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A los murciélagos les encanta balbucear, como los humanos

Publicado por DESPABILATE NEWS19 agosto, 2021No Comments
A los murciélagos les encanta balbucear, como los humanos

A los murciélagos les encanta balbucear, como los humanos

Después de escuchar durante horas a los cachorros de murciélago en la naturaleza, los científicos han identificado ocho características del balbuceo que comparten los bebés humanos y el murciélago con alas de saco mayor.

Pase algún tiempo con un bebé y es probable que escuche algunos balbuceos. Ahora, una nueva investigación muestra que los murciélagos bebés también pueden hacerlo.

Un papel publicado el jueves en el último número de la revista Ciencia encuentra similitudes entre el balbuceo de los bebés humanos y el balbuceo del murciélago con alas de saco mayor (Saccopteryx bilineata) – una pequeña especie de murciélago que vive en América Central y del Sur.

Los investigadores creen que tanto los murciélagos como los humanos evolucionaron el balbuceo como precursor de un comportamiento vocal más complejo, como cantar o, en el caso de las personas, hablar.

«Es una locura», que dos especies que están emparentadas tan lejanamente balbucean, dice Ahana Fernandez, ecologista del comportamiento animal en el Museo de Historia Natural de Berlín, Alemania.

Fernández, coautor del nuevo artículo, espera que las similitudes en los sonidos de los bebés eventualmente revelen genes comunes utilizados en el proceso de aprendizaje vocal.

Diferentes especies, balbuceo similar

El murciélago con alas de saco mayor es una pequeña criatura relativamente modesta. «Son realmente lindos», dice Fernández. «Tienen caras amistosas».

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Fernández ha pasado innumerables horas observando a los murciélagos y grabando sus sonidos. Para el oído humano, su balbuceo puede sonar como una serie de chirridos repetitivos y agudos.

«Por lo general, tenemos una colonia donde tenemos varios cachorros de murciélago y luego uno de los cachorros comienza a balbucear», dice. «Balbucean a veces durante 40 minutos».

Su balbuceo es único. Aunque los pájaros cantores y los humanos balbucean, los investigadores no han encontrado ninguna otra especie de murciélago que balbucee.

Hace años, fue Mirjam Knörnschild, el jefe del laboratorio de ecología del comportamiento y bioacústica del museo (y el jefe de Fernández), quien primero notó que los cachorros de murciélago estaban haciendo algo que sonaba como un balbuceo. Ella pensó que sonaba como bebés humanos, y cuando Fernández comenzó a trabajar con los murciélagos, ella también lo escuchó: «Es tan llamativo, es tan ruidoso», dice. «Y sí, también estaba pensando en los bebés humanos que balbucean».

Fernández y el equipo de investigación se propusieron estudiar sistemáticamente el balbuceo. Identificaron un conjunto de ocho características diferentes que se encuentran en el balbuceo del bebé humano. Por ejemplo, los bebés humanos balbucean de una manera que no es aleatoria: «Producen un tipo de sílaba de manera rítmica … ‘ba ba ba’ y luego cambian al siguiente ‘da da da'», dice.

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Cuando los investigadores escucharon a los murciélagos, encontraron que su balbuceo era similar. Como los bebés, los cachorros de murciélago repetían «sílabas» precursoras que eventualmente aparecen en sus canciones cuando crecen por completo. El balbuceo también fue rítmico y universal entre todos los cachorros de murciélago, aunque solo los machos «cantan» más adelante en sus vidas.

¿Balbucear es una mejor forma de llorar?

El trabajo de Fernández y sus colegas parece mostrar rigurosamente que esta especie de murciélago balbucea, dice Erich Jarvis, investigador de la Universidad Rockefeller de Nueva York que estudia el aprendizaje vocal en pájaros cantores.

«Sus hallazgos son consistentes con la hipótesis de que el balbuceo y las habilidades de aprendizaje vocal van de la mano», dijo en un correo electrónico.

Pero eso todavía deja la pregunta de cómo evolucionó el balbuceo en primer lugar, dice D. Kimbrough Oller, profesor de la Facultad de Ciencias y Trastornos de la Comunicación de la Universidad de Memphis, que no participó directamente en el estudio.

Una hipótesis es que el balbuceo comenzó como una forma de llamar la atención de los padres, sin la molestia del llanto constante, él dice. Al balbucear, los bebés podrían estar indicando que están en forma y que vale la pena prestarles atención.

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«Una vez que el balbuceo despega, puede proporcionar una base para el adulto de las capacidades vocales que se pueden utilizar para otra cosa», dice Oller.

En otras palabras, el balbuceo puede haber comenzado como una alternativa simple al llanto, pero rápidamente encontró un uso evolutivo en las especies de aprendizaje vocal, lo que permitió a los bebés desarrollar las habilidades necesarias más adelante en la vida.

Jarvis cree que el balbuceo puede existir en más de un continuo, con algunas especies que no aprenden canciones y el lenguaje también lo hacen. Él dice que este último estudio sobre el balbuceo en los murciélagos debería proporcionar la base para futuras investigaciones sobre el balbuceo y el aprendizaje vocal en otros animales.

En cuanto a los murciélagos, Fernández dice que por ahora el murciélago con alas de saco mayor es la única especie que se sabe balbucea, pero cree que hay otras especies: «Tenemos más de 1.400 especies de murciélagos en todo el mundo», dice. «Estoy absolutamente seguro de que encontraremos otro».

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