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Ayudando a los Refugiados Afganos: Ayudando a alcanzar la libertad

Publicado por DESPABILATE NEWS6 septiembre, 2021No Comments
2 voluntarios ayudando a los refugiados afganos a alcanzar la libertad

2 voluntarios comparten sus experiencias Ayudando a los Refugiados Afganos a alcanzar la libertad

Un grupo de afganos vulnerables abordan un vuelo nacional de United Airlines desde el aeropuerto internacional de Dulles el 26 de agosto de 2021

El 22 de agosto, el secretario de Defensa de los Estados Unidos, Lloyd Austin llamado a la Flota Aérea de Reserva Civil para apoyar los esfuerzos de evacuación en curso en Kabul. El Departamento de Defensa necesitaba ayuda para transportar a ciudadanos estadounidenses y afganos vulnerables desde bases militares en Europa y Oriente Medio después de que el rápido avance de los talibanes a través de Afganistán obligó a más de 120.000 personas para huir el país. Se activaron un total de 18 aviones de seis aerolíneas. Cada vuelo fue atendido en su totalidad por voluntarios de la Reserva Aérea. Aquí están las historias de dos voluntarios.

Lorin George ha pasado los últimos 35 años trabajando como asistente de vuelo con aerolíneas americanas. Cada año, se ha inscrito en el Flota Aérea de Reserva Civil, un programa en el que las aerolíneas asisten voluntariamente al Departamento de Defensa durante una época de crisis.

En las últimas horas de la noche del 23 de agosto, finalmente llegó su llamada.

Como gran parte del mundo, George era consciente del caos que se desarrollaba sobre el terreno en Afganistán. Entonces, cuando un empleado de American Airlines llamó para ver si todavía quería ser voluntaria para la Reserva Civil, sabía exactamente adónde iba. George no pudo volver a dormirse después de que ella colgó el teléfono. En cambio, su mente vagó, imaginando cómo serían los próximos días.

El vuelo de American Airlines que abordó en Nueva York al día siguiente estaba casi vacío, solo ella, otras 10 asistentes de vuelo y cuatro pilotos. Los pilotos dieron un breve resumen antes del despegue y el vuelo llegó a una base de la Fuerza Aérea en Alemania unas 9 horas después.

Toda la experiencia parecía surrealista, explicó George, como algo sacado de las películas. Los refugiados abordaron el avión de manera ordenada y encontraron sus asientos. Algunos llevaban una bolsa; la mayoría no tenía nada. Algunos usaban zapatos, muchos estaban descalzos. Todos estaban exhaustos.

George recuerda haberle traído a una mujer afgana su primera comida caliente en más de una semana, un pensamiento que todavía la hace llorar. «Eso fue todo para esta mujer», dijo George. «Y fue una historia tras otra como la que escuchamos de estos pasajeros. Eso nos mantuvo en marcha».

La tripulación de vuelo trabajó sin descanso para cuidar a los pasajeros durante las siguientes 27 horas. A bordo del vuelo había suministros muy necesarios: pañales para bebés y fórmula; kits de amenidades y ropa limpia; crayones, libros para colorear y juguetes para los niños. Mientras los padres dormían, los niños partieron para explorar el avión. La mayoría de las personas a bordo nunca habían volado antes de abordar el avión militar que las sacó de Kabul.

El personal de la aerolínea abasteció los aviones con suministros muy necesarios, desde libros para colorear y pañales hasta zapatos y mantas, para cientos de pasajeros cansados. Foto cortesía de American Airlines.

Un niño, que George creía que tenía unos 10 años, hablaba inglés muy bien. El joven se ofreció a ayudar a los voluntarios, llevando tazas de té caliente desde la cocina a los pasajeros, todo mientras practicaba su inglés con la tripulación.

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George estaba asombrado por el coraje de los pasajeros. Cientos de personas se habían amontonado en un avión con destino a un destino desconocido y un futuro incierto.

«Tener ese tipo de confianza para abordar un avión sin saber a dónde se dirigía era una capa más para hacer todo lo que pudiéramos por estas personas», dijo George. «Sé que en el futuro, si tengo algo difícil en mi vida, puedo compararlo con el camino difícil que tienen por delante».

Y mientras George ha tratado de imaginarse las vidas que dejaron personas tan valientes, otro voluntario de la Flota Aérea de la Reserva Civil estaba reviviendo la peor experiencia de su infancia.

Zak Khogyani, piloto de 53 años de aerolíneas Unidas, huyó de Afganistán con sus padres en 1977. Provenía de una familia políticamente involucrada. Su abuelo se había desempeñado como senador y juez, y su padre gobernaba tres provincias. El padre de Khogyani, que había dejado el país seis meses antes que su esposa y su hijo, decidió que era hora de que su familia también saliera del país.

Khogyani recuerda bien el viaje en coche a Kabul. Sus abuelos lo llevaron a él y a su madre al aeropuerto de noche y en secreto. En su regazo, una sola bolsa. No hay juguetes, fotos familiares o reliquias que lo conecten con su pasado. «Todos sabían que este podría ser nuestro último adiós», dijo Khogyani. «Nunca volví a ver a mis abuelos ni a mi familia extendida».

Tenía 9 años.

Hoy, Khogyani tiene 27 años de vuelos comerciales en su haber. Vive en Phoenix, Arizona, con su esposa y sus hijos gemelos de 14 años. Y cuando vio que el Pentágono estaba activando la Flota Aérea de la Reserva Civil, supo que era su oportunidad de ayudar.

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«Fue muy importante para mí, personalmente, porque sabía por lo que estaban pasando estas personas, lo que sentían y lo que pasaba por sus mentes», explicó Khogyani. «Muchos de ellos se fueron sin nada y es muy difícil para ellos mirar hacia adelante porque dejaron atrás a tantos seres queridos. Sé lo que es eso».

Zak Khogyani, en el centro al frente, en la foto con el personal de United Airlines. Foto cortesía de United Airlines.

Zak Khogyani, en el centro al frente, en la foto con el personal de United Airlines. Foto cortesía de United Airlines.

Escribió al director ejecutivo de United Airlines, Scott Kirby, pidiendo la oportunidad de ayudar. Poco tiempo después, Khogyani se encontró con destino a Afganistán, no como piloto, sino como intérprete.

«Khosh amadid«, dijo a los pasajeros, dándoles la bienvenida en Dari.» Bienvenidos «.

Sus palabras se encontraron con confusión al principio y luego con alivio. Luego, sobre todo sonrisas. Casi todos a bordo compartieron esencialmente la misma historia. Como intérprete, Khogyani pudo escuchar con simpatía. Ayudó a confortar y cuidar a 1.002 pasajeros en tres vuelos en el transcurso de nueve días.

Cuando finalmente regresó a casa con su familia en Phoenix, Khogyani se dio cuenta de que sus hijos lo extrañaban más de lo que podrían haber dicho debido a la duración de los abrazos. No les sorprendió en absoluto que su padre se ofreciera a ayudar. Es quien es, un estadounidense con fuertes raíces afganas.

«Los estadounidenses son generosos con su corazón … [and] enseñado a ser compasivo y tolerante «, dijo Khogyani.» Hacer volar a estas personas es solo el comienzo de su viaje «.

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