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Agujero Negro del Eslabón Perdido descubierto por Hubble

By abril 2nd, 2020No Comments4 min read
Agujero Negro del Eslabón Perdido descubierto por Hubble

Agujero Negro del Eslabón Perdido descubierto por Hubble

Los astrónomos han estudiado durante mucho tiempo los agujeros negros supermasivos y los agujeros negros más pequeños que se forman cuando las estrellas masivas implosionan, pero han buscado agujeros negros de masa intermedia durante años.

Ahora, gracias a las observaciones del telescopio espacial Hubble, los astrónomos han encontrado su «eslabón perdido» para comprender cómo evolucionan los agujeros negros. Pudieron confirmar la observación de un agujero negro de masa intermedia, conocido como IMBH, dentro de un denso grupo de estrellas.

El estudio publicado esta semana en Astrophysical Journal Letters

Solo se han encontrado algunos otros agujeros negros de rango medio posibles. Son difíciles de detectar porque son más pequeños que los agujeros negros supermasivos que se pueden encontrar en el corazón de las grandes galaxias. Al mismo tiempo, son más grandes que los agujeros negros que se forman cuando las estrellas colapsan y mueren.

La naturaleza de estos agujeros negros de rango medio los hace más difíciles de detectar porque no son tan activos como los agujeros negros supermasivos. También carecen de la atracción gravitacional reveladora de los objetos a su alrededor, lo que puede crear un resplandor de rayos X detectable.

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Este agujero negro en particular es más de 50,000 veces la masa de nuestro sol.

«Los agujeros negros de masa intermedia son objetos muy evasivos, por lo que es fundamental considerar cuidadosamente y descartar explicaciones alternativas para cada candidato. Eso es lo que Hubble nos ha permitido hacer por nuestro candidato», dijo Dacheng Lin, investigador principal del Profesor asistente de estudio e investigación en la Universidad de New Hampshire.

Hubble se utilizó para hacer un seguimiento de las observaciones realizadas anteriormente por el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y la Misión de múltiples espejos de rayos X de la Agencia Espacial Europea. Ambos se lanzaron en 1999 y han estado proporcionando observaciones de rayos X del espacio desde entonces.

Detectaron por primera vez destellos de rayos X en 2006 que podrían significar un agujero negro, pero los astrónomos no pudieron determinar con base en los datos si la señal estaba dentro de nuestra galaxia o fuera de ella.

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La fuente de señal se denominó 3XMM J215022.4−055108. Después de descartar su ubicación en nuestra galaxia o la posibilidad de que fuera una estrella de neutrones, los restos condensados ​​de una estrella muerta, los astrónomos recurrieron a Hubble.

Con el objetivo de Hubble hacia lo que creían que era la fuente de los rayos X, las imágenes del telescopio espacial revelaron que la señal provenía de un grupo distante de estrellas en el borde de otra galaxia.

Esto entusiasmó a los astrónomos porque podría ser el lugar perfecto para un agujero negro de masa intermedia.

Para confirmar su hallazgo, los astrónomos analizaron los datos de rayos X recopilados por la Misión de Espejos Múltiples de rayos X. En los archivos, encontraron evidencia de un resplandor de rayos X de una estrella triturada, algo que este agujero negro probablemente rasgó y comió.

Esto les permitió estimar su masa y determinar que era de rango medio.

«Agregar más observaciones de rayos X nos permitió comprender la producción total de energía», dijo Natalie Webb, coautora del estudio y astrofísica de la Universidad de Toulouse en Francia. «Esto nos ayuda a comprender el tipo de estrella que fue interrumpida por el agujero negro».

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El cúmulo estelar que sirve como hogar de este agujero negro es probablemente lo que queda de una pequeña galaxia enana que fue perturbada por una galaxia más grande que orbita.

Ahora que han confirmado un agujero negro de masa intermedia, los astrónomos están atentos a los signos del próximo, como una estrella interrumpida al pasar demasiado cerca del agujero negro.

Más investigación puede ayudarlos a determinar si los agujeros negros supermasivos evolucionan y crecen a partir de agujeros negros de masa intermedia, si tienden a favorecer los cúmulos estelares y cómo crecen en primer lugar.

«Estudiar el origen y la evolución de los agujeros negros de masa intermedia finalmente dará una respuesta sobre cómo surgieron los agujeros negros supermasivos que encontramos en los centros de galaxias masivas», dijo Webb.

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