciones de cómo se comportan los diferentes materiales en entornos de baja gravedad.

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«Vivir en la luna es un entorno diferente al de la estación espacial y la Tierra, y los incendios se comportarán de manera diferente allí», dijo Ferkul. «Hay razones para creer que los incendios podrían ser más peligrosos en la luna que en la Tierra».

Los astronautas han llevado a cabo experimentos con fuego desde los días de los transbordadores espaciales.

«Se emocionan mucho« , dijo Ferkul al Atlántico. Todos están muy contentos de quemar cosas.

«Los astronautas realmente disfrutan haciéndolo porque es muy práctico», agregó.

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