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Apocalipsis de asteroides 2022 ¿Se acabar con la civilización humana?

By septiembre 26th, 2022No Comments6 min read
Apocalipsis de asteroides

Apocalipsis de asteroides: ¿Qué tan grande debe ser una roca espacial para acabar con la civilización humana?

La nave espacial de la NASA se acerca a un asteroide para una colisión frontal

Apocalipsis de asteroides: Una nave espacial de la NASA se acercó a un asteroide a una velocidad vertiginosa el lunes en un ensayo general sin precedentes para el día en que una roca asesina amenaza a la Tierra.

El grand slam galáctico estaba programado para ocurrir en un asteroide inofensivo a 7 millones de millas de distancia, con la nave espacial llamada Dart chocando contra la roca a 14,000 mph. Los científicos esperaban que el impacto creara un cráter, lanzara corrientes de rocas y tierra al espacio y, lo más importante, alterara la órbita del asteroide.

Los telescopios de todo el mundo y en el espacio estaban preparados para capturar el espectáculo. Aunque el impacto debería ser inmediatamente obvio, con el cese abrupto de la señal de radio de Dart, pasarán días o incluso semanas para determinar cuánto cambió la trayectoria del asteroide.

La misión de $325 millones es el primer intento de cambiar la posición de un asteroide o cualquier otro objeto natural en el espacio.

“No, esta no es la trama de una película”, tuiteó el administrador de la NASA, Bill Nelson, más temprano ese día. «Todos lo hemos visto en películas como ‘Armageddon’, pero hay mucho en juego en la vida real», dijo en un video pregrabado.

Las rocas espaciales que se queman en la atmósfera de la Tierra son la causa de las hermosas exhibiciones de estrellas fugaces. Cuando esto ocurre, debes cerrar los ojos y pedir un deseo. Pero cuando el meteorito entrante se vuelve demasiado grande, el único deseo razonable que puede hacer es no estar cerca del lugar de impacto.

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Pero, ¿Qué tan grande debe ser un asteroide para dejar de ser solo una vista fascinante? ¿Qué tamaño es lo suficientemente grande como para destrozar una ciudad entera o un continente? ¿Y de qué más depende el daño?

Los fragmentos de rocas espaciales son omnipresentes en el espacio. Alrededor de 48,5 toneladas (44 toneladas métricas) de meteoritos golpean la Tierra cada día, según la NASA .(se abre en una pestaña nueva). La mayoría de estos fragmentos son tan pequeños como un grano de arena y se queman sin ningún problema inmediatamente después de entrar en la atmósfera de la Tierra.

El Instituto de Ciencias Planetarias (se abre en una pestaña nueva)estima que para que un trozo de roca espacial llegue hasta el suelo, incluso como un pequeño guijarro, tendría que tener al menos 16 pies (5 metros) de ancho cuando se encuentre por primera vez con la atmósfera.

Tales rocas, sin embargo, son mucho menos frecuentes. Según la NASA(se abre en una pestaña nueva), un meteorito del tamaño de un automóvil se encuentra con nuestro planeta aproximadamente una vez al año.

Uno del tamaño de un campo de fútbol cruzará el camino de nuestro planeta aproximadamente una vez cada 2000 años. Pero cuando eso suceda, ¿Qué ocurrirá exactamente en la Tierra?

Chelyabinsk: 66 pies de ancho (20), del tamaño de una cancha de tenis

En febrero de 2013, una deslumbrante bola de fuego cruzó el cielo invernal de la mañana cerca de la ciudad de Chelyabinsk , en el sureste de Rusia. A medida que el rayo de luz se acercaba al paisaje cubierto de nieve, se iluminó y finalmente explotó a unas 19 millas (30 kilómetros) sobre el suelo y eclipsó brevemente al sol.

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La onda expansiva generada por la explosión, que desató unas diez veces más energía que la bomba nuclear lanzada sobre la ciudad japonesa de Hiroshima al final de la Segunda Guerra Mundial, hizo añicos los cristales de miles de edificios e incluso destruyó el techo de un local de zinc. fábrica.

Más de 1.400 personas resultaron heridas. Un trozo de roca de más de 1100 libras de masa (500 kilogramos) y varios otros fragmentos más pequeños se encontraron más tarde en un lago cercano.

Una roca espacial del tamaño del meteorito de Chelyabinsk se encuentra aproximadamente en el punto límite de preocupación, dijo a Space.com Gareth Collins, profesor de ciencias planetarias en el Imperial College de Londres.

«Chelyabinsk causó bastantes heridos y daños, pero no fue una especie de amenaza extrema para la vida», dijo Collins. «El meteorito llegó en un ángulo bastante poco profundo, lo que significaba que el centro de la explosión estaba bastante alto. Hubiera sido peor si hubiera entrado en una trayectoria más pronunciada».

Tunguska: 156 pies de ancho (50 m), el tamaño de una piscina olímpica

En 1908, un asteroide que se cree tenía entre 50 y 60 m (160 y 190 pies) de ancho explotó sobre el este de Siberia cerca del río Tunguska , arrasando con 80 millones de árboles en un área de 2150 kilómetros cuadrados (830 millas cuadradas).

Testigos presenciales describieron una ráfaga de calor seguida de fuertes temblores de tierra y una onda de presión que lanzó a las personas por los aires. Collins señala que, aunque solo tenía un poco más del doble de ancho que la roca de Chelyabinsk, el asteroide de Tunguska era de hecho diez veces más masivo y, por lo tanto, desató mucha más energía cuando explotó en la atmósfera. Nunca se descubrió ningún cráter, y el daño a las propiedades y las lesiones a los humanos estuvo limitado por la lejanía del área.

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Sin embargo, si un asteroide de un tamaño similar explotara sobre una ciudad como Londres o Nueva York, el daño sería de gran alcance. Collins y su equipo crearon una herramienta en línea(se abre en una pestaña nueva) que permite a los investigadores (y miembros del público) explorar los impactos de asteroides en diferentes partes del mundo alterando parámetros básicos como el tamaño del asteroide, el material del que está hecha la roca y su velocidad.

La herramienta muestra que si un asteroide del tamaño de Tunguska cayera, por ejemplo, sobre la ciudad de Londres, la destrucción se sentiría incluso en los suburbios más remotos de la ciudad.

«Un evento de esa magnitud sobre una gran conurbación sería extremadamente peligroso», dijo Collins. “Las presiones de la explosión serían suficientes para derribar árboles y cercas, romper ventanas, destruir algunos techos y tal vez incluso algunos edificios. Probablemente no sería suficiente para causar daños severos a edificios bien construidos como puentes y rascacielos”.

Si bien muchos resultarían heridos por la cantidad de escombros voladores, un asteroide del tamaño de Tunguska no causaría «una aniquilación completa», agregó Collins. Sin embargo, el daño sería más severo si el asteroide estuviera hecho de un material rico en metales más denso, en lugar de piedra (como lo fue Tunguska).

Tal asteroide probablemente sobreviviría al descenso a través de la atmósfera como un fragmento más grande y crearía un cráter en el suelo.

«El cráter del meteorito en Arizona probablemente fue creado por un asteroide de un tamaño similar al de Tunguska», dijo Collins. «Pero debido a que [el asteroide] estaba hecho de hierro, pudo atravesar la atmósfera, golpear el suelo y formar un cráter de una milla de ancho (1,6 km)».

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